Itinerario de 16 días en Arabia Saudita

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Rijal Almaa, uno de los aspectos más destacados de mi itinerario de viaje en Arabia Saudí

Arabia Saudita es un país fascinante, diverso y geográficamente muy vasto, y recientemente ha abierto sus puertas al turismo no musulmán. Ya he compartido aquí un conjunto de consejos para viajar a Arabia Saudita, cuya lectura recomiendo; porque no hay mucha información útil publicada en portugués.

En mi itinerario en Arabia Saudita, el itinerario propuesto tiene una duración de 16 noches / 18 días y se centra en el eje Rdi – Shaqra – Edge of the World – Rhea – Abha (Rijal Almaa) – Jizan – Islas Farasasan – Jeddah.

Tenga en cuenta que todo el norte del país se quedó fuera, incluyendo el extraordinario complejo arqueológico de Madain Saleh porque, en el momento de mi viaje, estaba cerrado al público. Estaba muy triste. Era el lugar donde más quería visitar en Arabia Saudita. Pero incluso sin estar allí, recomiendo encarecidamente que lo incluya en cualquier guión para tierras sauditas.

Dicho esto, enfréntate a esto Itinerario de viaje a Arabia Saudita como punto de partida para elaborar su propio itinerario, de acuerdo con sus intereses y tiempo disponible. ¡Hagámoslo!

Itinerario en Arabia Saudita (16 días)

Día 1: Rhed

Nadj Village, Rhea
Entrada al restaurante Nadj Village, Rheade

El primer día de mi gira en Arabia Saudita se dedicó a conocer un poco de Rasis , que, se dice, no es un destino turístico. Al menos por ahora. No menos importante porque no es una ciudad hecha para pensar en la gente; está lleno de autopistas y avenidas gigantes, los recorridos son una novedad y las distancias son inmensas, por lo que es muy difícil caminar por la capital de Arabia Saudita.

Fui a visitar Fort Masmak; Traté sin éxito de echar un vistazo a la plaza Deira y el distrito de At-Turaif; Probé la cocina saudita en el restaurante Nadj Village; y terminé el día contemplando una vista nocturna de la ciudad desde el piso 99 del Puente del Cielo en la Torre del Reino.

dormir: OYO 150 Al Hamra Palace Al Aswaq, en Rife (no recomendamos).

Día 2: Pueblos de Adobe (Raghbah y Ushaiqer)

Casa de Adobe en Ushaiqer, Arabia Saudita
Interior de una casa de adobe tradicional, en Ushaiqer

Día dedicado a explorar algunas de las aldeas de adobe de Arabia Saudita, con el objetivo final de llegar a Ushaiqer. Después de unas horas de conducción, conocí al viejo Raghbah, donde un trabajador sirio muy comprensivo jugaba a la cicerona. Fue una agradable sorpresa, pero, por eso mismo, terminé llegando a Ushaiqer ya la tarde mostró signos de cansancio. Volvería al día siguiente.

dormir: Hotel Asfar, en Shaqra.

Día 3: Shaqra y Ushaiqer

Detalle del histórico Palacio Al-Subaie en Shaqra

Al día siguiente, y después de una buena noche de sueño en el Hotel Asfar, en la ciudad de Shaqra, decidí volver a Ushaiqer. Afortunadamente, como casi siempre sucede cuando das espacio a la improvisación, los planes cambiaron minutos después del arranque. Vi un letrero que indicaba “Ciudad histórica de Shaqra” y elegí ir a comprobarlo. Y estoy tan seguro de que lo hice.

Después de explorar lugares de los que nunca había oído hablar, como el Palacio Al-Subaie, conduje a la salida del casco antiguo. Fue entonces cuando vi a un grupo de hombres saudíes, ¡sólo hombres! – sentado debajo de algunos soportales hablando. Me detuve, tuve una charla, y señalaron la casa de té al otro lado de la calle para tomar té o café, en lo que resultaría ser uno de los aspectos más destacados de todo el guión en Arabia Saudita.

Luego fui a visitar Ushaiqer, pero como los planes siempre son volátiles terminé atrapado en la casa de los sauditas comiendo principescamente; apenas tener tiempo para el propio pueblo. ¡Fue más bien una experiencia extraordinaria!

dormir: Hotel Asfar, en Shaqra.

Día 4: Borde del Mundo

Itinerario de viaje en Arabia Saudita: Edge of The World
El impresionante borde del mundo

Una de las principales razones por las que voló a Rife – en lugar de Jeddah – fue la oportunidad de visitar Jebel Fihrayn, más conocido como Edge of the World.

Salí de Shaqra en las primeras horas de la mañana, a tiempo para hacer una breve parada en el pueblo de Al Qasab – otro de los pueblos de adobe de Arabia Saudita – para visitar el interior de su muro defensivo.

La idea era conocer a un grupo de portugueses que vivían en Rasis, en el pueblo de Sadus; y a partir de ahí seguir a Jebel Fihrayn distribuido por dos jeeps.

Tan pronto como llegamos al Borde del Mundo, comenzamos a caminar hacia el precipicio, con los ojos brillantes como el sol y fijados al infinito, los pies moviéndose con cautela a lo largo del escarpe para evitar deslizamientos fatales, el cuerpo queriendo sobrevolar el desierto. Y una sensación de enorme mezñez frente a la magnitud del paisaje.

Fue uno de los aspectos más destacados de mi viaje de itinerario a Arabia Saudita!

dormir: OYO 150 Al Hamra Palace Al Aswaq, en Rife (no recomendamos).

Día 5: Abha

Al-Muftaha Art Village, Abha, Arabia Saudita
Pueblo de arte al-Muftaha en Abha

Temprano en la mañana, tomé un vuelo nacional desde el aeropuerto de Rasis a Abha. Aunque no es una de las atracciones turísticas más emblemáticas de Arabia Saudita, es una excelente base para explorar los pueblos de la región, como Rijal Almaa. Pero no sólo eso.

Al estar seguro de que no hay mucho que hacer en Abha, el interior de la malla urbana esconde dos gemas que vale la pena conocer. Estoy hablando de la concentrador al-Muftaha Art Village y la arquitectura original que sobrevive en el distrito histórico de Al-Bastah.

Con todo, estoy seguro de que valió la pena incluir la región de Abha en mi itinerario en Arabia Saudita.

dormir: Abha (apartamento no recomiendo).

Día 6: Rijal Almaa

Guión de Arabia Saudí: Rijal Almaa
Detalle de la arquitectura de Rijal Almaa

El día estaba totalmente dedicado a explorar el pueblo. A veces me siento sin palabras ante la belleza que está desnuda ante mis ojos; y eso es exactamente lo que pasó en Rijal Almaa.

Situado en la región montañosa de Asir, en el sur de Arabia Saudita, muy cerca de la frontera con Yemen, el histórico pueblo de Rijal Almaa es una joya visual.

La aldea de esquisto fue una vez un punto neurálgico de las rutas comerciales de la región, y las influencias yemeníes son evidentes. De inmediato, en arquitectura. Esto es inmediatamente visible cuando se miran las seis docenas de casas de Rijal Almaa – o fuertes, como los lugareños prefieren llamarlos – completamente construidas de la manera tradicional, utilizando piedra, arcilla y madera.

dormir: Abha (apartamento no recomiendo).

Día 7: De Abha a Jizan (a través de las montañas)

Visita Abha: Al Kalaf
Vista de Al Kalhaf

Los planes no estaban bien definidos. La idea era conocer algunas aldeas históricas – como Sarat Abidah, Al Kalhaf y Habala – ; tal vez pasar el Wadi Lajab; y tal vez ir a dormir en la región montañosa de Fayfa. Por lo tanto, estaba esperando un largo día con muchos kilómetros de carretera.

La verdad, sin embargo, es que después de conocer al hermoso Al Kalhaf decidí ignorar a Sarat Abidah; Terminé eligiendo no hacer el desvío a Wadi Lajab para llegar a Fayfa con luz. Pero una vez allí, tuve una impresión tan negativa – que no puedo racionalizar en palabras – que elegí no quedarme en Fayfa dormido.

Seguí, ya por la noche, a Jizan, donde ya he pasado la noche con la idea de las Islas Farasan, otro de los grandes objetivos del paso por el sur de Arabia Saudita.

dormir: hotel Élite diamante, en Jizan.

Día 8: Jizan y transbordador a las Islas Farasan

Al Qessar, Farasan, Jizan
Al Qessar en las Islas Farasán

Después de varias aventuras para conseguir un billete para el coche en el transbordador Jizan – Farasan, me tomé el tiempo restante para echar un vistazo al desinteresado Jizan, antes de dirigirme, en el momento designado, al puerto marítimo.

El viaje duró aproximadamente una hora y media, y cuando llegué a las Islas Farasan, la tarde amenazó con dar paso a la oscuridad, con un aire cálido y lleno y un cielo naranja.

Desde que el llamado Al Qessar Heritage Village se dirigía al hotel, aproveché estos últimos rayos de sol para visitarlo. Luego fui al pueblo principal de la isla farasan, donde estaba esperando una cena épica en la lonja.

dormir: Tasnim Palace Hotel Suites en Farasan.

Días 9 y 10: Islas Farasan

Itinerario de Arabia Saudita: Islas Farasan
Casa de Riffai, Islas Farasan

Los siguientes dos días se dedicaron enteramente a explorar las Islas Farasan, incluyendo un paseo en barco al manglar en el llamado bosque de Qandal; Bucear; pasos a través de puertos pesqueros y pequeñas aldeas como Sair; visitar la Casa de Riffai y otras casas señorías actualmente abandonadas; y todavía seguir comiendo delicioso pescado a la parrilla.

Un destino por el momento poco conocido en Arabia Saudita, pero con un inmenso potencial.

dormir: Tasnim Palace Hotel Suites en Farasan.

Día 11: Viaje de Farasan a Yeda

Guión en Arabia Saudita: Jeddah
Escena callejera en Al-Balad, Yeda

Día dedicado a viajar desde las Islas Farasas a Yeda. Primero me dieron un transbordador madrugador a Jizan; y luego conduje 300 kilómetros a Abha, donde tomé un vuelo doméstico a la increíble ciudad de Yeda.

A última hora de la tarde, la primera visita al histórico barrio de Al-Balad. Y entonces comenzó el deslumbramiento de Yeda.

dormir: hotel Palacio del Mar Rojo mena, en Yeda.

Días 12 a 16: Yeda

Calle Al-Balad, Yeda
Calle Al-Balad, Yeda

Cinco días no es demasiado tiempo para dedicar a Yeda. La ciudad es un mundo, la gente es increíblemente hospitalaria, alegre y liberal – no hay manera de no amar AYeda!

Sí, respiras en Yeda un aire más liberal que en cualquier otra ciudad saudita. La gente es diferente. Y eso es como una brisa refrescante en un país que, a pesar de los cambios importantes recientes, sigue siendo extremadamente conservador.

Durante estos días, me beneficié de la ubicación privilegiada del hotel Palacio del Mar Rojo mena para visitar el histórico distrito de Al-Balad, que la UNESCO clasifica – con toda razón! – como Patrimonio de la Humanidad.

En estas visitas, y sin planes definidos sobre qué hacer en Yeda, básicamente caminaba con el viento. Incluí el zoco Al Alawi, el exterior del Museo Nassif House, e incluso tuve tiempo de jugar matrecos y ping pong con los niños locales en la calle y beber los maravillosos jugos de mango en la tienda de Saed.

Pero no sólo el centro histórico se hace la ciudad. La vibrante Corniche de Yeda, por ejemplo, merecía un par de visitas; e incluso una galería de arte, de su nombre Athr, fui a conocer.

Con todo, no exageraré si digo que Yeda rápidamente se convirtió en una de mis ciudades favoritas entre todas las que conozco en el mundo.

Vea el texto Qué hacer en Yeda (de Al-Balad a Corniche)

dormir: hotel Palacio del Mar Rojo mena, en Yeda.

Otros destinos que consideré visitar (pero a donde no fui)

Con el tiempo siendo un bien limitado y Arabia Saudita un país enorme, tuve que tomar decisiones dolorosas. Entre los cuales, no visite Madain Saleh (en Al Ula) ni la Pinturas rupestres de Granizo, ambos al norte.

También me gustaría haber conocido los paisajes costeros de Umluj y más al sur, la región alrededor de la ciudad de Najran, cerca de la frontera con Yemen. Van a tener que quedarse para una posible remontada. Inshallah!

Guía práctica

Visa para visitar Arabia Saudita

Consulte un texto con todos los consejos de Arabia Saudita para obtener más información sobre las nuevas visas de turista que le permiten visitar el país. Tengo el mío en tres minutos.

Dónde dormir

En resumen, mis bases en Arabia Saudita eran:

  • Riad: un total de tres noches en un hotel que no recomiendo (ver Exponer acerca de dónde alojarse en Rife y elegir un mejor alojamiento);
  • Shaqra: dos noches en muy buena Hotel Asfar;
  • Abha: dos noches en un hotel que no recomiendo (busque buenos hoteles en Abha);
  • Jizan: una noche en el Élite diamante;
  • Islas Farasan: dos noches en Tasnim Palace Hotel Suites;
  • Jeddah: cinco noches en el Palacio del Mar Rojo mena, junto al distrito histórico de Al-Balad.

De ellos, no aconsejo los hoteles de Rasis o Abha; todos los demás son bolas opciones.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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