Cosas que hacer en Yeda (desde Al-Balad hasta La Cornisa)

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Calle del histórico barrio de Al-Balad, en el corazón de Yeda

Yeda es una perla. En parte hermoso y decadente, como La Habana, cuando el barrio de Al-Balad está atado; en una parte moderna y vibrante, como Beirut, al entrar en el norte de la ciudad, donde los llamados pontífices de Corniche.

Es sólo que, aunque Al-Balad es, por sí mismo, razón más que suficiente para una visita a Yeda, lo cierto es que la ciudad tiene mucho más que ofrecer. Más allá de los hermosos balcones de madera, hechos a mano, que marcan el paisaje urbano del centro histórico, Jeddah proporciona una amalgama de experiencias y emociones salpicadas de contacto con personas increíblemente hospitalarias.

Mujeres saudíes
Abrar y Nusa, dos jóvenes saudíes que me ayudaron a conocer las distintas capas de Yeda

No menos importante, uno respira en Yeda un aire más liberal que en cualquier otra ciudad saudita. La gente es diferente. Y eso es como una brisa refrescante en un país que, a pesar de los cambios importantes recientes, sigue siendo extremadamente conservador.

Por todo esto, visitar Yeda es una experiencia fundamental para entender la esencia de Arabia Saudita. Junto con Esfahan y Alepo, es una de las ciudades más fascinantes que he conocido en Oriente Medio. ¡Sin ninguna duda!

Después de mi visita a Yeda, aquí hay una lista sin pretensiones de cosas que hacer en Yeda. Desde galerías de arte hasta restaurantes, desde casas de museos hasta mezquitas, incluye lugares que he conocido y recomendado. Muy bien, hagámoslo.

Mi experiencia en Yeda: lugares para visitar

Distrito de Al-Balad (UNESCO)

Al-Balad, Yeda
Calle en Al-Balad, una de las mejores regiones para visitar en Yeda

Etapa de magníficas copias de Mashrabiya (o Roshan) – los balcones de madera hechos a mano, típicos de la arquitectura local – Al-Balad es uno de los pueblos antiguos más fascinantes que he visitado. Como era de esperar, forma parte de la lista del Patrimonio de la UNESCO en Arabia Saudita.

Lo curioso es que no son las atracciones turísticas las que hacen de Al-Balad un barrio tan especial. Esto se debe a que el mayor placer de la vieja Yeda es simplemente cirandar a través de sus callejones y callejones; déjese perder en el laberinto urbano de Al-Balad; hablar con los muchos inmigrantes – paquistaníes, bengalíes, yemeníes – que trabajan en el vecindario; explorar (con precaución) edificios en ruinas; observar las increíbles ventanas de madera; caminar sin rumbo.

Ventanas de Yeda
Las típicas ventanas de Al-Balad, el distrito histórico de Jeddah

Dicho esto, por supuesto que hay algunos lugares más obvios para visitar en Al-Balad. Ejemplos de ello son la “puerta” de la ciudad bab Jadid, el zoco Al Alawi y la Casa Nassif casa-museo – este último por desgracia cerrado al turismo.

A continuación, comparto algunos lugares y actividades cuya visita recomiendo, incluyendo experiencias que tienen más que ver con el contacto humano que con la arquitectura o las atracciones turísticas. ¡Todo en Al-Balad!

Museo de la Casa Souk Al Alawi y Nassif

Zoco Al Alawi Jeddah
Zoco Al Alawi en Al-Balad

Epicentro del distrito de Al-Balad, el zoco Al Alawi domina una de las arterias más céntricas y transitadas del barrio. Desde textiles hasta perfumería, todo se compra y vende en Al Alawi. Incluso para aquellos que no les gusta comprar, como yo, conocer el mercado y sus vendedores es un verdadero placer.

En el centro de Al Alawi, será imposible no notar nassif House, visto como uno de los edificios históricos más importantes de Al-Balad. La residencia, construida en la segunda mitad del siglo XIX, pertenece a la acaudalada familia del exitoso comerciante Omar Nasseef Efendi, entonces gobernador de Yeda.

Resulta que la casa cuenta con 106 habitaciones con obras artísticas calificadas de “admirables”. Desafortunadamente, está cerrado al público, y no es posible que los turistas comunes lo visiten.

Juega a matrecos, ping pong y Playstation… en la calle

Juegos callejeros en Al-Balad
Juegos callejeros en Al-Balad

Estaba caminando por las calles de Al-Balad cuando vi a un grupo de jóvenes jugando en la Playstation. Los monitores estaban en una pared, los jóvenes sentados en bancos improvisados jugando en una convivencia saludable.

Entre los jugadores y yo había dos mesas: una de matrecos y otra de ping-pong. Fue este último que presté más atención, jugando durante algún tiempo con elpresente allí. Y volvería en los próximos días.

Beba jugo de mango en la tienda de Saed

Tienda de sumos altos
A la espera de jugo de mango dentro de la tienda de Saed

No aparece en guías o revistas; tuve la felicidad de descubrir por casualidad, cuando estaba buscando un lugar para desayunar. Está a pocos pasos de Nassif House y desde fuera parece una simple escuela secundaria. En el interior, fui recibido por el Saed egipcio con el corazón abierto.

El espacio era corto, con un balcón tan alto que apenas dejaba ver las características de Saed, que ha vivido en Yeda durante 32 años. Olía a fruta, había cajas con mangas por todas partes y un pequeño banco corría contra la pared. Pero Saed también hizo algo de tortilla y arenas vegetales, lo suficientemente picantes, que, junto con el jugo, formaron un desayuno perfecto. Volvía todos los días de mi estancia, pero ninguno de los dos lo sospechaba.

Entre sonrisas y abrazos, conversaciones con el traductor de Google y ofertas de platos frutales para acompañar los desayunos, nos acercamos. Al tercer día, ya no me sentía como un cliente, sino como si estuviera visitando a un amigo.

El último día, después de las mismas arenas, jugo de mango y plato de fruta, salí de la tienda con la mano en el pecho y los ojos humedecidos después de un abrazo como sólo viejos amigos saben dar (Rui Batista describe esta despedida mejor de lo que podría hacer).

Gente, siempre gente. ¡Eso es lo que me pone de vuelta en el camino una y otra vez!

Nueva Cornisa de Yeda

Corniche de Jeddah
La hermosa y renovada Corniche de Yeda

Barrios tradicionales aparte, es en la Corniche que todo está pasando. Hermoso y renovado, es utilizado por los habitantes de Jeddah para socializar, picnic, correr y hacer ejercicio, coquetear – y todo en un ambiente fantástico, con la brisa y el olor del aire del mar entrando a través de cada poro del cuerpo.

Pasear por la Cornisa, preferiblemente a última hora de la tarde, es una experiencia obligatorio. Viniendo de Al-Balad, representa el otro lado de Yeda, moderno y cosmopolita.

El Walk Hilton

Cosas que hacer en Jeddah: The Walk Hilton
Caminando por The Walk Hilton

El Walk Hilton es una pasarela peatonal situada en la región de Al-Shatea, en la costa de Jeddah. Además de proporcionar un recorrido muy agradable, The Walk Hilton permite una vista privilegiada de toda la zona. También porque pasar por ella es probablemente la mejor manera de llegar a la Corniche.

Mezquita de Al Rahma

Mezquita de Al Rahma, Yeda
Al fondo, la Mezquita de Al Rahma

Situada al norte de la Cornisa, la Mezquita al Rahma tiene la particularidad de ser construida sobre estacas, en la parte superior del mar. En sus inmediaciones, ya sea en el paseo marítimo o en la playa, familias enteras disfrutan del espacio acompañadas de teteras o Kits completo de picnics.

Otra forma de conocer los hábitos de la población de Yeda e interactuar con ella, en un ambiente que parecía más conservador (menos liberal) que el de la Nueva Cornisa. Una buena adición, por lo tanto.

Galería de Arte Athr

Galería de Arte Athr, Yeda
Exposición de artistas saudíes en la galería athr

Yeda es una ciudad donde se respira cultura. Jóvenes creativos, mentes liberales, muchos artistas y un zumbido de ideas y proyectos en cada conversación. Y varias galerías de arte donde es posible hacer contacto con el trabajo de artistas saudíes.

Uno de ellos, tal vez uno de los más respetados, es la galería Athr.

Tuve la suerte de conocer a Abrar, uno de los líderes de la galería, desde una visita a una exposición de jóvenes criadores sauditas. Pintura, instalaciones, obras multimedia, algunas cosas difíciles de catalogar.

Como siempre sucede cuando el tema es el arte contemporáneo, me gustaban algunas obras, no me gustaban otras y no entendía muchas otras. Pero valió la pena hacer contacto con las mentes jóvenes y creativas de Yeda.

Restaurante Meez

Restaurante Meez, Jeddah
Meez, considerado como uno de los mejores restaurantes de Yeda

Uno de los restaurantes que visité en Yeda, a las afueras de Al-Balad, fue el muy elogiado Meez. Cuando llegué allí para el almuerzo que ya deberían ser upero a las 15:00 y la planta baja estaba llena de comensales sauditas.

Cuando finalmente llegué a almorzar, di muy bien el tiempo de espera. El menú era razonablemente variado y la comida, aunque en dosis co-medidas, era deliciosa. Añadiendo a esto un espacio luminoso y un tratamiento muy profesional, Meez es absolutamente recomendable.

Cosas que hacer en Jeddah: The Sandwich Gallery
Interior de The Sandwich Gallery, en una de las zonas más prósperas de la ciudad

Otro de los restaurantes que probé en el norte de Jeddah, esta vez para cenar, fue el muy original The Sandwich Gallery. decoración urbano-chic, empleados serviciales y deliciosas opciones gastronómicas – algunos que recuerdan a la smørrebrød Danés. Fue más bien una apuesta ganadora.

Nota de comida: Albaik

Por alguna razón misteriosa, los habitantes de Yeda tienen una fascinación casi unánime con la cadena de comida rápida El Albaik. Hasta el punto de que más de una vez me dijiste que no podías dejar Jeddah sin probar el pollo frito de Albaik.

Fui, por supuesto, a comprobar; pero la decepción fue inmediata. Es sólo una especie de pollo frito Kentuky en la versión saudita. ¡No es gran cosa! Con el agravante de estar enfocado en A domicilio. Conclusión: Dejé Jeddah sin entender las razones de la devoción gastronómica al Albaik.

Taza y café sofá

Taza & Sofá, Yeda
Interior de Café Cup & Couch, Jeddah

A estas alturas todo el mundo sabe que me encantan los cafés; y que cada vez que viajo, trato de conocer acogedores cafés en las ciudades que visito. Naturalmente, hice lo mismo en Yeda.

Entre los cafés a los que había hecho referencia, destacan la amabilidad de un nuevo café en el corazón de Al-Balad, cuyo nombre se me escapó; para el café Medd más moderno; y finalmente a la super-alabada Copa & Couch. Se trata de esto último que escribo aquí.

Con un ambiente joven y moderno, para que coincida con el Lado Norte de Yeda, Cup &Couch es famoso por la calidad de su café. Para los menos entendidos, como yo, acostumbrados a un sabor menos ácido, cup &couch café puede parecer poco menos que desagradable. Personalmente, no me encantaba el sabor; Pero tampoco me gustó en absoluto.

Esa no fue la única sorpresa. Cuando traté de pagar el café, el camarero se negó y dijo que, como era la primera vez que iba allí, el café ofrecía la casa. ¡uau!

Comunidad de Qairawan

Antes de llegar a Yeda, asegúrese de que la organización Distrito de Qairawan tiene alguna actividad programada, ya sea una tertúlia o un viaje fuera de la ciudad. Un grupo de cuatro amigos, entre ellos la saudí Esraa Rayes y la yemení-indonesia Nada Al Nahdi, fundó la organización con el objetivo de hacer que los jóvenes de Jeddah viajen más en su propio país y organicen viajes de bajo costo.

Durante mi estancia no hubo viajes planeados, pero, por una coincidencia increíble, fue allí que conocí a la Vlogger La polaca Eva zu Beck y asistió a una conferencia. Creo que qairawan pronto se convertirá en el concentrador de viajeros en Yeda.

Más lugares para visitar en Yeda

Hay mucho más que ver o hacer en Yeda. Entre las múltiples ofertas de la ciudad, dejo aquí una lista de lugares donde consideré ir pero que, por una razón u otra, terminé sin saber:

  • Museo Abdul Raouf Khalil
  • Baab Meca
  • Mezquita Shaf’i
  • Medd Cafe y Roastery | Café Boho

Guía práctica para visitar Yeda

Cómo llegar allí

Hay numerosas aerolíneas que vuelan a Yeda, incluyendo Turkish Airlines (que usé), Emirates y Saudia. Si encajas en tu guión en Arabia Saudita, considera pasar por Ras y volver por Yeda.

No hay transporte público desde el aeropuerto internacional de Jeddah hasta el centro de la ciudad. Usa un taxi o, si tienes internet, llama a un Uber.

Vuelos de búsqueda a Yeda

Nota sobre las terminales del aeropuerto: si regresa de Yeda, no se equivoque en la terminal. La Terminal Sur es solo para Saudi Airlines. La Terminal Norte es para aerolíneas extranjeras. Están a 16 km el uno del otro y los taxis entre ellos no son baratos (me dijeron que había un autobús lanzadera, pero no pude echar un vistazo). También está la Terminal del Hayy, destinada a los peregrinos que viajan a La Meca.

Transporte en Yeda

El sistema de autobuses no es muyl Para el común de los visitantes, por lo que la mejor manera de moverse en Yeda es mediante el uso de la aplicación uber. Tenga en cuenta que en las horas pico el tráfico es muy intenso y por lo tanto viajar diariamente puede llevar mucho tiempo.

Dónde dormir

Escribí un texto sobre dónde alojarse en Yeda, donde explico las ventajas y desventajas de los diferentes barrios de la ciudad y cuya lectura recomiendo.

En resumen, creo que las tres principales opciones en términos de ubicación de alojamiento en Yeda son la proximidad del distrito histórico de Al-Balad (para aquellos que prefieren entornos más caóticos pero conmovedores); la Región de la Nueva Cornisa (para aquellos que quieren estar cerca del mar, con modernidad y comodidad); y Al-Salamah (donde encontrará hoteles con una excelente relación calidad-precio). Todo depende de lo que quieras.

Si lo prefieres Al-Balad, la opción más inevitable es la Palacio del Mar Rojo mena, donde me alojé, situado a dos pasos del barrio. No hay muchos hoteles en la zona.

En la región de Al-Shatea, donde se encuentra la Corniche, son algunos de los hoteles más prestigiosos de Yeda. Entre ellos, y aunque no son mi tipo de alojamiento, recomiendo las cinco estrellas Jeddah Hilton y El lugar Corniche, este último es probablemente mejor. Las opciones más económicas son la aparthoteles Al Balad Inn Corniche y los ineludibles Ibis Jeddah Malik Road – este último situado más lejos de la Cornisa.

Ya en Al-Salamah, lo más probable es que encuentre los hoteles Jeddah más rentables. Entre ellos, casi me reservaba el excelente Hotel Ejecutivo shada (si no hubiera decidido quedarme en el distrito de Al-Balad, este hotel habría sido mi elección). Otras alternativas de calidad incluyen la fantástica Residencia Spectrums gestionada por The Ascott Limited y Hyatt House Jeddah Sari Street; o incluso los menos caros Sansa Hotel y Shada Suites Al Salama.

Si prefieres otros barrios, busca todas las opciones de alojamiento enlace abajo.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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