Viajar en Saudi Airlines

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Para ser honesto, era un poco reacio a viajar en Saudi Airlines. Leemos un poco sobre todo y su opuesto sobre esta aerolínea y Arabia Saudita no tiene una muy buena reputación. Sólo un argumento me convenció para probar el experimento: el precio del billete de avión, con mucho el más barato en comparación con la competencia: 312 euros para un París-Bombay de ida en el mes de diciembre, comprado en Skyscanner tres días antes de la salida.

Mi opinión general es en última instancia positiva sobre este viaje a bordo de Saudia. Con mi amiga Emily, hicimos una escala a las 5: 30 en Riad. Los dos vuelos, París-Riad y Riad-Bombay fueron muy puntuales, el personal de vuelo sonriente y amable, el avión correspondiente a los estándares habituales de comodidad (pantallas individuales, tomas USB). Tenemos derecho a dos maletas facturadas (dos veces 23 kg, para comprobar sin embargo de acuerdo con su tarifa), y la tripulación es bastante fresca para el tamaño del equipaje de mano. Las bandejas de comida eran abundantes y la comida de buena calidad. Dicho esto, no es una aerolínea como cualquier otra, y hay algunas reglas a considerar.

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Las preguntas recurrentes en los foros de viajes incluyen… ¿Debería usar un velo en tránsito en un aeropuerto saudí? Puedo beber o llevar alcohol a bordo? ¿Necesito una visa de tránsito para hacer una escala en Arabia Saudita? ¿Es un problema viajar como mujer soltera? Podemos ver películas a bordo…? Basándome en mi experiencia, los comentarios que recibí de los viajeros y la información proporcionada por Saudia en su sitio web, estas son algunas de las respuestas.

Ya, vamos a disipar un primer malentendido: las mujeres occidentales no tienen que usar un velo en Arabia Saudita. Sin embargo, deben ponerse una abbaya, una especie de abrigo negro que cubre la ropa, desde los hombros hasta los pies. Por otro lado, ya sea en un avión de Arabia o en un aeropuerto en una zona de tránsito, no es necesario. Sin embargo, se le pedirá que tenga un “atuendo correcto”: sin pantalones cortos, falda corta, camiseta sin mangas o escote. En cualquier caso, estas son reglas de vestimenta que también debe adoptar el sentido común: ya sean aviones o aeropuertos, son lugares muy climatizados donde es mejor planear tener pantalones anchos y cómodos, así como un suéter cálido (y esto independientemente de la aerolínea). En pantalones y lana en el avión tuve que pedir dos mantas porque tenía demasiado frío, y un solo suéter también era un poco limitado para el aeropuerto de Riad, que tiene mucho aire acondicionado.

En cuanto al vuelo en sí, hay algunas peculiaridades del hecho de que la aerolínea pertenece a un país que aplica una versión estricta del Islam. Antes de despegar, se escucha una oración pregrabada rápida. La oración está en árabe y subtitulada en inglés en las pantallas de video. Pero nada especial aparte de eso, y uno no tiene que prestar especial atención. Durante el vuelo, la ubicación de La Meca aparece varias veces en las pantallas de video y hay un pequeño espacio de oración en la parte posterior de la cabina. Pero ninguna llamada a la oración en cualquier caso, no estamos perturbados.

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Para las películas, hay una selección bastante clásica de películas internacionales y convencionales. Acabo de notar que en los subtítulos no traducen los pasajes sobre el amor o el sexo.

¿Podemos beber alcohol a bordo? Así que allí, la respuesta es muy clara: la empresa no sirve alcohol, y también está prohibido llevarlo, ya sea en la bodega, o en el equipaje de mano comprado en duty-free en el aeropuerto de salida. Tampoco hay alcohol a la venta en los aeropuertos saudíes porque está estrictamente prohibido en todo el territorio.

¿Necesito una visa de tránsito para hacer una escala en Arabia Saudita? Dado que esta es una escala, no se requiere visa. Sin embargo, si la escala es larga y desea salir del aeropuerto, debe solicitar una visa electrónica. Las condiciones deben ser estudiadas en el sitio de e-visa para Arabia Saudita. No tuve la oportunidad de ponerme a prueba, porque este es un diseño completamente nuevo, abierto desde octubre de 2019: antes simplemente no había visa de turista para Arabia Saudita. Por otro lado, debe saber que el visado es bastante caro: dentro de 100 euros. Así que también podría planear un viaje real a Arabia Saudita si desea salir del aeropuerto.

Escala en Ryadh: hermoso aeropuerto y bandeja de comida ofrecida por el Saudia

Si tiene una opción, prefiera una escala en Riad, en lugar de Jeddah. El aeropuerto es más grande y más moderno” y “normalmente” hay wifi gratuito. Digo “normalmente”, porque durante nuestra escala, no funcionó. Un buen punto a tener en cuenta: el Saudia ofrece una comida gratuita durante la escala. Recuerde preguntar la hora y el lugar de la comida para asegurarse de disfrutarla.

Y tú, ¿has viajado alguna vez en Saudi Airlines? ¿Tuviste un buen viaje? Siéntase libre de compartir sus comentarios aquí. Si tiene un próximo viaje planeado, no dude en comparar precios de billetes en Saudi Airlines.

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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