Iglesia Laghami, un pequeño secreto en Mestia

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Frescos de la iglesia de Laghami en Mestia

No recuerdo dónde vi la primera fotografía de los frescos de la iglesia laghami, un pequeño tesoro también conocido como la Catedral de la Transfiguración, en la parte antigua de Mestia. Pero en ese momento decidí que había mismo para visitarlo.

Una vez en Mestia, el pueblo principal en la región montañosa de Svaneti, caminé hasta el antiguo barrio de Laghami (creo que es el barrio más antiguo de Mestia), un poco lejos del centro del pueblo. Fui a buscar la iglesia, que encontré cerrada y sin signos de presencia humana.

Catedral de la Transfiguración, Mestia
Rezo, en la puerta de la Iglesia de Laghami (o Catedral de la Transfiguración)

Esperé a que alguien pasara por una de esas calles, pregunté quién podía abrirme la puerta, y algunos jóvenes se ofrecieron para llamar a Rezo, responsable de las llaves de la Iglesia Laghami.

Como él no respondió, fuimos a su casa, cien metros por encima de la iglesia: “¡Rezo! ¡Rezo!”, exclamó el joven. Pero la respuesta de la que resonó desde la puerta de la casa fue desalentadora: había ido a Zugdidi y tal vez sólo regresó al día siguiente. quizás.

Mi plan era viajar al día siguiente a Ushguli, para que la Iglesia de Laghami tuviera que esperar mi regreso a Mestia. Sería la última oportunidad de poder visitar la iglesia.

Capilla mestia
Entrada a la capilla del segundo piso

Un par de días más tarde, volviendo a Mestia, volví a Laghami, con la esperanza de encontrar a Rezo. Como era de esperar, la iglesia fue cerrada de nuevo, pero ya sabía dónde vivía. Fui a la puerta de la casa, grité por tu nombre y… apareció. Le expliqué lo que se avecinaba, y sin dudarlo se ofreció como voluntario para abrir la iglesia. ¡bingo!

Y así, en su compañía, fui a ver el interior de la Catedral de la Transfiguración.

Frescos en la Catedral de la Transfiguración, Mestia
Frescos en la Catedral de la Transfiguración en Mestia

Rezo me llevó al segundo piso del edificio, construido entre los siglos XIV y XV. Una pequeña puerta de madera “custodiada” por muchas velas e imágenes de Jesús y María fue todo lo que me separa del interior de la iglesia. Para entonces ya había logrado entrar cuando traté de visitar la iglesia días antes, pero esa puerta siempre estaba cerrada. Tan pronto como Rezo lo abrió, comenzó el verdadero deslumbramiento.

Una pequeña capilla con frescos en excelentes condiciones en las paredes y el techo. Eso es lo que encontré. La excepción fue un pedazo de techo en el que las pinturas fueron literalmente arrastradas por las fuertes lluvias en un invierno particularmente duro, dijo Rezo.

Detalle de las pinturas en una mirada de iglesia

Oré, explicando el significado de algunas de las figuras representadas en los frescos, pero confieso que estaba tan abrumado por las imágenes que no presté suficiente atención para compartir detalles aquí. Acabo de contemplar, disfrutando del momento de cuello curvo y mirada brillante.

Hasta que Rezo hizo mención de querer mostrar algo más….

Iglesia Laghami: la pequeña capilla en honor a Santa Bárbara

Capilla de Santa Bárbara, Mestia
Pequeña capilla del siglo IX, en honor a Santa Bárbara, Mestia

Pensé que la visita terminaría allí y que no quedaría nada que ver, pero Rezo tenía otros planes. Hizo un punto de llevarme a la planta baja del edificio y abrir otra puerta con llave. Es la zona más antigua de la iglesia, que data del siglo IX y, al parecer, erigida en honor a Santa Bárbara, el “Gran Mártir”.

Y cuando pensé que nada más podía sorprenderme, he aquí, una pequeña capilla con frescos pintados hace muchos cientos de años y en relativamente malas condiciones me dejó con humedecer. Los frescos, siempre los frescos. ¡Qué privilegio estar ahí!

Antes de las despedidas, le pedí a Rezo que lo fotografiara. Parecía genuinamente feliz por mi interés en la iglesia. Hoy, me avergüenza pensar que me ibas a pedir dinero para la visita guiada…

Visita iglesia laghami
Iglesia laghami
Fresco, Mestia
Frescos pintados en la pared de la Iglesia Laghami

Si te gustan los frescos, también visita monasterios como David Gareja y Gelati en Georgia, o incluso el Monasterio Khor Virap y el Monasterio tatev en la vecina Armenia.

Guía práctica

Cómo llegar allí

Estando en Mestia, no tienes mucho que saber: simplemente camina hasta el barrio de Laghami. La iglesia está a 1,2 km de la oficina de turismo en el centro de Mestia (ver ubicación en Google Maps). Lo más probable es que lo encuentres cerrado, pero ahora sabes qué hacer.

Tenga en cuenta que vale la pena combinar el distrito de laghami para visitar también el Museo de la Casa Mikhail Khergiani, situado muy cerca de la iglesia.

Dónde alojarse

Me quedé en el Casa de huéspedes con pinos, un albergue muy sencillo pero súper bien situado en el corazón de Mestia. En el momento en que visité Mestia, me pareció un pensión aceptable y con una buena relación calidad-precio.

Si quieres un buen hotel en Mestia, sepa que el Chalet Mestia es, en mi opinión, la elección perfecta. Es un excelente hotel, con aire de hotel de montaña, muy limpio y bien cuidado. No son, sin embargo, los hoteles más baratos de Mestia.

En un segmento más barato, Hostal Bapsha es sin duda una de las mejores posadas familiares en Mestia – unos pocos hoyos por encima de la simplicidad de la mayoría de los alojamientos del pueblo. Igualmente buenos son los Casa de huéspedes de Rozael Mansión Mushkudiani y el Casa Travel Inn. Pero hay muchos más (Mestia vive del turismo) – como se puede ver fácilmente buscando a través de la enlace abajo.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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