David Gareja, un monasterio excavado en la línea fronteriza

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Vista del monasterio de lavra, parte integral del complejo David Gareja, con cuevas excavadas en la piedra al fondo

Fundado en el siglo VI por San Davit Garejeli, el monasterio internacionalmente conocido como David Gareja es uno de los sitios más emblemáticos – y visitados – ! – de toda Georgia.

Se trata de un complejo monogótico excavado en la roca de las laderas del monte Gareja, situado en la región de Kakheti, a poco más de 60 km de la capital Tiflis. Incluye innumerables celdas para monjes, iglesias, capillas y otras divisiones destinadas, por ejemplo, a la refección.

Curiosamente, los monasterios son instalados en suelo en disputa por Georgia y Azerbaiyán, causando perturbaciones a las visitas turísticas inofensivas a veces. En mi caso, por ejemplo, no pude visitar el llamado monasterio de Udabno, en territorio azerbaiyano.

Disputa fronteriza con Azerbaiyán

En 1991, cuando Georgia y Azerbaiyán se independizaron de la entonces Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) y comenzaron a discutir la demarcación de sus fronteras comunes, la región donde se encuentra el complejo monotico David Gareja emergió como territorio reclamado por ambos países.

La zona es un sitio sagrado e histórico de gran importancia para Georgia; y, al mismo tiempo, un punto militar estratégico para Azerbaiyán.

Georgia - Frontera entre Azerbaiyán
Refugio militar georgiano en la frontera entre Georgia y Azerbaiyán

Con la línea fronteriza indefinida, las autoridades de ambos países habían acordado informalmente permitir a los visitantes el acceso a todos los monasterios del complejo David Gareja, incluidos los del territorio azerbaiyano, hasta que se resolviera la disputa. Pero a mediados de 2019, todo cambió.

El 20 de abril de 2019, el Presidente georgiano Salome Zourabichvili reavivó la controversia de la demarcación de la frontera entre Georgia y Azerbaiyán visitando David Gareja, incluso reuniéndose con guardias fronterizos y exigiendo progresos en la demarcación de la frontera en disputa.

Fue suficiente para que Azerbaiyán clasificara la visita como provocativa, Indicando que no se había combinado con las autoridades azeríes, ni se les había informado.

La respuesta se produjo días después, con el fin del acuerdo informal que permitía la visita a las bodegas y monasterios situados en territorio controlado por Azerbaiyán, como es el caso del monasterio de Udabno. Situación que se mantiene hasta el día de hoy…

Mi visita al complejo monostose David Gareja

Monasterio de Lavra (Georgia)

Patio interior del monasterio de lavra, complejo monástico david gareja

Temprano en la mañana, salí de la Marina Guest House, donde pasé la noche en Tiflis, acompañado por un grupo de amigos, directamente al taxi que nos estaba esperando en la puerta.

La idea era dividir los costos y tener mayor libertad en relación con los horarios, en comparación con la posibilidad de visitar David Gareja utilizando el transporte en minibús. No menos importante porque era un momento caluroso y el autobús salía demasiado tarde.

El viaje fue lento pero tranquilo, cruzando paisajes montañosos ásperos pero hermosos, a veces casi desiertos, al entrar en la región de Kakheti.

Qué ver en David Gareja: Monasterio de Lavra
Monasterio de Lavra, David Gareja

Para cuando finalmente llegué a David Gareja, habrían pasado unas dos horas y media desde que salí de Tiflis. Inmovilizado el coche en el estacionamiento, fui directamente al monasterio de Lavra – una parte del complejo todavía habitado por monjes.

El monasterio incluye varios edificios construidos entre los siglos XVI y XVIII , incluyendo la iglesia del apóstol Juan, el epicentro del complejo – y un patio rodeado por un muro defensivo. Visité el patio y la iglesia pero, por desgracia, el acceso a las cuevas adyacentes, una vez habitadas, estaba cerrado a los visitantes.

Después de explorar Lavra, entonces era el momento de emprender la larga (y algo dura) caminata hasta la cima de la colina , que marca la línea divisoria con Azerbaiyán.

trekking al monasterio de Udabno (Azerbaiyán)

Senderismo en las montañas del Monasterio David Gareja
La parte fácil del paseo…

Era consciente de la imposibilidad temporal de visitar el monasterio de Udabno, en cuyas cuevas son frescas incrya en Azerbaiyán. Pero esperaba que una vez que llegara a la línea fronteriza situada en la cima del monte Gareja, podría tener la suerte de que los guardias me dejaran pasar breves minutos para conocer los frescos.

Desafortunadamente, eso no sucedió.

Aún así, no di el paseo mal. Es exigente pero muy hermoso, con los valles, montañas y mesetas, a ambos lados de la frontera invisible, al fondo. Esto es lo que pasó.

Nota: desde mayo de 2019, el paso al Monasterio de Udabno ha sido bloqueado por los guardias fronterizos azerbaiyanos.

Camino de David Gareja
Camino de regreso al monasterio de David Gareja

Después de salir del monasterio de David Gareja, el sendero inmediatamente se volvió demasiado empinado. Subí con un poco de esfuerzo físico, con los ojos bien abiertos y con todo cuidado.

La vegetación estaba a menudo por encima de la cadera, lo que hacía más difícil detectar algún espécimen de las serpientes venenosas que habitan el monte Gareja. Afortunadamente, no vi nada.

Al llegar a la cima de la colina, vi a dos soldados azeríes a lo largo del camino que me llevarían a lo largo del escarpe a las cuevas largamente avenod con frescos, en territorio disputado por Georgia y Azerbaiyán (actualmente bajo control azerbaiyano). Me dirigí a ellos, tanto muy jóvenes como con un aire amable pero reservado, tratando de averiguar si había alguna posibilidad de dejarme pasar. No me dejaron.

David Gareja (Georgia - Azerbaiyán)
El complejo monostótico David Gareja está disperso por toda la zona montañosa por donde pasa la línea fronteriza entre Georgia y Azerbaiyán

Aunque sabía de antemano que este sería el resultado más probable, confieso que estaba frustrado. Pero no había nada que hacer.

Como volver no era una opción que quisiera tomar, así que decidí continuar el paseo a lo largo de la cima de la montaña, en la línea divisoria entre los dos países. Esto se debió a que tenía la indicación de que habría otro sendero para bajar a Lavra, el monasterio principal de David Gareja.

Más tarde, vi una especie de guardia militar donde estaban los militares de Georgia, también jóvenes pero más efusivos que sus vecinos.

El camino estaba a la izquierda, y me llevaría directamente de vuelta al monasterio de Lavra; no antes de pasar en las llamadas “Lágrimas de David”, una cueva con un manantial y una serie de canales excavados en la roca, una vez una fuente de suministro de agua potable del complejo.

Poco después llegué al estacionamiento. La visita a David Gareja había terminado.

Lavra, David Gareja
Torre defensiva del monasterio de Lavra, David Gareja

Guía práctica

Cómo llegar a David Gareja

A menos que tenga cambios en el servicio, puede visitar David Gareja en minibús, saliendo de Liberty Square a las 11:00 (30 GEL por persona, ida y vuelta). El programa aproximado es más o menos el siguiente:

  • 10:45 Reunión junto a la estatua del pushkin en Pushkin Park
  • 11:00 Salida desde Tiflis
  • 13:30 Visita al Monasterio David Gareja (3 horas)
  • 17:00 Descanso para la cena en Udabno
  • 19:30 Regreso a Tiflis

Recomiendo que se registre en el pequeño quiosco de información turística en Pushkin Park, junto a la plaza; mejor que nadie, tendrán información actualizada sobre la frecuencia y los tiempos de transporte a David Gareja. O siga la página de la Línea Gareji en Facebook.

Alternativamente, siempre se puede alquilar un taxi para el día en su albergue, que le lleva a David Gareja y esperar dos o tres horas para volver. Eso es lo que hice, junto con un grupo de amigos.

Vuelos de búsqueda a Tiflis

Consejos para visitar a David Gareja

Estos son algunos consejos para aprovechar al máximo la visita al monasterio david gareja:

  • Evitar el verano. Si es posible, evite visitar a David Gareja en julio y agosto (al menos), momento en el que el calor puede ser difícil de soportar.
  • Vístete conservadoramente. Aunque no es estrictamente obligatorio, es una cuestión de respeto.
  • Toma botas de trekking. Si quieres caminar hasta la cima de la colina, te recomiendo que uses zapatos cerrados y preferiblemente con protección para el tobillo. Si no tienes botas, al menos toma zapatos cerrados con buen agarre.
  • Cuidado con las serpientes. Especialmente en los meses más cálidos, hay víboras (venenosas) en la actividad en la región. Ten mucho cuidado y mira dónde pones los pies.
  • Respetar la leches de los militares. Aunque los guardias fronterizos casi siempre tienen una postura amistosa con los turistas, no olvide que se encuentran en una zona fronteriza en disputa. Sobre todo, siga las órdenes de los militares azerbaiyanos que están en la cima de la montaña: si no te dejan pasar a ver las cuevas de Udabno, que están oficialmente en territorio azerbaiyano, no intentes cruzar la línea fronteriza a toda velocidad. ¡Va a salir mal!

nota: algunos visitan David Gareja sin volver a Tiflis. La idea es aprovechar la oportunidad para seguir Suspiro, considerada como una de las ciudades más bellas de Georgia. No he tenido la oportunidad de conocerme, pero es una oportunidad para considerar para quien tenga más tiempo.

Dónde alojarse (en Tiflis)

Recomiendo leer un artículo sobre dónde alojarse en Tiflis, en el que comparto con más detalle una opinión sobre los mejores barrios para alojarse.

Dicho esto, me alojé en la casa de huéspedes marina en la zona de Marjanishvili, y no podía recomendar más (reservar, ver habitaciones 1, 2, 3 y 4 en airbnb). Alternativamente, todavía en Marjanishvili, considere la diversión y excelente Tiflis Inn Glamour Boutique Hotel (o Retro Tiflis), seguramente uno de los hoteles más originales y hermosos de Tibilisi; y, por supuesto, lo inevitable Fabrika Hostel &suites, para viajeros jóvenes.

Si prefiere un alojamiento junto a la avenida Rustaveli, en la orilla opuesta del río, el Bricks Room Hotel es uno de los hoteles con mejor relación calidad-precio; lo increíble Shota @ Rustaveli Boutique Hotel es uno de los mejores hoteles de Tiflis (pero no el más barato). Y el Teatron es igualmente excelente y menos costoso.

Si lo prefieres dormir en Udabno, hay una opción de alojamiento muy interesante llamada Cabañas en Oasis Club. ¡Bueno, mira!

Para otras opciones de alojamiento, utilice la enlace abajo.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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