Matera, qué hacer en la ciudad excavada en las rocas de Basilicata

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Amanecer en el mirador Murgia Timone, con vistas a Matera

Siempre he tenido una fascinación por las ciudades trogloditas, con sus casas, monasterios o iglesias excavadas en las rocas. Lugares como Kandovan, en el norte de Irán, Setenil de las Bodegas, en la Andalucía española, o Goreme, en la Capadocia turca (entre otros), forman parte de mi imaginario de viajero. Visitar Matera era, por lo tanto, uno de los principales objetivos de mi reciente viaje a Puglia – con un saltito a la vecina provincia de Basilicata para conocer Matera, la ciudad de los sassi (literalmente, la “ciudad de las piedras”).

A pesar de haber planeado un viaje a Matera desde hace mucho tiempo, solo ahora he cumplido ese sueño. Y es de ensueño de lo que se trata, ya que Matera es verdaderamente especial. Entre iglesias rupestres, museos maravillosos para visitar con calma y el simple acto de vagar por los barrios históricos, la verdad es que no falta qué hacer en Matera. Especialmente en su centro histórico y en la zona alta de la ciudad, con la cara lavada después de que la ciudad fuera Capital Europea de la Cultura en 2019.

Así que comparto un poco de mi experiencia visitando Matera, con referencias a las principales atracciones turísticas que conocí en la ciudad y sus alrededores. Aviso de antemano que desearía haber tenido mucho más tiempo para disfrutar de la ciudad-porque se lo merece! Pero, sea como fuere, he aquí qué hacer en Matera en una estancia de uno o dos días.

Qué hacer en Matera (mi experiencia)

Matera de noche
Vista nocturna de matera

En primer lugar, conviene decir que, como en muchas ciudades italianas, una de las cosas más placenteras de Matera es caminar sin rumbo por las estrechas y empinadas calles de su centro histórico, especialmente en el sasso Barisano y no sasso Caveoso, en busca de rincones especiales y miradores de piedra sobre la malla urbana enclavada en las rocas.

Dicho esto, y sin perjuicio de la libertad de explorar sin rumbo, hay un conjunto de patrimonio arquitectónico, museos y espacios ligados a las artes que vale la pena incluir en una eventual visita a Matera, perla mayor de la región italiana de Basilicata. He aquí, pues, algunas sugerencias concretas sobre qué hacer y visitar en Matera.

Iglesia de San Juan Bautista

Iglesia de San Juan Bautista, Matera (Basilicata, Italia)
Interior de la Iglesia de San Juan Bautista en Matera

Situado cerca de la Plaza Vittorio Veneto, a dos pasos del mi alojamiento local, la Iglesia de San Juan Bautista fue la primera iglesia que visité en Matera.

No es para mí la más impresionante, ni tampoco un templo rupestre, pero aún así vale la pena la visita. Principalmente porque, según se informa, “es uno de los ejemplos más bellos y mejor conservados del estilo románico” en la región de Puglia, teniendo como elemento más característico “la arquitectura interna típicamente medieval”. Queda la referencia.

Disfrutar de la vista en el mirador Luigi Guerricchio

Matera
Sasso Barisano visto desde el mirador Luigi Guerricchio, corazón de Matera

Dada su orografía, Matera está llena de excelentes miradores para disfrutar de increíbles vistas sobre el corazón histórico de la ciudad. Entre ellos, el más visitado es, sin duda, el mirador Luigi Guerricchio; ya que se beneficia de una ubicación muy céntrica y accesible a todo tipo de turistas. Porque es uno de los mejores lugares para fotografiar sasso Barisano.

Quizás conviene explicar que hay dos partes antiguas distintas en Matera – llamémoslas barrios! O sasso Caveosomás antiguo, donde Matera se formó a medida que se excavaban las primeras cuevas; y el sasso Barisano, ligeramente más reciente, al otro lado de la colina en el valle vecino, con las casas igualmente construidas desde la cima de la colina hasta la base. Son ellos el corazón de La Matera histórica que, hoy en día, atraen visitantes de todo el mundo.

Cisterna Palombaro Lungo

Restaurantes en Matera: Palombaro Lungo
Interior de la cisterna Palombaro Lungo, en Matera

Los habitantes de los sassi de Matera siempre tuvieron que resolver el problema de la falta de agua en la ciudad. Para ello, fueron equipando sus casas con pequeñas cisternas excavadas en el interior de la vivienda, cisternas para las cuales eran canalizadas las aguas pluviales desde los cerros envolventes.

Ahora bien, según los informes, con el aumento de la población y la llegada de familias más acomodadas, las autoridades locales decidieron construir una gigantesca cisterna de uso común, ubicada debajo de la actual Plaza Vittorio Veneto y conocida como Palombaro Lungo. Es, para mí, una de las atracciones más espectaculares de Matera!

Iglesia de San Pedro Barisano

Iglesia de San Pedro Barisano, Matera
Vista exterior de la Iglesia de San Pedro Barisano en Matera

La primera vez que me di cuenta de la iglesia fue a través del patio superior con vistas al campanario. La imagen de una señora sentada leyendo, sola, Me llamó la atención; por lo que me acerqué para captar el momento. Solo después decidí buscar la entrada a la Iglesia.

De hecho, visitarla ni siquiera estaba en los planes; y confieso que, en general, no encontré nada extraordinario, al menos en comparación con otras atracciones de Matera. Y esto a pesar de ser considerada la Iglesia de piedra más grande de Matera. Es, por supuesto, una opinión que vale lo que vale.

Aún así, tiene algunos frescos de señalar; y, lo que es más interesante, habitaciones de piedra con nichos especiales en el subsuelo, supuestamente utilizados “para el secado de cadáveres” de sacerdotes y otras personalidades a quienes este “privilegio póstumo” estaba reservado.

Queda la referencia, para el caso de tener tiempo y de no saber ya qué hacer en Matera al cabo de dos o tres de visita.

Para obtener más información sobre las iglesias rupestres de Matera (o incluso comprar un boleto combinado en línea), consulte el sitio Oltrel’Arte.

Complejo Rupestre Madonna delle Virtù y San Nicola dei Greci

Museo Dalí Matera
Museo Dalí a Matera, instalado en el complejo Rupestre Madonna delle Virtù y San Nicola dei Greci con motivo de la Capital Europea de la Cultura 2019

Sin duda uno de los lugares más espectaculares de Matera, complejo Rupestre Madonna delle Virtù y San Nicola dei Greci fue, ante todo, una gran sorpresa. En mi ignorancia, pensaba ir a visitar cuevas increíbles con frescos en buen estado; y sólo cuando llegué allí me di cuenta de que allí estaba instalado el Museo Dalí a Matera – una creación para la Capital Europea de la Cultura.

Se Trata de una instalación de obras enteramente dedicadas al maestro del surrealismo español Salvador Dalí. O, en palabras oficiales, “un viaje interactivo en el mundo surrealista” de Dalí.

Salvador Dalí-La persistencia de los opuestos es un itinerario expositivo creado en el complejo Rupestre de Madonna delle Virtù y San Nicola dei Greci, ubicado en el sassi de Matera. La exposición se divide en cuatro macroáreas temáticas y se acompaña de una narrativa que se desarrolla a lo largo del Museo.

El itinerario expositivo contiene algunos de los principales dualismos conceptuales que forman el arte de Salvador Dalí, esta yuxtaposición de opuestos que solo encuentran compensación por la inspiración artística…

in sitio oficial del Museo Dalí a Matera

Ahora bien, aparte del genio de Dalí, no me ocurre mejor lugar para instalar una exposición de arte. Es un espacio absolutamente divino para este propósito, donde la contemporaneidad artística se fusiona con el ambiente troglodita del complejo rupestre.

La entrada es más cara que en la mayoría de las otras atracciones para visitar en Matera (cuesta 12€).

Catedral de Matera

Catedral de Matera
Nave central de la Catedral de Matera, Italia

Construido en el punto más alto de la colina que separa los dos barrios…

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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