Rijal Almaa, arquitectura yemení en las montañas de Asir

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Mahmoud yemení en Rijal Almaa

Situado en la región montañosa de Asir, en el sur de Arabia Saudita, muy cerca de la frontera con Yemen, el histórico pueblo de Rijal Almaa es una joya visual.

La aldea de esquisto fue una vez un punto neurálgico de las rutas comerciales de la región, y las influencias yemeníes son evidentes. De inmediato, en arquitectura. Esto es inmediatamente visible cuando se miran las seis docenas de casas de Rijal Almaa – o fuertes, como los lugareños prefieren llamarlos – completamente construidas de la manera tradicional, utilizando piedra, arcilla y madera.

Por todo ello, y el enganche de un proyecto de renovación urbana que refresca la cara del pueblo, Rijal Almaa pretende integrar, en un futuro próximo, la lista de patrimonio de la Unesco en Arabia Saudí.

A veces me siento sin palabras ante la belleza que está desnuda ante mis ojos; y eso es exactamente lo que pasó en Rijal Almaa.

Visita Rijal Almaa: mi experiencia

Estrava a Rijal Almaa
La empinada y serpenteada carretera en el camino a Rijal Almaa

Sabía que el camino que une Abha con Rijal Almaa era extremadamente serpenteante; pero no contaba con la pendiente estratosférica de la misma. Es un viaje emocionante.

Cuando, después de giros muy apretados y contracurvos, finalmente llegué a Rijal Almaa, era la hora del almuerzo y no había nadie en el mostrador en la entrada del pueblo, curiosamente dispuesto como si fuera un anfiteatro. Pero el deseo de explorar hablaba más fuerte y, sin pensar demasiado en ello, entré.

La luz era terrible, pero la emoción de cirandar entre los hermosos edificios – algunos de los cuales son decrépitos, otros bellamente recuperados – hablaba más fuerte. Fue mi primer contacto con Rijal Almaa.

Turista en Rijal Almaa
Un turista saudí paseando por los callejones de Rijal Almaa

Entré en el museo principal, dirigido por la comunidad local, y donde busca proteger las peculiaridades de Rijal Almaa del olvido traído por el progreso. El proyecto museístico es muy rudimentario, casi sin traducciones, por lo que es imposible aprovechar al máximo las enseñanzas que allí se transmiten. Aún así, hay una atracción adicional, tatuada en las paredes: varios ejemplos de pinturas Qut, un estilo tradicional, geométrico y decorativo único en la región.

Las pinturas alegres y coloridas, en tonos vivos, de la responsabilidad de las mujeres locales – en Rijal Almaa, los hombres construyeron los palacios, y las mujeres decoraron las paredes interiores – no eran muy diferentes de las que había visto en Al-Bastah, el distrito histórico de Abha.

Rijal Almaa
El pueblo de Rijal Almaa

Cuando la hambruna se aprieta, después de algún tiempo explorando el pueblo (que en realidad es muy pequeño), le pregunté a un trabajador local sobre los restaurantes de la zona. No había ninguno. Pero fue suficiente para retroceder unos kilómetros para disfrutar de una deliciosa comida con mano paquistaní.

De vuelta, empecé llevando a un punto con una vista privilegiada sobre Rijal Almaa, antes de dejarme hechizado por el que muchos llaman “pueblo de pan de jengibre“. Poco después, un momento verdaderamente inesperado.

Tan pronto como llegué a la mostrador para comprar la entrada al pueblo, me hipnotizaron los ojos de Fadya. Estuvo acompañada por su hermana y sus hijas pequeñas.

Mujer saudí
Fadya Ojos de mar

Para mí, fue una oportunidad de oro interactuar con una mujer saudí. Le mostré una foto de mi hija, tratamos de hablar sin entendernos, hasta que sentí que era posible.

Le pedí amablemente una fotografía, hipnotizada por el aire del mar en su mirada. No debí preguntar, lo sé, pero por una vez decidí arriesgarme a la grosería social. Fadya parecía halagado, los ojos de mar sonreían aún más, pero naturalmente dijo que no; hasta que su hermana intercedió, insistió y la convenció de aceptar.

Así surgió una rara oportunidad para fotografiar, ojos en los ojos y sin subterfugios, la mirada sonriente de una mujer saudí escondida detrás de ella niqab. Una foto consentida, no robada, y eso me hace especialmente feliz. Lo comparto sin juicio, porque una mirada es una mirada, tal vez la forma más pura de comunicación. Creo que mis ojos de tierra han brillado de nuevo.

Re-entro en Rijal Almaa en éxtasis total.

Nota: Fadya me pidió que te enviara la foto por WhatsApp, intercambiamos números… y cumplié mi promesa una vez que llegué a casa. “Gracias. Hermoso”, respondió, acompañado de una rosa.

Las casas de Rijal Almaa

Visita Rijal Almaa
La vista a su llegada a Rijal Almaa

Las siguientes horas se pasaron visitando Rijal Almaa de nuevo, que se hizo cada vez más hermoso a medida que los colores cálidos de la noche iluminaban el pueblo. Repetí casas, patios y callejones, pero también aproveché la oportunidad para hablar con los muchos yemeníes que trabajan allí. Ese fue el caso de Mahmoud.

Al estar de lunes a viernes y en temporada baja (los saudíes visitan las montañas en verano para escapar del calor), Rijal Almaa estaba prácticamente desierta y Mahmoud tenía pocos turistas para cortar el billete al museo. Suerte para mí, a pesar de la notoria barrera del idioma, que sólo el traductor de Google ayudó a reducir.

Cuando mencioné mi deseo de visitar Yemen un día, más de una vez mi interlocutor yemení le puso los dedos en la garganta, simulando degollarla. Que es como quién dice, “ahora es peligroso.”

Una vez más, con la atención volteó a las fachadas cada vez más calientes, cogí la cámara de nuevo. Porque el pueblo es hermoso, increíblemente hermoso y fotogénico. Ahora mira:

Arquitectura Rijal Almaa
Detalle de las hermosas fachadas de los “palacios” de Rijal Almaa
Rijal Almaa
Mahmoud yemení caminando en el pueblo
Visita Rijal Almaa
Rijal Almaa es un pueblo en forma de anfiteatro
Pinturas de Qut, Rijal Almaa
Detalle de la pintura decorativa del interior del Museo de Rijal Almaa
Pueblo de esquisto: Rijal Almaa
Una entrada lateral en el pueblo de Rijal Almaa

Pasé horas saliendo con Rijal Almaa, hasta que pensé que estaba bien volver a Abha. Fue entonces cuando ocurrió la nueva sorpresa. ¡niebla!

El regreso a Abha

Camino Rijal Almaa
En el camino de regreso, con la noche insinuando, el camino de Rijal almaa era así…

Al cruzar el empinado y serpentear de regreso a Abha, una densa niebla cayó sobre el valle. Inicialmente, no se vio nada, hasta que pasé la altitud de las nubes y me encontré como flotando en algodón de azúcar.

Paré el coche y estaba contemplando los juegos de las nubes con la carretera, ahora cubriéndolo completamente, o insinuando una curva. Un espectáculo inolvidable.

Rijal Almaa estaría en el fondo de la carretera, imperceptible. Pero siempre será claramente visible en un rincón especial del cofre de memoria de mis viajes. También porque “lo esencial es invisible para los ojos, sólo se puede ver bien con el corazón”.

Mirador El Jardín de palmeras, Abha
Mirador El Jardín de Palmeras, en el camino a Rijal Almaa

Guía práctica

Cómo llegar allí

Varias aerolíneas vuelan de Rour o Jeddah a Abha; pero desde Abha, la única manera de llegar a Rijal Almaa de forma independiente es en coche de alquiler (o en un taxi con conductor).

Tenga en cuenta que si alquila un coche en Abha, no todos los alquilar un coche aceptar licencias de conducir no saudíes. Entre los que aceptan, están Budget y Al Wefaq; en mi experiencia, Budget ofrece mejores condiciones (está a 9 km del aeropuerto).

Dicho esto, Rijal Almaa está a 45 kilómetros de Abha, gran parte de ella a lo largo de una carretera de montaña muy empinada y curva. Ve sin prisas y disfruta.

Nota: debe pagar para entrar en el pueblo de Rijal Almaa (20 SAR). La entrada le da acceso a los museos de dentro.

Dónde alojarse

No hay alojamiento en la parte histórica de Rijal Almaa, aunque he visto algunos en construcción en las colinas circundantes. Dicho esto, al menos por ahora, lo más recomendable es quedarse en Abha.

Me alojé en un hotel que no recomiendo, así que no lo mencionaré. Mejores alternativas son la Manazel Aldana y el Azd Hotel – este último de mayor calidad pero más caro.

Los huéspedes solo aceptan familias de acogida en varios hoteles de Abha (que excluyen solo a los hombres).

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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