Islas Farasan, el desconocido Mar Rojo

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La majestuosa entrada a la Casa de Riffai, la casa familiar más famosa de las Islas Farasas

Por el momento desconocidos en el turismo internacional, las Islas Farasan, en medio del Mar Rojo, un destino de playa inesperado en Arabia Saudita. Son, por así decirlo, un destino no descubierto; y por eso tuve que ir allí.

Después de varias aventuras para conseguir un billete para el coche en el transbordador Jizan – Farasan, fui a la hora señalada al puerto marítimo de Jizan. En la terminal de pasajeros, un oficial superior se aseguró de pasarme delante de todos los demás pasajeros, impidiéndome pasar por los detectores de metales. Simpatía en la exageración, tal vez – pero era el lema de lo que encontraría en los días siguientes: gente útil y hospitalaria, siempre dispuesta a complacer.

Dentro del barco, en menos de nada conocí al capitán egipcio Ramadan Ibrahim, quien me dio la bienvenida personalmente a la embarcación. El viaje en barco tuvo lugar sin incidentes y, hora y media después, atracó en el puerto de las Islas Farasan.

Mi experiencia en las Islas Farasan

Puerto pesquero en la isla de Farasán
Un pequeño puerto pesquero cerca de Sair, Islas Farasan

Cuando llegué a las Islas Farasan, la tarde amenazó con desmayarse.con un aire cálido y lleno y un cielo naranja. Una vez que el llamado Pueblo Del Patrimonio de Al Qessar estaba en camino, aproveché estos últimos rayos de sol para visitarlo.

Se dice que hasta hace aproximadamente 50 años todavía había residentes de la aldea de Farasan viviendo en Al Qessar. Actualmente, el complejo es una especie de museo al aire libre con casas de adobe y piedra de coral, y la visita le permite tener un primer contacto con la forma de vida básica y tradicional de la isla.

Luego fui a la aldea principal de la isla de Farasán y, al llegar al hotel, acogí con beneplácito la recomendación de cenar en la lonja. La idea era comprar el pescado en los pequeños pescaderos del mercado y llevarlo a uno de los pequeños restaurantes adyacentes para cocinarlo. Me pareció perfecto. Y así lo hice.

Uno de los vendedores con los que hablé, de origen indio, insistió en que probara un pez enorme cuya especie no identificé. Que era “delicioso y barato”, insistió, y prácticamente “sin espinas”. He accedido a él. De pescado en mano, fui a buscar un restaurante que lo hiciera a la parrilla (o al menos no frito); y una hora más tarde, llegó un magnífico pescado horneado en el horno con especias, acompañado de arroz blanco y un guiso de verduras.

Y allí estaba en una vieja mesa de madera sucia en medio de la calle, rodeada de obras y montículos de tierra, junto a la lonja de farasán, comiendo un pescado fresco absolutamente delicioso. Fue una comida épica.

Farasan
Una calle en el pueblo principal de Farasan

A la mañana siguiente, me desperté temprano y caminé por calles desiertas (¡una constante en Arabia Saudita!) hasta que llegué a la llamada Casa de Riffai. Es la casa más famosa de las Islas Farasan, antigua propiedad de una importante familia de la isla, ahora prácticamente en ruinas.

En la propiedad, encontré dos trabajadores de Bangladesh que parecían estar manejando el mantenimiento de lo que queda de la casa solariega. A pesar del mal estado de conservación, me impresionó el meticuloso trabajo decorativo en la fachada, en el majestuoso pórtico de entrada y también dentro de la habitación principal , la casa mejor conservada de riffai.

No contaba con encontrar algo así en las Islas Farasan, pero las sorpresas aún no habían terminado.

Después de salir de la casa, estaba caminando de vuelta al coche cuando vi a un hombre en un callejón, sentado en el suelo. A lo lejos, parecía estar trabajando en el piso de la calle, pero tan pronto como me acerqué, me di cuenta de que estaba rompiendo el caparazón de whelks, todavía vivo, para sacarlos de allí.

Pescador en islas farasán
Helmi, un pescador yemení fuera de su casa en Farasan

Helmi parecía sorprendido por mi interés, pero sus hijos rápidamente salieron de casa y se unieron a nosotros en la calle. Con la ayuda del traductor de Google, me enteré de que eran de Yemen y habían estado viviendo en el Farasan durante cinco años, en busca de mejores condiciones de vida.

En menos de nada estaba bebiendo café árabe y degustando whelks crudos, todavía vivos, mojados en una deliciosa salsa amarilla, con consistencia de mayonesa, que todavía no sé lo que era. La esposa de Helmi miró a través de la cortina de la puerta, curioso pero nunca apareciendo. Y me quedé allí por un tiempo…

Las despedidas fueron emocionadas, como si seríamos viejos amigos. Antes de dar la espalda, y después de besarme y abrazarse fuerte, Helmi y sus hijos insistieron en que tomara una botella de tal salsa, tal había sido mi reacción cuando la probé. Fue entonces cuando dejé caer unas cuantas lágrimas de emoción, agradecida de conocer gente tan humilde como hospitalaria, mucho más generosa de lo que jamás seré. Yemen, cada vez más, ¡llamándome!

Café Roqan, Farasan
Un hombre descansa en el café Roqan, junto a un puerto pesquero en las islas Farasán

Con el plan de visitar la isla en coche, fui al pequeño puerto cerca del Farasan Park Hotel, con la esperanza de preguntar sobre posibles viajes en barco para el día siguiente. Fue allí donde conocí a Alberto, un viajero holandés, y a un joven de las Islas Farasan.

Nos sentamos a charlar en el pequeño café Roqan , y así, de un vistazo, mis planes para el día cambiaron.

Viaje en barco de Farasan

Bosque de Qandal, Farasan
Un pescador en el llamado bosque de Qandal

Había pensado en hacer un viaje en barco al día siguiente, pero el joven llamó a un conocido de su conocido, el dueño de un barco, quien le dijo que una hora más tarde iba a pescar con un grupo. Poco más aprendí sobre la gira, pero decidí aprovechar la oportunidad, aunque no sabía a dónde íbamos.

Mi idea era hacer Bucear y visitar playas en otras islas del archipiélago de Farasan (había visto algunas fotografías hermosas), pero eso no es exactamente lo que sucedió.

De hecho, visité el manglar en el llamado bosque de Qandal, Bucear en un lugar prácticamente sin vida y no conocía las islas que tenía en mente; pero terminé pescando con un grupo divertido de saudíes. ¿Es eso lo que esperaba? No hay forma. ¿Valió la pena? Claro que sí.

En coche a través de las Islas Farasan

Casa solariega en islas farsan
El profesor Ahmad muestra lo que queda de la antigua casa de una importante familia de la aldea de Sair, en las Islas Farasán

Al día siguiente, fui a explorar el resto de la isla en coche. No tenía un plan bien definido, pero empecé visitando el pueblo de Sair, en el extremo noroeste de Farasan.

Cuando pasé en coche, noté cierto revuelo fuera de la escuela. Los niños estaban en la parte trasera de una camioneta de caja abierta, probablemente de camino a casa. Me acerqué y fui recibido por los maestros que me invitaron a entrar.

Me llevaron a la sala de maestros; Estaba hablando con profesores y directores sobre el momento actual de transformación en Arabia Saudita; visitó la escuela y un museo etnográfico muy interesante; hasta que, en el momento de la partida, el profesor Ahmad se puso a disposición para mostrar la ruina de una casa cercana, con obras similares a la Casa de Riffai. Fue otra hermosa sorpresa arquitectónica.

Playa en la isla farasán
Aparición de la playa en un futuro complejo turístico farasán

Luego seguí en coche a otros lugares de la isla. Encontré una o otra playa agradable, con agua tibia y arenas desiertas, aunque es notorio la débil relación de los saudíes con la playa. A pesar de esto, vi un complejo turístico que parecía estar en construcción, tal vez una señal de que, poco a poco, el turismo en las Islas Farasan aumentará.

Con el cálido ajuste del calor, elegí recoger al hotel para un merecido descanso; antes de volver al mercado de pescado de farasán para una última comida deliciosa en la calle. Rara vez en la carretera, fuera de Portugal, comí pescado tan sabroso y bien preparado como en Farasan!

A la mañana siguiente, cogí el transbordador de vuelta a Jizan. Estaba feliz. Visitar las Islas Farasan había sido una agradable sorpresa. Me despedí del capitán egipcio que estaba de vuelta en el barco, y continué mi exploración de Arabia Saudita.

Qué hacer en las islas farasanas

Estas son algunas de las actividades que puede incluir en su itinerario por las islas farasán.

  • Visite lo que queda de la Casa de Riffai;
  • Explorar pueblos como Sair y Khutob;
  • Haga un viaje en barco para hacer Bucear, conocer playas desiertas y otras islas del archipiélago de Farasan.
  • Coma delicioso pescado en la lonja del pueblo principal (varias veces);

Nota: el llamado fuerte otomano no lo ha hecho, en mi opinióngran interés.

Fuerte otomano, Farasan
Fuerte otomano en islas farasanas

Guía práctica: Islas Farasan

Cómo llegar allí

Para llegar a Jizan, hay varias opciones dependiendo de su tiempo y estilo de viaje. Además del coche de alquiler, hay varias aerolíneas saudíes que vuelan desde ciudades como Rife o Jeddah a Jizan. Además, desde Abha, Rump y Yeda (y muchos otros) hay autobuses a Jizan. Ver precios y horarios en sitio de SAPTCO.

Una vez en Jizan, acceso a la isla principal de Farasan es transbordador. Hay dos o tres salidas diarias gratuitas que conectan el puerto de Jizan con las Islas Farasan en aproximadamente 90 minutos. Cuando visité la isla, los transbordadores partieron de Jizan a las 7:00 y a las 15:30; debe estar en el lugar de salida a las 5:30 y 14:00, respectivamente.

::: Ferry Jizan – Farasan (sin coche)

Para aquellos que viajan sin coche, el proceso es fácil. Me dijeron, por cierto, que podía libro en línea en sitio ministerio de transporte (en árabe, utilizar la traducción automática); pero no tenía esa experiencia.

::: Ferry Jizan – Farasan (con coche de alquiler)

Si quieres llevar el coche a los Farasans, las cosas son más complejas. Esto se debe a que hay que reservar un lugar en persona en las nuevas oficinas de la empresa, junto al puerto de Jizan (ver ubicación – ignorar a cualquiera que le diga diferente ubicación). Y, casi siempre, no hay espacios para coches, especialmente los fines de semana.

Dicho esto, si no puedes pasar por Jizan con varios días de anticipación, siempre puedes ir al puerto y hacer cola. Si alguien con un boleto no aparece, puedes embarcar. Obviamente, no es seguro que suceda, por lo que es una solución arriesgada.

Transporte en Farasan

Si me preguntas cuál es la mejor opción, sin duda que tomar un coche hace que sea mucho más fácil visitar las Islas Farasan. Si obtienes un lugar en el transbordador, no lo dudes.

Si viaja sin coche, sepa que no hay taxis oficiales en la isla. Hay una empresa de alquilar un coche operando cerca del puerto en Farasan (aparentemente practica precios inflados, pero mientras viajaba en coche no comprobé). También se dice que es posible encontrar lugareños disponibles para transportarlo en la isla , aunque los precios cobrados también son altos (a menos que viaje con otras personas, para compartir el costo).

Cosas que debe saber antes de visitar las Islas Farasan

Farasan Island no es un destino para todos los viajeros. Aquellos que esperan buenos hoteles y comodidad, infraestructura turística digna de un balneario caribeño o mediterráneo estarán inmensamente decepcionados. En ese caso, será mejor que no te vayas.

Si, por otro lado, las condiciones esperadas, las dificultades de comunicación, las dificultades para organizar actividades (mezclarse con cierta ignorancia sobre las necesidades del turista), personas sencillas y hospitalarias en un destino aún no explorado, entonces seguramente te encantará la Isla Farasan.

Dónde alojarse

Cuando viajé a las Islas Farasan no había hoteles listados en los centros de reservación internacionales, así que llegué a la isla sin reserva. Mientras viajaba durante la semana no tuve problemas, pero el fin de semana puede ser complicado. Me alojé en un hotel llamado Tasnim Palace Hotel Suites y, teniendo en cuenta las alternativas, parecía una buena opción. También visité Rahaf Residential Units, pero elegí no quedarme. Ambos cobran alrededor de 150 SAR por una habitación doble.

Tenga en cuenta que la situación puede haber cambiado mientras tanto – confirmar en el enlace a continuación, si los hoteles ya aparecen en Farasan para reservar en línea. La característica alternativa puede ser tomar una tienda de campaña y acampar en la playa.

Buscar hoteles en Farasan

Cómo organizar actividades en las Islas Farasán

El turismo en las Islas Farasan todavía está en marcha, por lo que lo mejor es ir a la isla sin grandes planes y establecerse localmente qué hacer, hablando con los lugareños.

Para hacer excursiones en barco, tal vez la mejor manera es ir al citado puerto pesquero, junto a la cafetería Roqan, y preguntar directamente. Me dijeron un precio por hora de alrededor de 200 SAR, pero no confirmé en el lugar.

Una de las personas que me recomendaron, pero con quien terminé haciendo nada dados los altos precios es Adel, un residente en Farasan. Habla con tu hijo Muhammad a través de WhatsApp (+966 50 915 7483) – habla algo de inglés. Si viajas en grupo, puedes compensarlo.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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