Vardzia, antiguo monasterio tallado en piedra

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Vardzia, la ciudad excavada en las rocas del Monte Erusheli

Construido por el rey Jorge III de Georgia en la segunda mitad del siglo XII y terminado por su hija, la reina Tamara, en 1185, Vardzia se pensaba que era una ciudad rocosa excavada en los escarpes rocosos del monte Erusheli. Se encuentra a orillas del río Kura, muy cerca de la ciudad de Aspindza, en el sur de Georgia.

Resulta que Tamara, que fue la primera mujer en gobernar Georgia y presidió la llamada “edad de oro” de la monarquía georgiana medieval, vendría, después de la muerte de su padre, a alterar el propósito inicial de la construcción con fines monogóticos.

Así nació el Monasterio de Vardzia.

Vista del monasterio de Vardzia, Monte Erusheli, Georgia
La primera visión del también llamado Monasterio de Vardzia

La literatura oficial, evidente en un panel colocado a la entrada del complejo, describe Vardzia como un “monumento extraordinario por la importancia histórica y artística de su arquitectura y sus frescos”. Estoy totalmente de acuerdo.

Es, sin duda, una de las ciudades más fantásticas que he visitado.

Entre habitaciones reales, habitaciones residenciales, celdas monásticas, cocinas, establos, bodegas, galerías que las conectan, varios túneles, depósitos de agua y un ingenioso sistema de suministro de agua, la ciudad de Vardzia estaba compuesta por cientos de cuevas excavado en la roca y repartido en trece niveles a lo largo del escarpe.

Alta Vardzia
La ciudad excavada de Vardzia

¡Es realmente increíble!

En las siguientes líneas, comparto mi experiencia en el llamado Monasterio de Vardzia; seguro que ha sido uno de los (muchos) aspectos destacados de mi hoja de ruta en Georgia. Muy bien, hagámoslo.

Mi visita a Vardzia

Me fui Pensión Tirebi, donde me alojé, muy temprano.

La idea era tener tiempo para hacer una o dos paradas estratégicas con excelentes vistas sobre la ladera de la montaña donde se construyó Vardzia; y aún así llegar antes de que se abra la taquilla y, con ello, evitar los grandes grupos que, poco después, empiezan a llegar en los autobuses turísticos.

Tour a Vardzia
Corto paseo a las primeras cuevas

La primera visión de Vardzia fue, por lo tanto, desde el lado del camino. Un escarpe de granito, prácticamente vertical, con muchas docenas de “agujeros” excavados en la roca. Una imagen abrumadora, a pesar de saber que representaba una pequeña parte de la grandeza de la Vardzia de antaño.

Esto se debe a que, en 1283, apenas cien años después de su fundación, un terremoto provocó el colapso de gran parte del complejo. Hoy, sólo quedarán trescientas cuevas, pero suficientes para impresionar a cualquier visitante.

Ciudad del Rock
Vista de la ladera rocosa del monte Erusheli, donde la ciudad fue excavada

Al llegar a Vardzia, esperé unos 15 minutos hasta que, en el momento adecuado, pude comprar entradas de acceso al complejo de túneles y cuevas. Luego empezó a escalar y… explorar.

Con muy pocos turistas en Vardzia en ese momento, fue un placer de todo tamaño entrar y salir de las cuevas; atravesar túneles estrechos; subir escaleras empinadas (algunos aterradoramente empinados!); y, siempre que sea posible, disfrutar del paisaje al valle, allí abajo.

Visita Vardzia
Tres turistas explorando las cuevas de Vardzia

Seguí la ruta obligatoria de ida, hasta llegar a la llamada Iglesia de la Dormición de María. Es la principal estructura religiosa del monasterio.

En la entrada, junto con el campanario, un impresionante conjunto de frescos cubría las paredes y techos, en una especie de preludio de lo que encontraría en su interior. uau!

Iglesia de la Dormición
Frescos en las paredes y techos fuera de la Iglesia de la Dormición de María

Dentro de la iglesia, el deslumbramiento aumentó (desafortunadamente, no se le permitió disparar).

Cualquiera que siga mis viajes ya sabrá de mi fascinación por lo fresco. Y los de Vardzia no están detrás de las pinturas memorables que encontré, por ejemplo, en los monasterios pintados de Bucovina (Rumania), en el Monasterio de Gracanica (Kosovo), en el MOsteiro de St. Pantheon en Skopje o el Monasterio de San Naun, junto al Lago Ohrid (ambos en Macedonia).

En la Iglesia de la Dormición de María, las pinturas representan no sólo escenas religiosas, sino también el rey Jorge III y su hija Tamara, responsables de la construcción del monasterio.

Turista visitando Vardzia, Georgia
Pequeña capilla en las cuevas de Vardzia

A lo largo de la visita, también pasé por una pequeña capilla que, creo, puede haber sido utilizada por los monjes de antaño. Porque, en su mejor momento, habrán vivido en el Monasterio de Vardzia dos mil monjes.

Lo curioso es que, incluso hoy en día, aunque destruidos y deshabitados, hay, al parecer, cinco monjes viviendo en esos escarpe pedregosos. Como era de esperar, no me cruzé con ninguno (el área donde se encuentran sus habitaciones está, por supuesto, cercado al público).

Tiro turístico Vardzia
Detalle de las cuevas de Vardzia, Georgia

Una vez que la visita a Vardzia había terminado, fui a la Granja Tirebi para el almuerzo, en una ruta que implicaba el cruce de un hermoso puente colgante sobre el río Kura. Estaba esperando una deliciosa comida casera en compañía de fantásticos anfitriones , la misma familia que el Tirebi Guesthouse.

El resto del día se pasó en la región montañosa de Samtskhe-Javakheti, con unos pocos paseos cortos, tiempo de descanso en la posada y un montón de charla con los anfitriones. A la mañana siguiente, empezaría a regresar a Tiflis.

Río Kura, Samtskhe-Javakheti, Georgia
Puente colgante sobre el río Kura

Visitar el Monasterio de Vardzia fue sin duda una de las experiencias más notables de mi itinerario de viaje al Cáucaso.

Guía práctica

Cómo llegar allí

Aunque Vardzia es una de las principales atracciones turísticas de Georgia, la región no está bien servida en transporte público.

Así de Tiflis (Estación de autobuses de Didube) existe Marshrutka por hora hacia Akhaltsikhe; desde donde debe cambiar por un transporte local a Vardzia. Lo mismo se aplica a los viajes de Kutaisi, con la diferencia de que sólo hay cuatro o cinco partidos diarios. En ambos casos, el viaje de Marshrutka entre tres y cuatro horas hasta Akhaltsikhe.

Vuelos de búsqueda a Tiflis

Excursiones organizadas

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Tours a Vardzia

Consejos para visitar Vardzia

Estos son algunos consejos para aprovechar al máximo la visita a Vardzia:

  • Ir temprano. Si es posible, estar en taquilla unos 10 minutos antes de la apertura, con el fin de ser el primero en entrar. De esta manera anticipará la llegada de los grandes autobuses turísticos.
  • Ir preparado para subir escaleras y pasajes estrechos. No es para asustar, pero ir mentalizado que visitar Vardzia requiere un poco de esfuerzo físico.
  • Calzado ligero cerrado, como las botas de trekking. En Vardzia hay muchas escaleras, desiguales y lugares donde se puede deslizar fácilmente, por lo que hawaiano y similares no son recomendables.
  • La visita es unidireccional. La visita se lleva a cabo a través de una ruta unidireccional previamente definida, por lo que en teoría no puede volver atrás. Tómalo con calma, y ve despacio.
  • Si tiene problemas de movilidad, no vaya. Dada su naturaleza, con varios niveles excavados en las rocas y muchas escaleras (algunas con gran rango desigual), Vardzia es un lugar poco atractivo para personas con dificultades de locomoción.
  • Si usted tiene su propio transporte, considere complementar el día con una visita a la Castillo de Khertvisi, una de las fortalezas más grandes de Georgia.

Dónde alojarse

Recomiendo encarecidamente que duerma cerca de la ciudad excavada de Vardzia con el fin de entrar en el complejo temprano en la mañana. Me quedé en el Pensión Tirebi y no podía recomendar más. Los anfitriones, Marine y Sergo, no tienen límites, y sólo para ellos valdría la pena la estancia.

Alternativamente, eche un vistazo a la muy elogiada Casa de huéspedes Aleksandre, a dos pasos de Tirebi. Ambos están muy cerca del monasterio de Vardzia.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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