Melgaço: qué hacer en la tierra de Alvarinho

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Los colores de la noche en el pueblo de Melgaço

Fruto de un esfuerzo de las autoridades municipales para posicionar el pueblo como el “destino de naturaleza más radical de Portugal”, ahora hay muchas personas que visitan Melgaço para rafting y otras actividades al aire libre.

Y la verdad es que no hay escasez de atracciones naturales en la región. Desde el principio el río Miño y el Parque Nacional Peneda-Gerês.

Este no fue, sin embargo, el propósito principal de esta visita.

Qué ver en Melgaço: Casco antiguo
Centro histórico de Melgaço

Resulta que el pequeño Melgaço tiene un hermoso centro histórico, con notable patrimonio arquitectónico; de museos que recuperan los tiempos del contrabando o celebran el séptimo arte; de senderos junto al río; gastronomía de calidad y un vino único en todo el país.

Por lo tanto, estaba buscando estas atracciones menos “radicales” que me hice en la carretera, llevando en el equipaje algunas ideas sobre qué hacer en Melgaço – que ahora comparto. Este es el resultado de este reciente viaje a Upper Minho.

Qué ver y hacer en Melgaço

Castillo de Melgaço

Centro histórico de Melgaço visto desde la torre del castillo
El centro histórico de Melgaço visto desde la torre del castillo

Una marca indeleble en el paisaje urbano del centro histórico, con sus estrechas calles y casas de piedra, el Castillo de Melgaço tiene la particularidad de ser la fortificación más septentrional de Portugal.

Desde el antiguo castillo, construido por D. Afonso Henriques, sólo hay una torre de mención, cuya cima tiene magníficas vistas sobre el centro histórico del pueblo y las montañas circundantes.

Es allí, en el lugar, donde se instaló un centro museístico, con el propósito de difundir el patrimonio arquitectónico, histórico y cultural de Melgaço, desde el periodo prehistórico hasta el día de hoy.

Por todo esto, es un gran lugar para empezar a explorar Melgaço.

Iglesia Madre Melgaço

Fachada de la Iglesia Madre de Melgaço
Fachada de la Iglesia Madre de Melgaço

También conocida como La Iglesia de Santa Maria da Porta – un nombre asignado a ella por estar cerca de la puerta principal del castillo primitivo – la Iglesia Madre de Melgaço data de 1187.

Desde un punto de vista arquitectónico, referencia al campanario y a una peculiar representación animal – un lobo o un león! – en el portal exterior frente a la Rua Direita.

Para aquellos interesados en visitar iglesias, vale la pena conocer el interior de la Iglesia Madre de Melgaço, donde un retablo que data de finales del siglo XVI (en la capilla del lado izquierdo).

Memoria y espacio fronterizo

Museo de la Memoria y el Espacio Fronterizo en Melgaço
Interior del hermoso Museo memoria y espacio fronterizo

Sin pretensiones e informativos, el Memory and Frontier Space de Melgaço es uno de los pequeños museos más interesantes que he visitado en los últimos tiempos.

El museo se instaló en el antiguo edificio del matadero municipal y aborda inteligentemente la emigración y el contrabando, dos fenómenos sociales relevantes en la historia contemporánea del condado.

Desde la emigración ilegal hasta el “salto” para traer productos de contrabando desde el extranjero, el museo es efectivamente un espacio de recuerdos, de personas reales y testimonios, de ilegalidades cometidas en busca de una vida mejor. Porque, más que reescribir la historia, es importante no dejar que caiga por el camino.

Museo de Cine Jean-Loup Passek

Museo de Cine melgaço
Detalle de las exposiciones dentro del Museo del Cine de Melgaço

Pero, ¿qué es, después de todo, el Museo de Cine Jean-Loup Passek?

Totalmente distinto es el Museo del Cine de Melgaço, un espacio museístico que, al principio, no se esperaría encontrar en un pequeño pueblo como Melgaço. Y ese es el primer gran punto a favor del museo.

En primer lugar, es una prueba del amor del cineasta francés por Portugal y melgaço en particular. Él, que dirigió el departamento de cine del Centro Georges Pompidou en París, fue director del Festival de Cine de La Rochelle y optó por mudarse a Melgaço, trayendo consigo su colección de miles de objetos vinculados al cine.

En concreto, desde linternas mágicas hasta zootropiums, desde carteles hasta cámaras de cine, dados por Jean-Loup Passek para la creación del museo, la finca es probablemente una de las colecciones de objetos más importantes del mundo desde los primeros días del cine. ¡fascinante!

Rutas marginales del río Miño

Sendero Rutas marginales del río Miño, en Melgaço
Pasarelas de madera a lo largo de los Caminos Marginales del Río Miño

Al estar en Melgaço, no pude evitar hacer el Trail Marginal Routes of the Minho River, una ruta lineal con 5,7 km que comienza en el pueblo de Melgaço y termina junto al balneario peso, casi siempre rodeado de espacios forestales y que incluye una bonita pasarela junto al río (la parte más hermosa de la ruta).

Además de la tranquilidad del recorrido, vale la pena pagar por las antiguas (¡y raras!) zonas de pesca en el cauce del río. Es una antigua tradición pesquera que utiliza muros de piedra construidos perpendiculares a la corriente del río, todavía utilizados en la pesca de shad y lamprea.

Mansión alvarinho

Solar do Alvarinho, en Melgaço
Detalle de la sala de pruebas de Solar do Alvarinho

Como no podía dejar de ser, cualquier visita a Melgaço no está completa sin beber un vaso (¡o más!) de Alvarinho. Estar a la mesa de uno de los muchos buenos restaurantes del pueblo, o en una cata de vinos en Solar do Alvarinho.

Mientras paseaba por el centro histórico de Melgaço, decidí visitar el Solar do Alvarinho, situado en el llamado Edificio de los Tres Arcos. Y no me tomé mi tiempo por un mal momento.

El espacio está gestionado por el Ayuntamiento de Melgaço y tiene como objetivo contribuir a la difusión del vino de Alvarinho, así como de artesanía local y otros productos típicos de Melgaço.

Por mi parte, llegué a conocer un poco mejor la historia de Alvarinho. Recomendar.

Comer, comer y comer…

Dónde comer en Melgaço: Casa das Tapas
Una de las varias entradas servidas en la Casa das Tapas

No recuerdo haber comido tanto como lo hago estos días visitando la región de Melgaço. No sólo porque hay excelentes restaurantes donde almorzar o cenar en Melgaço, sino también porque, como en todo el Miño Superior, las dosis son siempre muy generosas.

Entre los restaurantes que he probado, destacar el indispensable Tasquinha de Portela, tal vez el mejor restaurante de Melgaço (está en lugar de Portela, a 3 km del pueblo).

En un registro más joven y cosmopolita, el restaurante Casa de tapas es tan sorprendente como maravilloso, un espacio con alma donde la comida se hace con el corazón.

Por último, en un registro más tradicional, el conocido Bodega Sabino, en el corazón de Melgaço, es una opción siempre segura y consistente.

¡Si puedes, ve a tres!

En cuanto a los platos tradicionales, referencia a la cabra, la cabra y la cabra. En realidad, no me gusta el dicho, pero fue la sugerencia que siempre hicieron en restaurantes. La carne de res, el bacalao y el pulpo son otros ingredientes más comunes en los menús.

¡Eso y el vino de Alvarinho, por supuesto!

Otros lugares para visitar en el municipio de Melgaço

Hito número 1 de Portugal en Cevide

Pueblo de Cevide, Melgaço
Antiguo puesto de guardia fiscal en Cevide, en la frontera con España

No puedo decir que me impresionó conocer al llamado Marco No. 1 de Portugal. Es un monumento de piedra instalado en lugar de Cevide, el punto más septentrional del país, en la confluencia del río Trancoso con el río Miño.

Las autoridades de Melgaço se enorgullecen de decir que aquí es donde “Portugal comienza”, y Cevide vale exclusivamente por este simbolismo. No creo, además, que valga la pena el viaje allí sólo para ver la marca Nº 1; pero es la referencia para los más interesados en lugares simbólicos.

Es una de las cosas alternativas que hay que hacer en Melgaço, en caso de que tengas tiempo disponible.

Castro Labor

Castro Laboreiro Pillory
Castro Laboreiro Pillory

El pueblo de Castro Laboreiro (para mí siempre será un pueblo, pero no importa) es uno de mis lugares favoritos en Portugal continental. Allí pasé innumerables vacaciones de verano, en un momento en que era posible alquilar las antiguas casas de los guardaparques del Parque Nacional Peneda-GerêS.

Las lagunas del río Laboreiro eran mi patio de recreo y los paseos familiares guiados por cartas militares eran parte de la rutina. Al igual que los paseos por el castillo, la recolección de moras, la observación de estrellas en las noches nubladas y la falta de actividades cotidianas que incluían subir al Laboreiro por su lecho o dejar melones en las aguas del río para refrescarse.

Es uno de los lugares que recomiendo conocer en cualquier visita a la Región de Melgaço. indispensable.

Puerta de Lamas de Moor

Puerta de Lamas de Moor
Exposición interactiva en el Parque Nacional Peneda-Gerês, en Porta de Lamas de Mouro

Las Puertas del Parque Nacional Peneda-Gerês son centros informativos destinados a promover el conocimiento y difundir los valores naturales y culturales del territorio del parque.

En total, hay cinco puertas, cada una encargada de abordar un tema específico: Porta de Lamas de Mouro (Planificación Espacial); Porta do Mezio (Conservación de la Naturaleza y Biodiversidad); Porta de Lindoso (Agua y Geología); Porta de Campo do Gerês (Historia y Civilizaciones); y Porta de Montalegre (Paisaje).

En el caso de la Porta de Lamas de Mouro, la exposición temática busca retratar la forma de asentamiento en el municipio de Melgaço, incluyendo los suaves (como los de la meseta de Castrejo) y las inverneiras (como las resguardadas en el Valle de Laboreiro).

Una de estas sosas es Branda da Aveleira, que fui a visitar de camino a Castro Laboreiro.

Branda da Aveleira

Casas en Branda da Aveleira, en Melgaço
Habitante de Branda da Aveleira

Branda da Aveleira es una de las muchas sosas de pastoreo en la región de Melgaço. Estos son lugares en las tierras altas donde los pastores pasaron los meses más calurosos del año, con sus rebaños, dejando la tierra situada a las altitudes más bajas (los inviernos) disponibles para el cultivo de maíz y frijoles.

En cuanto a Branda da Aveleira, lo más sorprendente es la fuerte inversión en la recuperación de las tarjetas (pequeñas construcciones rústicas de piedra donde los branders pernoctan, siendo la planta baja destinada al ganado) para el turismo.

Terminé no de la noche a la mañana en uno de los muchos casas de turismo de pueblo existentes en Branda da Aveleira o en la cercana Branda de Santo António, pero estoy seguro de que habría sido una experiencia fantástica!

¿Qué son sosos y poco verbales?

Bland e inverneiras son centros de vivienda temporal, típicos de la antigua forma de vida en trashumancia. Las poblaciones se trasladaron de sus hogares en los valles y otras zonas bajas, donde el frío no era tan intenso (los inviernos), a las zonas más altas de la cordillera, donde abundaban los pastos fértiles para alimentar al ganado (los blandos).

Era un sistema muy común, por ejemplo, en las montañas Soajo y Peneda-Gerês, una región donde todavía hay personas practicando transumce, alternando entre sosa e inverneiras durante todo el año.

Saborea la miel de las abejas mansas

Panal producido por las abejas mansas de buckfast, Branda da Aveleira
Panal producido por las mansas abejas de buckfast en Branda da Aveleira

No muy lejos del núcleo urbano de Branda da Aveleira conocí a Paulo Gonçalves. Sin trajes protectores, guantes o máscaras de apicultor, Pablo me mostró sus abejas mansas; tan dócil que incluso cuando abrió la colmena y cortó algunos panales para probar el atacado.

Esta es, además, la principal característica de las abejas buckfast, una raza de abejas flexibles derivadas del cruce de muchas subespecies desarrolladas por el hermano Adán, encargado de la apicultura en la abadía de Buckfast, en el Reino Unido, y que Pablo trajo a Melgaço.

¡Cariño, esa es deliciosa!

Guía práctica

Cuándo visitar Melgaço

En teoría, yo diría que los mejores momentos para visitar Melgaço son primavera y otoño, con temperaturas suaves y colores intensos. Pero en última instancia, depende de qué buscar. Porque hay atracciones para todo el año.

En resumen, el verano puede ser muy caluroso; mamás, tener la suerte de encontrar temperaturas suaves, es una excelente temporada. Y el invierno, ese, puede ser demasiado duro; pero quién sabe que no encontrará la región cubierta de nieve – un lujo para los amantes de la fotografía! – o ríos llenos de agua para rafting.

Cómo llegar a Melgaço

Tomando como referencia la ciudad de Oporto, la mejor manera de llegar a Melgaço es tomar la A3 a Valença y, desde allí, continuar por EN101 y Variante a EN202 hasta Melgaço. Son poco más de 100 millas de viaje.

Dónde dormir

La Región de Melgaço tiene un conjunto de hoteles y casas de turismo rural muy interesante. Me quedé en las excelsas Casas Melgaço Alvarinho, un himno a la arquitectura de rehabilitación, proporcionando un equilibrio tan armonioso como provocativo entre las líneas modernas y los espacios tradicionales. Las casas están a poco más de 3 km del centro de Melgaço, son ideales para grupos de amigos o familias numerosas, pero no son para todos los bolsos.

Alternativamente, considere la Quinta da Calçada, un excelente turismo rural a las puertas de Melgaço; el Hotel Monte Prado & Spa que, aunque no es mi estilo, es un excelente hotel urbano; o, si busca privacidad, el Casa del Río Melgaço, una casa de vacaciones recomendable para una familia o grupo de amigos.

Por último, si prefiere mantenerse alejado de (casi) todo , incluyendo el pueblo de Melgaço! – el Casas dos Barreiros, en Branda da Aveleira son una opción a considerar.

Buscar hoteles en Melgaço

Este viaje contó con el apoyo del Ayuntamiento de Melgaço.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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