Visitar Olivenza, alma portuguesa en territorio español

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Castillo de Olivenza, en la provincia de Badajoz

Había estado caminando durante algún tiempo para visitar Olivenza (u Olivenza, en castellano) y, afortunadamente, la oportunidad surgió durante un recorrido por la provincia de Badajoz, que hice recientemente. Estando en la zona, había incluso de conocer el pueblo del que tanto se habla! Aunque reclamado de jure por Portugal, el municipio de Olivenza forma parte de la provincia de Badajoz, perteneciente a la comunidad autónoma española de Extremadura.

Al respecto, el portal oficial de Turismo de España escribe que Olivenza “no renuncia a la tradición lusa”, siendo que “toda su arquitectura presenta una mezcla de estilos de ambos países”, Portugal y España. Estoy totalmente de acuerdo. Es un verdadero punto de encuentro entre las culturas portuguesa y española.

En las calles hay incluso quien habla en portugués en el día a día (me pasó a saludar a alguien con “buenos días“y del otro lado escuchar un “buenos días”), hecho que contribuyó a que me pareciera estar caminando por las calles de una ciudad típica portuguesa.

Placas toponímicas Olivenza
Doble toponimia en una calle del Centro de Olivenza

Dejando a un lado las Disputas territoriales, incluso porque el presente artículo pretende ser una inspiración para visitar Olivenza y no una reflexión jurídica o diplomática, estando en la región de Badajoz sería impensable no conocer Olivenza. Porque es un pueblo realmente interesante!

Por lo tanto, comparto un poco de mi experiencia de viaje a Olivenza, con referencias a las principales atracciones turísticas que he conocido en la ciudad y sus alrededores, incluido todo el centro histórico amurallado, las iglesias y la torre del homenaje. He aquí, pues, qué hacer en Olivenza durante un día de estancia. Hagámoslo.

Nota sobre el tema de Olivenza

La llamada Cuestión de Olivenza se refiere a la disputa entre Portugal y España sobre la soberanía sobre Olivenza (Olivenza, en castellano).

“La administración y soberanía española de Olivenza y territorios adyacentes no son reconocidas por Portugal, estando la frontera por delimitar en esa zona. En 1801, a través del Tratado de Badajoz, denunciado en 1808 por Portugal, el territorio fue anexado por España. En 1817, cuando suscribió el diploma resultante del Congreso de Viena (1815), España reconoció la soberanía portuguesa, comprometiéndose a la devolución del territorio lo antes posible. Sin embargo, esto nunca llegó a suceder.”

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La problemática es, naturalmente, más compleja que eso, por lo que queda apenas la nota de que la Cuestión de Olivenza sigue siendo un punto de discordia entre los países vecinos de la Península Ibérica. Y el deseo de que esta discordia política no impida que los viajeros portugueses visiten y aprecien los encantos de Olivenza.

Qué hacer en Olivenza

Plaza Santa María, Olivenza
Plaza Santa María, en el Centro de Olivenza

No hay que inventar. Olivenza es una ciudad pequeña con un centro histórico muy agradable, por lo que una de las cosas más interesantes que hacer en Olivenza es simplemente caminar, caminar, caminar. Recorrer las estrechas calles de su centro histórico. Dejarse llevar por la simpatía de la gente. Explorar.

Dicho esto, y sin perjuicio de esa libertad que tanto valoro, tuve la suerte de visitar Olivenza en compañía de Joaquín Becerra, profundo conocedor de la ciudad y excelente guía local, habiendo tenido la oportunidad, no sólo de conocer un conjunto de patrimonio arquitectónico, museos y espacios religiosos que vale la pena incluir en un eventual itinerario de visita, sino también auscultar el sentir de alguien profundamente conectado a la tierra. Y eso fue una gran plusvalía.

He aquí, pues, mis sugerencias sobre qué hacer en Olivenza, basado en esta experiencia.

Pasear por el centro histórico

Centro histórico de Olivenza
Calle del centro histórico de Olivenza

Como dije, una de las cosas más interesantes que hacer en Olivenza es simplemente caminar. Y, naturalmente, no hay mejor zona para hacerlo que su centro histórico. Asegúrese de explorarlo, preferiblemente sin rumbo preestablecido.

Probablemente te sorprenderá la afabilidad de los oliventinos y tal vez incluso te hablen en portugués correctísimo. Observe la belleza de las callejuelas en tonos claros y observe que buena parte de ellas exhiben dos toponimias distintas (el nombre actual y el nombre antiguo, siendo que muchas continúan siendo conocidas por el nombre antiguo). Déjese, en el fondo, contagiar por los encantos de la pequeña ciudad de Olivenza.

Subir a la Torre del Homenaje

Torre del Homenaje de Olivenza
La Torre del Homenaje del Castillo de Olivenza, vista desde el exterior de las murallas

A Torre del Homenaje del Castillo de Olivenza es, sin duda, uno de los elementos arquitectónicos más emblemáticos de la ciudad. Desde lo alto de sus 37 metros de altura – que, según se informa, hacen de ella “la más alta de las torres de fortaleza de la frontera luso-española” – se tiene una vista espectacular sobre la ciudad y todo el entorno transfronterizo. Razón más que suficiente para recomendar su ascenso – con la particularidad adicional de que el interior de la torre es muy original, con pasillos inclinados lo suficientemente anchos como para permitir el paso de caballos y mercancías. Imprescindible!

Visitar el Museo Etnográfico Goncalo Santana

Museo Etnográfico Goncalo Santana
Detalle de la exposición permanente del Museo Etnográfico Goncalo Santana

En el mismo lugar está instalado el Museo Etnográfico Goncalo Santanatambién conocido como Museo Etnográfico de Olivenza. El espacio ocupa más de veinte salas distribuidas en dos plantas del Castillo de Olivenza y dos del Cuartel del asiento, la panadería del Rey.

En la literatura oficial, se escribe que “la temática central es la etnografía, usufructuando las diversas manifestaciones culturales de la villa: el trabajo, la vivienda de las diversas clases sociales, los oficios, la enseñanza, el ocio… y temática no etnográfica, como la arqueología con piezas de la zona, desde el Neolítico, o arte sacro”.

Por mi parte, me gustó mucho y lo recomiendo.

Iglesia de Santa María Magdalena

Restaurantes en Olivenza: Iglesia de Santa María Magdalena
Nave central de Iglesia de Santa María Magdalena en Olivenza

Construida en estilo manuelino, “que parte de un gótico tardío y se singulariza por su carácter decorativo y naturalista, donde no faltan motivos marítimos”, la Iglesia de Santa María Magdalena es uno de los elementos religiosos más significativos de Olivenza. Al parecer, tiene grandes similitudes con la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, en Elvas.

Para el visitante, y a pesar de la imponencia exterior, lo que más impresiona es, sin ninguna duda, el interior de la iglesia, donde pontifican columnas absolutamente extraordinarias (dicen que parecen “evocar los calabrotes de un barco”). Si está interesado en este tipo de monumentos, asegúrese de incluir la Iglesia de Santa María Magdalena en su itinerario en Olivenza.

Cruzar las puertas de la ciudad

Puerta de Los Ángeles
Puerta de Los Ángeles

La puerta del Calvario forma parte de la fortificación abaluartada (el “cuarto cinturón de Olivenza”) construida en el siglo XVII para las Guerras de la restauración. En palabras del sitio oficial del Turismo de Olivenza ,” la muralla poseía tres puertas, de las cuales sólo se conserva la monumental – la del Calvario -, orientada hacia Portugal”. Por desgracia, en el momento en que visité Olivenza la puerta del Calvario era inaccesible debido a las obras.

Hay, sin embargo, puertas resistentes al tiempo que formaban parte de la llamada muralla medieval, más antigua, edificada para proteger el actual centro histórico de la ciudad – “uno…

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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