Viaje a Lozère en las Gargantas del Tarn, las Causses y las Cévennes

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Lozère no es un departamento como cualquier otro. Con sus espacios salvajes, sus espectaculares paisajes y su terroir rico en tradición, es un viaje a Francia como ningún otro. Con poco más de 76.000 habitantes, es el departamento menos poblado del país. Imagínese: toda su población podría caber en el Stade de France en Saint-Denis! En el espacio de unos días, tuve la oportunidad de descubrir la parte sur de la Lozère, con las gargantas del Tarn, las Causses y parte de las Cévennes. El tipo de lugares que recuerdan al gran viajero que soy la suerte que tengo de vivir en Francia. Me gusta viajar cada vez más a mi propio país, tanto como ir al otro lado del mundo.

Mende: el comienzo del viaje en Lozère

El viaje comienza en Mende, la prefectura de Lozère. Mende? Confieso con un poco de vergüenza que nunca había oído hablar de él. Sin duda mis clases de geografía son demasiado viejas en mi memoria. A mi disposición, Mende es una de las prefecturas más pequeñas de Francia, con menos de 12.000 habitantes. En cualquier caso, es un excelente punto de partida para visitar la región de Causses y las Gargantas del Tarn.

La Catedral de Nuestra Señora y Saint Privat
La Catedral de Nuestra Señora y Saint Privat

Mende se descubre a pie, en el recodo de sus calles empedradas, sus casas de entramado de madera y sus mansiones. El salón de bodas del ayuntamiento con sus tapices y su techo rojo y azul merece una visita! Muchas fuentes irrigan el centro de la ciudad. La Catedral de Notre-Dame et Saint-Privat, construida en el siglo XIV, cuando Mende era entonces capital de Gevaudan, tenía la campana más grande de la Cristiandad. Parcialmente destruido durante las guerras de religión, el edificio hoy cuenta con dos torres asimétricas, una pequeña de 65m y una gran de 84m de estilo gótico flamígero. En el interior, se pueden ver magníficos tapices Aubusson del siglo 18.

Luego hay que tomar un poco de altura y subir al mirador del Mont Mimat (acceso en coche), desde donde la vista se extiende sobre los Montes de Aubrac y el valle del Lot. Poca información para los cinéfilos: la escena final de una de las mejores películas francesas, La Grande Vadrouille, se rodó al lado en el aeródromo de Mende en 1966. Es aquí donde los fugitivos de Funès y Bourville con los aviadores ingleses logran escapar de los alemanes volando en un planeador. Después de haber visto la película más de una docena de veces, la escena quedó grabada en mi memoria con sus espectaculares paisajes.

Mende y su catedral, vista desde el Monte Mimat
Vista de Mende desde el Monte Mimat

Dónde comer: La cantina (8 rue Saint-Privat). Un restaurante de productos frescos y locales con un menú de acuerdo a la llegada. Fórmula midi express entrada-plato principal o plato principal-postre a 16/17€; noche y fines de semana a 19€.

Dónde dormir: El Hotel de France. Es un establecimiento muy bonito con cachet y azulejos en el suelo (unos 100€ la habitación doble). Muy buena ubicación a dos minutos a pie de la catedral.

Los menhires del Cham des Bondons

Después de Carnac en Bretaña, el Cham des Bondons es el segundo sitio en concentración megalítica en Europa con 150 menhires y 30 túmulos funerarios. Se estima que la colocación de estas piedras debe ser entre el final del Neolítico y la Edad del Bronce, es decir, hace más de 4000 años. Un sendero llamado “La Balade au pays des menhirs” le permite ver los principales sitios en dos horas de caminata, con impresionantes vistas de las Cévennes.

Florac, la capital de Cevennes

Florac es una pequeña ciudad bonita atravesada por varios ríos, a los pies del Causse Méjean. Aquí es donde se encuentra la sede del Parque Nacional de Cévennes. Creado en 1970, este parque es un vasto territorio de media montaña que se extiende sobre tres departamentos: Lozère, Gard y Ardèche. En 2011 la Unesco incluso incluyó las Causses y las Cevenas en la lista del Patrimonio Mundial. Florac es también una buena base para explorar la zona, con una amplia selección de hotel es y restaurantes, para todos los presupuestos.

Dónde comer: Se’Adonis (48 rue du Pêcher). Es la dirección de lujo de la zona, con especialidades locales y un servicio impecable. Para presupuestos más pequeños, hay Las Mesas de la Fuente (31 rue du Therond), con una fórmula única cada almuerzo a 13€ y vino por copa a 1€.

Dónde dormir: Adonis está asociado con hotel de las gargantas del Tarn, un bonito 3 * recientemente renovado con habitaciones dobles en torno a 85€.

La Granja Cévennes

Ideal para una estancia familiar más cerca de los animales, te recomiendo la Granja Cévennes. En el corazón de un enorme sitio de 280 hectáreas cubiertas por rutas de senderismo, se puede participar en el ordeño de cabras, queso de molde, degustar los productos de la granja, caminar con un bal Una estancia auténtica real en el corazón de las Cevennes.

Quezac y su agua mineral

Quézac agua mineral à en Quézac. Foto Jean-Bernard Carillet

Cerca de Florac y del Cham des Bondons, se encuentra el encantador pueblecito de Quézac. Situado a la entrada de las Gargantas del Tarn, son las aguas que brotan del Causse Méjean las que alimentan su manantial de agua mineral, hecho famoso por la excelente publicidad hecha en 1995 por Ridley Scott. Todos todavía tenemos en mente el famoso “Y que se llama Quézacerio” Incluso podemos visitar la planta embotelladora. Pero no es por eso que fui allí. Había planeado pasar una noche en una habitación de huéspedes, y a decir verdad me encantó el lugar! Un remanso de calma, naturaleza y serenidad. Ojalá me hubiera quedado allí más tiempo. Si va a Lozère, le recomiendo encarecidamente el Casa de Marius. Una magnífica casa de huéspedes con muy buena cocina local. Un verdadero crush!

La casa de Marius en Quézac

Las gargantas del Tarn

Las gargantas del Tarn vistas desde el Roc des Hourtous
Panorama de las gorges du Tarn vistas del Roc des Hourtous

Las Gargantas del Tarn es sin duda el paisaje más espectacular y conocido de Lozère. El Tarn, que se origina en el monte Lozère, ha tallado un verdadero cañón entre las tierras altas de piedra caliza de Causse Méjean y Causse Sauveterre. El desfiladero en sí tiene 53 km de largo, entre las ciudades de Ispagnac y Le Rozier. Uno de los puntos de vista más bellos para ver las gargantas es subir al Roc des Hourtous, en el Causse Méjean. A lo largo de las gargantas hay hermosos pueblos, como el imperdible Sainte-Enimie. Clasificado entre los pueblos más bellos de Francia por su lado medieval, sus calles empedradas están cubiertas de turistas a mediados de la temporada, pero a mediados de abril, fue un verdadero placer pasear tranquilamente. Si no es un gran favorito para Saint-Chély-du-Tarn: con su cascada que se sumerge en las verdes aguas del Tarn, ¡es celestial!

Una de las formas más populares de disfrutar de las Gargantas del Tarn es bajarlas en canoa o kayak, pero por mi parte, preferí hacerlo en stand-up paddle, un deporte acuático cada vez más popular que se puede practicar allí. No tengas miedo de caer…
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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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