Viajé a Arabia Saudita: comentarios y consejos

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Un viaje a Arabia Saudita es una experiencia rara que muy pocas personas han tenido la oportunidad de experimentar. La razón es simple: hasta hace muy poco, era el único país del mundo que no emitía una visa de turista. Los únicos extranjeros admitidos en el territorio son los expatriados, el personal militar, los profesionales en viajes de negocios o los musulmanes en peregrinación. Desde octubre de 2019, ya no es un país cerrado a los visitantes: los nacionales de 49 países, incluida Francia, pueden solicitar una visa de turista. Es un enorme territorio desconocido que se abre al descubrimiento, una especie de nueva frontera del turismo!

Por mi parte, fue una circunstancia bastante especial la que me llevó a descubrir este país: tengo familia que vive allí y así pude tener una visa de visita familiar. Fui allí varias veces cuando era niño, y más recientemente pasé unos diez días allí el año pasado.

viaje a Arabia Saudita: visite el fuerte de Al Masmak en Riad
La bandera saudí ondea sobre la fortaleza de Al Masmak en Riad

Para muchos, Arabia Saudita evoca la Sharia islámica, la guerra contra Yemen, Bin Laden, violaciones de los derechos humanos y de las mujeres… Un país contra el que sería un buen tono ofenderse y que debería ser desterrado de las naciones. Por mi parte, opto por otro enfoque. Mis muchos viajes me han enseñado a aceptar las diferencias culturales, aunque parezcan injustas y atrasadas. En cualquier caso, no es tomando una postura de dar lecciones que podemos mover las cosas. Todo lo contrario. Juzgar y criticar a menudo conduce al resultado opuesto: rechazo, retiro de la identidad, sentimiento de humillación… Mi posición siempre será conocer al otro sin prejuicios, escuchar y compartir.

Descanso para tomar el té con un guía en un museo de Riad

Arabia Saudita está cambiando mucho en este momento. Además de abrirse al turismo, el país ha adoptado recientemente importantes reformas para los derechos de las mujeres, como permitirles conducir, asistir a eventos deportivos o viajar al extranjero sin necesidad del consentimiento de un tutor masculino. Todavía queda un largo camino por recorrer, pero hay progresos. Desde mi viaje, el código de vestimenta para extranjeros se ha relajado y ya no es obligatorio usar la abaya, este abrigo largo negro que tengo en las fotos. Las mujeres aún deben tener un atuendo que cubra bastante (mangas largas y piernas cubiertas). En cualquier caso, a diferencia de países como Irán, las mujeres extranjeras nunca tuvieron que cubrirse la cabeza con un velo. Las mujeres sauditas, por otro lado, generalmente están completamente ocultas de los ojos, incluida la cara.

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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