Trekking en hielo en las Montañas Rocosas en el glaciar Athabasca

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Caminar sobre un glaciar es descubrir otro mundo. Mi primera experiencia de trekking en hielo fue en Argentina, en el Perito Moreno, uno de mis más bellos recuerdos de viaje… Así que en Canadá, no quería perderme revivir esta experiencia. Con Emily, hicimos una semana de viaje por carretera a través de las Montañas Rocosas, a lo largo de la “Paseo del glaciar“(Icefields Parkway), una carretera de 230 km entre Jasper y Lake Louise, que corre a lo largo del Columbia Icefield. El glaciar Athabasca, parte de él, es muy fácilmente accesible en coche, a unos 100 km al sur de Jasper. Una buena oportunidad para degustar el placer de caminar sobre el hielo de nuevo.

Bien equipado para hacer frente al frío en el glaciar

Nos colocamos nuestros crampones a los pies del glaciar para un tour de trekking de tres horas en hielo con Caminata de Hielo. Nuestra guía nos proporciona pantalones, guantes y gorros impermeables para soportar el frío polar que reina sobre el hielo. Desafortunadamente, el sol no está allí… Incluso tenemos que enfrentarnos a los elementos, con un viento helado y una lluvia helada, todo a 2.000 m sobre el nivel del mar.

glaciar-canadá-montañas rocosas

glaciar-athabasca-hielo-trekkingPero caminar sobre un glaciar es una experiencia única! Un mundo de azul, blanco y negro, con mucho relieve: grietas de las que apenas se puede distinguir el fondo, así como torrentes de agua que descienden y esculpen el hielo. Se puede degustar el agua de una pureza incomparable recogiendo trozos de hielo del piolet.

glaciar-athabasca-grietasglaciar-athabasca-montañas rocosas-canadáDurante la caminata se pueden ver los efectos del derretimiento del glaciar con los polos instalados por científicos para medir la evolución del hielo. En 125 años, el glaciar Athabasca ha perdido más de la mitad de su volumen. Nos sentimos pequeños e indefensos ante la fuerza de los elementos y la belleza del lugar… Caminar sobre un glaciar es una experiencia que marca y que no olvidamos.

  • Información práctica: Caminata de Hielo ofrece dos paquetes de trekking en hielo en el glaciar, uno de 3 horas y uno de 5/6 horas. Proporcionan todo el equipo necesario (crampones, pantalones impermeables, guantes, gorros e incluso chaqueta y zapatos de senderismo). El nivel de la caminata de tres horas es muy fácil, accesible para los niños. Solo lamento: durante las 3 horas, pasamos apenas dos horas en el hielo, el tiempo para ponerse el equipo y caminar hasta el glaciar. Caminar un poco más sobre el hielo, es mejor tomar la fórmula larga.
  • Concretamente: Está prohibido (y peligroso!) caminar sobre el glaciar sin guía. Las barreras impiden el acceso demasiado cerca. Sin pasar por un recorrido, solo se puede ver el glaciar desde un poco más lejos… (foto abajo)

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Alternativa: otra forma de descubrir el Glaciar Athabasca es hacer un recorrido en Brewster Ice Explorer, un autobús todo terreno con ruedas enormes capaces de montar en el hielo. Probamos la experiencia después del trekking en hielo para poder comparar, y nos decepcionó mucho. El viaje para subir al glaciar es ciertamente impresionante, pero una vez llegado sobre el hielo, el autobús deja a los turistas en una gran área que ha sido aplanada para la ocasión. Imposible ver ni grietas, ni torrentes de agua, ni todo el relieve que hace el interés y la belleza de la superficie de un glaciar… Para evitarlo, en mi opinión, a menos que no tengas tiempo de hacerlo mejor o no te sientas lo suficientemente en forma para calzar los crampones.

El Explorador de hielo Brewster que puede montar en el glaciar

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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