Santo Domingo, qué hacer en la histórica capital de la República Dominicana

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Exterior del Museo de las Casas Reales, ma Zona Colonial de Santo Domingo

Después de aterrizar en Punta Cana, Santo Domingo fue el primer destino de mi itinerario de viaje por la República Dominicana. Su centro histórico, de inspiración colonial, está clasificado por la UNESCO como Patrimonio Mundial; y sin duda, entre iglesias, murallas y palacetes, no faltan atractivos históricos y patrimoniales para visitar la capital dominicana.

Dicho esto, lo que más me sorprendió de Santo Domingo fue a la música. De todas las esquinas resuena música – muchas veces oriunda de los omnipresentes colmados! – , casi siempre alto y alegre, dando a la atmósfera relajada de la ciudad un ambiente festivo y bien dispuesto.

Y así, entre iglesias y Catedrales, pequeños museos, buenos cafés y el simple acto de vagar por el centro histórico, la verdad es que no falta qué hacer en Santo Domingo. Así, comparto un poco de mi experiencia visitando Santo Domingo, con referencias a las principales atracciones turísticas que conocí en la capital dominicana. He aquí, pues, qué hacer en Santo Domingo en una estancia de dos o tres días. Vamos a eso!

Qué hacer en Santo Domingo (mi experiencia)

Zona Colonial de Santo Domingo
Calle del centro histórico (Zona Colonial) de Santo Domingo

En primer lugar, conviene decir que, como en muchas ciudades con pasado colonial, una de las cosas que más me gusta hacer en Santo Domingo es caminar sin rumbo por las calles de su centro histórico, localmente llamado Ciudad Colonial.

Dicho esto, hay un conjunto de patrimonio arquitectónico, museos y espacios ligados a las artes que vale la pena incluir en una eventual visita a la capital de la República Dominicana. Para mí, de hecho, toda la ciudad fue una agradable sorpresa, por lo que comparto aquí sugerencias concretas sobre qué hacer y visitar en Santo Domingo. En concreto:

Visitar el Museo Memorial de la resistencia Dominicana

Museo de la resistencia Dominicana, Santo Domingo
Interior del excelente Museo Conmemorativo de la resistencia Dominicana, en Santo Domingo

Sin duda uno de los museos más interesantes de Santo Domingo, el Museo Conmemorativo de la resistencia Dominicana es lugar de visita obligatoria en cualquier estancia en la ciudad.

En el interior, es posible tomar contacto con las luchas de varias generaciones de dominicos durante la dictadura de Rafael L. Trujillo, sus antecedentes y consecuencias. En el fondo, creo que el proyecto museológico es un homenaje a todas las víctimas de la lucha por la democracia, por lo que no hay mucho más que añadir. Es visitar sin reservas-y preferiblemente con tiempo!

Visita a la Catedral de Santo Domingo (Nuestra Señora de la Encarnación)

Catedral de Santo Domingo
Nave central de la Iglesia Nuestra Señora de la Encarnación, la Catedral de Santo Domingo

Considerada como la catedral más antigua del continente americano, La Catedral de Santo Domingo está ubicada en el corazón de la ciudad colonial que la UNESCO incluye en la lista de Patrimonio Mundial de la República Dominicana.

Se Trata de una” robusta catedral gótica del siglo XVI, con fachada en piedra caliza coral dorada y piezas de arte históricas”, y cuya visita recomiendo vivamente. Es verdaderamente imponente.

Conocer el Panteón de la Patria

Qué hacer en Santo Domingo: visitar el Panteón de la Patria
Panteón de la Patria

Pasé a la puerta del Panteón de la Patria (o Panteón Nacional) mientras deambulaba por el centro histórico de Santo Domingo, camino al Alcácer de Colombo. La fachada neoclásica del edificio me llamó la atención y, sin saber a qué iba, decidí entrar. Y me alegro de haberlo hecho.

De hecho, desde el siglo XVIII, la antigua iglesia jesuita se convirtió en Mausoleo nacional. Allí descansan los restos de algunos héroes dominicanos, como Gregorio Luperón, Salomé Ureña y José Núñez de Cáceres, entre otros.

En resumen, aunque no es una atracción turística en sí misma, no he dado el tiempo por mal entregado. Al contrario.

Museo del Ámbar

Qué hacer en Santo Domingo: visitar Museo del Ámbar
Museo del ámbar en la ciudad Colonial de Santo Domingo

Es probable que para la mayoría de los turistas visiten el Museo del Ámbar no estés en la parte superior de la lista con qué hacer en Santo Domingo. Y, de hecho, hay atracciones más impactantes.

Pero, en mi opinión, es un pequeño museo que incluso debe incluir en el itinerario por la capital dominicana, especialmente para aquellos que les gusta ver este tipo de piedras. Tenga en cuenta que el ámbar no se considera una piedra preciosa, sino una resina fósil. Es muy utilizado en la producción de objetos decorativos.

En palabras oficiales, en el Museo del ámbar se pueden encontrar “detalles históricos y científicos de la vegetación de la época, los animales que fueron fosilizados en ámbar y todo lo relacionado con la formación y características del ámbar”. Me gustó mucho!

En Santo Domingo también hay un Museo de Larimar, considerado “uno de los minerales más raros del planeta” y exclusivo de la región montañosa de Bahoruco en la República Dominicana. Pero, sinceramente, fue una decepción y no creo que valga la pena visitar el Museo.

Alcácer de Colombo

Alcácer de Colombo, Santo Domingo
Interior del museo instalado en el Alcácer de Colombo

Construido por Diogo Colombo, hijo del navegante Cristóbal Colón, para servir como vivienda como gobernador, el Alcácer de Colombo es un imponente Palacio actualmente transformado en Museo. Fue el primer palacio fortificado construido en la época hispana; y tendría, en ese momento, 55 habitaciones.

Hoy en día, es una de las principales atracciones turísticas de Santo Domingo, y es igualmente visitado por muchos niños locales en edad escolar. Está en la Plaza de España.

Parque Natural Tres Ojos

Tres Ojos, Santo Domingo
Cueva junto al llamado cuarto Lago, en el Parque Tres Ojos

Intente preguntar a algún habitante local qué hacer en Santo Domingo que la respuesta incluirá, invariablemente, una visita a Tres Ojos. Se Trata de un parque natural que ha sobrevivido al desarrollo urbano, y donde se pueden encontrar espacios verdes y algunos cenotes.

Como es evidente, para aquellos que conocen los cenotes de México, Los Tres lagos más fácilmente accesibles pueden no impresionar; pero estoy seguro de que, tomando la barcaza en dirección al cuarto lago, el visitante dará la visita por bien empleado. Es hermoso! La entrada al parque está a unos 6 km del centro histórico de Santo Domingo.

La mejor manera de llegar a Los Tres Ojos es en Uber.

Apreciar el Convento Dominicano

Convento Dominico, Santo Domingo
Fachada del Convento Dominico frente al Parque Duarte, en Santo Domingo

El llamado Convento Dominicano, ubicado frente al popular parque Duarte, es un edificio muy bonito, que merece sin ninguna duda la atención del viajero. Desafortunadamente, durante el tiempo que estuve en Santo Domingo nunca lo encontré abierto, por lo que no pude visitarlo por dentro. Esté atento, sobre todo porque es natural que pase por la Calle Padre Billini mientras pasea por la ciudad colonial.

Fortaleza Ozama

Fortaleza Ozama, Santo Domingo
Turista visitando la Fortaleza Ozama en Santo Domingo

Fui a visitar la Fortaleza Ozama sin grandes expectativas, y confieso que me sorprendió positivamente. En primer lugar, se considera “la fortaleza colonial más antigua de América”, habiendo servido “tanto para defender la ciudad de los piratas como para defender a los gobernantes brutales de la rebelión” popular. Posteriormente, la fortaleza fue usada como prisión (consta que Cristóbal Colón estuvo allí preso), función que abandonó en la década de 60 del siglo pasado.

Para el visitante, especialmente vale la pena subir a la torre de la fortaleza, que permanece en excelente estado de conservación. Por mi parte, simplemente no me gustó el sol inclemente (no hay sombras en casi…

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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