Santiago de los Caballeros, que visitar en la segunda ciudad más grande de la República Dominicana

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Un trabajador enrolla un cigarro en la fábrica La Aurora, Santiago de los Caballeros

Busca qué visitar en Santiago de los Caballeros? En primer lugar, decir que Santiago es una ciudad extraña. De contrastes. Hay calles preciosas, que por alguna razón me hicieron recordar rincones del sudeste asiático (sería Malaca?). Pero al mismo tiempo es descuidado, desorganizado y con un tránsito caótico. Feo, incluso. Hay gente amabilísima, pero al mismo tiempo sentí un aire más pesado que en la capital Santo Domingo. No puedo explicarlo.

Aún así, hay algunas cosas que me han llamado la atención y cuya visita recomiendo. Entre calles pintadas con arte urbano y un centro cultural extraordinario, buenos cafés y el simple acto de pasear por el centro histórico, lo cierto es que consigue hacer algo en Santiago de los Caballeros.

Por lo tanto, comparto un poco de mi experiencia visitando Santiago de los Caballeros, con referencias a las principales atracciones turísticas de la segunda ciudad más grande de la República Dominicana, ubicada en el Valle del Cibao.

Vale la pena visitar Santiago de los Caballeros?

En una palabra, depende. Es cierto que Santiago de los Caballeros está lejos de atraer el turismo de la misma manera que Punta Cana, Samaná e incluso Santo Domingo. Y que, como escribí arriba, la ciudad llega a ser fea. Pero, aún así, me gusta conocer el otro lado de los países y, en ese sentido, no me arrepentí de visitar Santiago de los Caballeros.

Dicho esto, para aquellos que tienen el tiempo contado para hacer una hoja de ruta en la República Dominicana, No creo que merezca estar en la cima de las prioridades. Es decir, teniendo en cuenta que el centro histórico no tiene el encanto de Santo Domingo o Puerto Plata, modere las expectativas antes de visitar Santiago de los Caballeros.

Así, desde la ruta de los murales hasta la calle de los Artistas, pasando por la fábrica de cigarros Aurora o el Centro León, esto es lo que debe hacer en Santiago de los Caballeros en una estadía de 1 día. Hagámoslo.

Qué hacer en Santiago de los Caballeros

Visitar el Centro Cultural Eduardo León Jimenes

Centro Cultural Eduardo León Jimenes
Centro Cultural Eduardo León Jimenes, Santiago de los Caballeros

O Centro León es un museo y centro cultural muy interesante, dedicado a las artes creativas. En él se exhiben decenas de colecciones sobre “artes visuales, arqueología, etnografía, folklore dominicano, cultura popular dominicana, fotografía dominicana, bibliografía, cartografía, documental y Multimedia”.

Destaque para las tres exposiciones permanentes en exhibición en el complejo, incluyendo una titulada “signos de identidad”, donde se “muestra una selección de piezas de las colecciones de Arqueología y Etnografía, organizadas en un viaje multisensorial por varios aspectos” de la identidad dominicana; y otra llamada “Génesis y trayectoria”, cuyo acervo está compuesto por obras de arte de la Fundación.

Para mí, visitar el Centro León fue de las mejores cosas que tuve oportunidad de hacer en Santiago de los Caballeros. Es especialmente interesante para aquellos que aman el arte, pero no solo.

El Centro Cultural Eduardo León Jimenes abre todos los días de 9:00 a 17:00.

Visita a la fábrica de cigarros La Aurora

Tour en la fábrica de cigarros La Aurora
Eugene, el guía que me mostró la fábrica de cigarros La Aurora, en Santiago de los Caballeros

Con 110 años de historia, la fábrica de cigarros La Aurora – considerada como “la más antigua y prestigiosa de la República Dominicana”! – es uno de esos lugares que, por sí solo, hace que el viaje a Santiago de los Caballeros valga la pena.

A pesar de que no era posible visitar la fábrica de forma independiente, tuve la suerte de hacer una visita guiada prácticamente solo: solo había una pareja más. Además, el guía Eugene era un profundo conocedor de la actividad y una persona alegre y divertida (aunque algunas bromas parecen mecánicas, como ocurre con muchos guías que repiten la misma actividad una y otra vez. en la mayoría de los guías), por lo que la visita, llamada La Aurora Factory Tour, fue un gran placer.

En cuanto a la visita propiamente dicha, fue posible conocer un sala de exposición donde se explican todos los procesos de cigarros. Eugene me ofreció un cigarro para ir fumando durante la visita (me negué, pero uno de los compañeros de visita, aficionado de cigarros, aceptó, y allí fueron los dos a fumar fábrica adentro). Pero, para mí, lo más interesante fue cuando entré en la fábrica propiamente dicha y pude hablar con los trabajadores y observar el proceso de fabricación de los cigarros. Desde la preparación de las hojas hasta la fase de enrollar los cigarros, todo en La Aurora lo hacen a mano personas que parecían una familia. Quizás este sea uno de los secretos del éxito del tabaco de la cuenca del Orinoco.

Por todo ello, si no sabes qué hacer en Santiago de los Caballeros y el tiempo escasea, no lo dudes: ve a visitar la fábrica de cigarros La Aurora!

Al final, había una tienda donde era posible comprar cajas de cigarros La Aurora, para los aficionados a los cigarros.

La fábrica está alejada del centro (vea el mapa de Santiago, abajo). Para llegar allí, la mejor manera que encontré fue tomar un Uber. Tenga en cuenta también que debe reservar la visita con antelación. Llamé al número dominicano 809-734-2563, me dijeron los horarios disponibles y registraron mi nombre. Simple.

Catedral del Apóstol Santiago

Catedral Santiago de los Caballeros
Catedral de Santiago de los Caballeros en el Parque Duarte

Ubicada junto al Parque Duarte, en el centro histórico de Santoago de los Caballeros, La Catedral del Apóstol Santiago es el principal tiempo católico de la región. Compuesta por tres naves, se dice que alberga los restos del presidente Ulises Heureaux y “una de las dos únicas copias de La Piedad de Miguel Ángel”. Es la referencia, para visitar durante su estancia en la ciudad.

En cuanto al Parque Duarte propiamente dicho, confieso que no encontré muchos motivos de interés y, peor que eso, tenía un ambiente un poco extraño. No puedo explicarlo, pero no me sentí muy cómodo en esa plaza. Mantén la alerta.

Recorrer la ruta de los murales, en el barrio Los Pepines

Qué ver en Santiago de los Caballeros: ruta de los murales
Ruta de los murales en Santiago de los Caballeros

Fue con gran sorpresa y satisfacción que me enteré de la existencia de una ruta de los murales en Santiago de los Caballeros. Y, mejor aún, que estaba en el barrio de Los Pepines, muy cerca de donde había elegido pasar la noche. Por supuesto, tenía que ir a conocer el arte urbano de Santiago.

De forma sucinta, la ruta de los murales fue una iniciativa del gobierno municipal que tenía como objetivo la valorización del territorio a través de las artes. Extiéndase a lo largo de algunas calles en el extremo de Los Pepines, cuyas fachadas están pintadas en su mayoría con “imágenes pictóricas que destacan figuras del arte cinematográfico dominicano”, con la plusvalía adicional de que muchos de los retratados son naturales de Santiago de los Caballeros.

Y, como he podido constatar in situ, esa apuesta por el arte urbano, visible en otros lugares de la ciudad, está poco a poco atrayendo el interés de más turistas y cambiando la faz de barrios y calles. Fantástico!

Relajarse en la Avenida de los Artistas

Qué hacer en Santiago de los Caballeros: visitar Avenida de los Artistas
Vista diurna de la Avenida de los Artistas, en el centro de Santiago

En la misma línea, la llamada Avenida de los Artistas es una arteria urbanísticamente intervenida para servir como punto de disfrute por locales y turistas. Obras de arte urbano, pequeños cafés con terrazas y, no menos importante, la presencia del Centro Cultural Casa de Arte son un señuelo para artistas, músicos de…

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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