Ruta del Patrimonio de la UNESCO en el centro de Portugal (un itinerario de 3 días)

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Charola del Convento de Cristo, uno de los lugares más extraordinarios de este recorrido por el patrimonio del Centro de Portugal

La región central de Portugal es rica en patrimonio arquitectónico de gran importancia histórica. No más de una hora y media de viaje entre ellos, Alcobaça, Batalha, Coimbra y Tomar forman un cuarteto de lujo en el centro de Portugal.

Así, desde el Monasterio de Batalha hasta el Monasterio de Alcobaça, pasando por el Convento de Cristo de Tomar y la Universidad de Coimbra – Alta y Sofía, aquí hay un recorrido por el centro de Portugal que pasa por los cuatro fantásticos lugares clasificados por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Es un itinerario perfecto para hacer en tres días intensos. De hecho, ya he sugerido un guión en Portugal, desde Lisboa hasta Oporto, que, en siete días de viaje, explora algunos de estos monumentos del centro de Portugal. Pero no con el detalle de este guión. Muy bien, hagámoslo.

Itinerario patrimonial del centro de Portugal

Día 1: COIMBRA

Día totalmente dedicado a visitar Coimbra, con énfasis en el área histórica de la ciudad protegida por la UNESCO y oficialmente llamada Universidad de Coimbra – Alta y Sofía. No he visto todo lo que me gustaría, eso es seguro; pero un día bien lleno ya se puede obtener una buena impresión de la ciudad.

Universidad de Coimbra

Biblioteca Joanina de la Universidad de Coimbra
Biblioteca Joanina de la Universidad de Coimbra

En primer lugar, referencia obvia a la Universidad de Coimbra, donde se encuentra, entre otras cosas, una de las bibliotecas más extraordinarias que he tenido la oportunidad de visitar.

Hablo, por supuesto, de la Biblioteca Joanina, ubicada en el Paço das Escolas, y que debe su nombre al rey João V – considerado como un gran mecenas de la cultura, la ciencia y las artes – que ordenó que se erigió en 1717 para reemplazar la antigua Librería Universitaria.

La biblioteca fue construida sobre una prisión medieval, más tarde utilizada como una prisión académica; y es un espacio, para todos los títulos, sublime. En su interior hay unos 60.000 volúmenes, que datan del siglo XVI al XVIII, que todavía se pueden consultar hoy en día. Fue uno de los lugares que más quería visitar a lo largo de esta gira en el centro de Portugal.

Toda la región llamada Universidad de Coimbra – Alta y Sofía está clasificada y forma parte de la lista del Patrimonio de la UNESCO en Portugal; y es un placer para los sentidos.

Referencia, por ejemplo, a la emblemática Puerta del Ferrocarril; a la Torre Universitaria (cuya visita no estaba permitida debido a las restricciones debido a la pandemia); al Museo Nacional Machado de Castro; a las Escaleras Monumentales; a la Iglesia de la Santa Cruz; a la Catedral Vieja de Coimbra; a la calle Quebra Costas (pasando por la estatua de Tricana de Coimbra, un homenaje a la mujer coimbrã); a la histórica Porta de Barbacã; y también a una u otra República Estudiantil, una parte fundamental de la experiencia académica de Coimbra.

Centro de Coimbra / Río Mondego

Vista de Alta de Coimbra del río Mondego
Vista de Alta de Coimbra del río Mondego

Más tarde por la tarde, bajé al centro de Coimbra, crucé el río Mondego y estaba contemplando la casa iluminada por los cálidos colores de la noche. Confieso que apenas di tiempo para pasar, así que cuando miré el reloj, era hora de ir a la cervecería Praxis para una merecida cena.

Noche en COIMBRA: hotel Vila Galé Coimbra.

Día 2: TOMAR

Temprano en la mañana, fui a la ciudad de Tomar para visitar el Convento de Cristo y la cercana Mata Nacional dos Sete Montes; conocer el centro histórico de la ciudad; y explorar otro patrimonio histórico menos conocido en la región.

Y así, una vez que llegué a Tomar, fui directamente al Convento de Cristo, ex-líbris de la ciudad de los Templarios.

Convento de Cristo

Hoja de ruta centro de Portugal: Convento de Cristo
Convento de Cristo en Tomar

El Convento de Cristo es el nombre por el que generalmente se conoce el conjunto monumental formado por el Castillo Templario de Tomar, el Convento de la Orden de Cristo, la actual Mata dos Sete Montes, la Ermita de la Inmaculada Concepción y el Acueducto de la Alta Pegões.

La perla más grande de la ciudad de Tomar, el convento alberga algunos de los testimonios más importantes en la historia de la arquitectura portuguesa. Sonejemplo es la Charola románica de la iglesia, el Claustro de D. João III y la famosa Ventana Manuelina de la Sala Capitular. Es absolutamente imperdible en cualquier itinerario a través del Centro de Portugal – ¡más aún si está dedicado al Patrimonio! De hecho, si sólo se puede visitar un lugar en Tomar, es el Convento de Cristo.

En las cercanías del convento se encuentra el Bosque Nacional de las Siete Colinas, que fui a conocer a continuación.

Bosque Nacional de las Siete Colinas

Jardines del Bosque Nacional de Sete Montes, Tomar
Jardines del Bosque Nacional de Sete Montes, en Tomar

Situado en el centro de Tomar, el Bosque Nacional Sete Montes tiene casi 40 hectáreas y es el parque principal de la ciudad. También conocido como Sobre el convento, el bosque hizo la conexión con el castillo y fue utilizado por la Orden de Cristo como un área de cultivo y recuerdo.

Además de los jardines centrales, se pueden encontrar ciprés, olaias, robles y olivos centenarios, entre los que se encuentran senderos para caminar o practicar deportes. Pero eso no es todo.

Es entre esta frondosa arboleda transformada en el pulmón de Tomar que es el Charoline, “un pequeño y enigmático templo de piedra, tallado en la imagen de las torres de linternas del Convento de Cristo y rodeado por un tanque circular que parece aislarte del mundo”. Las palabras forman parte del folleto de un hermoso Tour por el Centro del Patrimonio Mundial, que recomiendo con entusiasmo.

Con todo, el Bosque Nacional Sete Montes es un gran lugar para visitar en Tomar. Tanto para gastar energía, para practicar deportes, y para retemper ellos después de pasear por la ciudad.

El casco antiguo de Tomar

Ruta por el centro de Portugal: Tomar
Complejo Cultural Levada en Tomar

Por la tarde, aproveché para pasear por el centro de Tomar y conocer otros lugares cuya visita recomiendo. Desde el principio, el Complejo Cultural Levada de Tomar, la Iglesia de San Juan Bautista, la Sinagoga de Tomar y la Capilla de Santa Iria. No hay escasez, además, qué hacer en Tomar , por lo que el visitante tiene tiempo.

Por mi parte, y después de un merecido descanso en el excelente hotel (¡fue un calor abrasador!), fui a visitar el Acueducto De Alta Pegões, en las afueras de la ciudad.

Acueducto de Pegones Altos

Acueducto de Alta Clavijas, Tomar
Qué visitar en Tomar: Acueducto Pegões

El Acueducto del Convento de Cristo, más conocido como el Acueducto Pegões (o Acueducto de Alta Pegões), fue diseñado a principios del reinado de Felipe I de Portugal a finales del siglo XVI, con el objetivo de mejorar el suministro de agua del Convento de Cristo.

Según la Dirección General de Patrimonio Cultural de Portugal, el acueducto “se extiende a lo largo de unos seis kilómetros, que consisten en un total de 180 arcos de vuelta perfectos , que, en la zona de mayor pendiente, sobre el valle de Pegões, se basan en un conjunto de 16 arcos rotos”.

Es una estructura increíble; y, visitarlo fue la oportunidad perfecta para conocer un poco más del resto del patrimonio histórico de la ciudad templaria, naturalmente eclipsado por la presencia del majestuoso Convento de Cristo. ¡Lo recomiendo encarecidamente!

De vuelta en Tomar, todavía hay tiempo para una cena medieval en el restaurante Taverna Antiqua; antes del merecido descanso en uno de los mejores hoteles de la ciudad.

Noche en TOMAR: Thomar Boutique Hotel.

Día 3: BATALLA Y ALCOBAÇA

Día muy intenso, sólo es posible completar porque empecé muy temprano y viajé a finales de primavera , cuando los días son largos y soleados. La primera parada fue en el Ecoparque Sensorial Pia do Urso, ya en el municipio de Batalha.

Hundimiento del oso

Hoja de ruta centro de Portugal: pueblo de Pia do Urso
Bear Sink Village, Batalla

El Ecoparque Sensorial Pia do Urso es una zona rural que ha sido recalificada para el turismo, situada en sustitución de Pia do Urso, Batalha. Las antiguas casas fueron reconstruidas, habiendo implementado un parque temático ecológico, con un sendero peatonal “sensorial” (adaptado a ciegos), compuesto por varias estaciones interactivas y lúdicas.

Hay un centro de recepción e interpretación, tiendas, cafeterías y restaurantes, un aparcamiento, un parque de aperitivos y un parque infantil para los más pequeños.

No menos importante, en Pia do Urso se creó el Centro MTB de Montaña de Batalha, considerado como el primero de Portugal ser reconocido por la Federación Portuguesa de Ciclismo. Tal vez por eso, el día que visité El Fregadero del Oso, me encontré con docenas de ciclistas junto al ecoparque.

Después de un breve paseo por los senderos de pia de osos, continué el viaje hacia Batalha.

Monasterio de Batalha

Patrimonio de la UNESCO en el centro de Portugal: Monasterio de Batalha
Monasterio de Batalha, uno de los sitios patrimonio de la humanidad de Portugal Central de la UNESCO

Ordenado erigir por el rey Juan I tras la victoria sobre las tropas castellanas en la batalla de Aljubarrota, el Monasterio de Santa Maria da Vitória, popularmente conocido como Monasterio de Batalha, es un homenaje a la independencia de Portugal. Y, sin duda, uno de los monumentos más llamativos de cualquier ruta por el Centro de Portugal centrado en el patrimonio construido.

El Monasterio de Batalha es considerado el antiguo líbris de la arquitectura gótica en Portugal (en una hebra conocida como gótico en llamas), y exhibe una exuberancia que contrasta marcadamente con el despojo del cercano Monasterio de Alcobaça – que visitaría más tarde.

Vale la pena dedicar un par de horas antes de proceder a otras paradas. En mi caso, fui a visitar el Museo Comunitario Batalla Concelhia.

Después del almuerzo, continué el viaje a la ciudad de Alcobaça, con el objetivo principal de visitar el Real Monasterio de Santa María de Alcobaça.

Monasterio de Alcobaça

Monasterio de Alcobaça
Fachada principal del Monasterio de Alcobaça

Es natural que visitar el Monasterio de Alcobaça esté en la parte superior de la lista de cosas que hacer en el centro de Portugal. Y por una buena razón. Considerado como el “primer monumento totalmente gótico del país”, el conjunto monumental del Real Monasterio de Santa María de Alcobaça es uno de los ejemplos más notables y bien conservados de la arquitectura cisterciense y la filosofía espacial.

El sitio elegido para su construcción tenía un alto potencial agrícola, algo considerado fundamental para los monjes de la Orden de Cisterh. Se construyó una levada a partir del río Alcoa, y el territorio circundante fue “rociado con granjas, viñedos, huertos y pantanos convertidos en tierra cultivable”.

En el interior, no hay escasez de qué visitar cuidadosamente. Desde las dependencias medievales – Sala Capitular, Refectorio, Sala de Monjes y Dormitorio – hasta el Claustro del Silencio, construido por D. Dinis, pasando por la Nueva Sacristía y las tumbas de D. Pedro y D. Inês de Castro. En una palabra, ineludible!

Centro Alcobaça

Alcobaça
Centro Alcobaça

Estar en Alcobaça, sería una pena no aprovechar la oportunidad para pasear por el centro de la ciudad. Eso es lo que hice.

Entre otras cosas, se puede conocer el llamado Camino pedro e inês en cerámica de Alcobaça, una intervención urbana que rinde homenaje a la cerámica artística de la ciudad; el Jardín del Amor, un espacio urbano recalificado y que también evoca la historia de Pedro y Inés; y, por qué no, el Museo Raúl da Bernarda, dedicado a los platos artísticos de Alcobaça.

Terminé sin ir a ver este museo… pero había otro excelente museo en mi guión.

Museo del Vino de Alcobaça

Itinerario Centro de Portugal: Museo del Vino de Alcobaça
Interior del Museo del Vino de Alcobaça

Llegué al Museo del Vino de Alcobaça sin ninguna expectativa de que vería algo interesante. Pero sorprendentemente, me fui con la convicción de haber visitado uno de los mejores museos relacionados con el vino de Portugal.

El ayuntamiento alcobacense garantiza que el Museo del Vino de Alcobaça cuenta con la “colección museística más completa del país en la temática vitivinícola”, con más de 10.000 objetos relacionados con el proceso de producción vitivinícola.

Sea como fue el caso, fue un verdadero placer pasear por la antigua bodega de la Quinta do Olival Fechado, que data del siglo XIX y creada por el ilustre alcobacense José Eduardo Raposo Magalhães. Fue uno de los más responsables del desarrollo de la viticultura en la comarca de Alcobaça, aplicando en la construcción de la bodega la tecnología más avanzada disponible en su momento, un hecho evidente en la racionalidad de los espacios, en la calidad de los materiales e incluso en la preocupación por las condiciones higiénicas.

Lo recomiendo encarecidamente a todos los interesados en la cultura del vino de Portugal.

Monasterio de Coz

Sacristía del Monasterio de Coz, Alcobaça
Sacristia del Monasterio de Santa María de Coz

Tal vez la mayor sorpresa de mi itinerario por el Centro de Portugal centrado en el Patrimonio, visitar el Monasterio de Coz enriqueció un día ya lleno de lugares de gran importancia histórica.

En el siglo XVI, el Monasterio de Santa María de Coz se convirtió en una de las monasterios femeninas más ricas de la Orden de Cisterh en Portugal. Con su esplendor artístico barroco, la iglesia da testimonio de la riqueza de esta comunidad. Fue todo lo que fui a visitar, aprovechando también para conocer el increíble proyecto Coz’ART (ART significa “Artesanía Turismo rural”, donde revitalizé el arte ancestral de trabajar la caña, apostando por la producción artesanal de la Cestas de Coz utilizando la innovación y las nuevas interpretaciones de la diseño tradicional.

Era la manera perfecta de poner fin a una ruta por el Patrimonio del Centro de Portugal llena de atracciones y monumentalidad. Era hora de regresar a casa, con alma y ojos rebosantes de hermosas imágenes.

dormir: Debido a la limitación de tiempo, no me quedo en la región. Pero si tienes disponibilidad, una buena idea será continuar hasta la costa y dormir en Nazaret.

Por supuesto, puede complementar este itinerario con una visita a Fátima, que está cerca. En este caso, recomiendo sin reservas la Luz Houses Charming Hotel, en Fátima.

Guía práctica

Cuando viaja por el centro de Portugal

En teoría, se puede visitar la región central de Portugal durante todo el año, pero tal vez la primavera y el otoño son los momentos más agradables. Si desea unirse a este itinerario de ida a la playa, elija los meses de mayo a julio (o en septiembre).

Dónde alojarse

En el contexto de este itinerario de tres días, es preferible dormir en diferentes lugares cada noche. De esa manera evitarás hacer millas innecesarias.

Como se puede leer arriba, me quedé la primera noche en el Pueblo galés, en Coimbra (preferido haberse alojado en el centro histórico); y la segunda noche en el excelente Thomar Boutique Hotel, en Tomar. Dicho esto, hay hoteles buenos y baratos en las cuatro ubicaciones mencionadas – buscar utilizando el enlace abajo.

Buscar hoteles en la región Centro

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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