Riad para los que viven allí: Nuno Vieira

Booking.com

La inmensidad de los desiertos alrededor de Riad, Arabia Saudita

Hoy, en la serie de portugueses alrededor del mundo, vamos a Riad, la capital de Arabia Saudita, de la mano de Nuno Vieira. Nuno tiene 45 años, es director de proyectos de TI en una empresa de construcción y es trabajar y vivir en Riad más de cuatro años. Lo reté a compartir sus experiencias en Riad, así como sugerencias y consejos para aquellos que quieran visitar Riad y conocer un poco mejor la capital saudí.

Es una mirada diferente y más rica a Riad, la de aquellos que viven dentro del día a día de la ciudad, estando simultáneamente fuera de su “zona de confort”, desplazados, como les sucede a todos los viajeros. Este es el número 70 post de una serie inspirada en el programa de televisión “Portugueses por Mundo”.

Trabajar y vivir en Riad

Define Riad en una palabra.

Riyadh es una ciudad increíble! Esto se debe a que, por lo general, las expectativas de las personas que visitan la capital de Arabia Saudita son muy bajas. Especialmente los occidentales que, sin saber nada sobre la cultura local cuando llegan aquí, piensan en hacer una vida de trabajo en casa, trabajo en casa. ¡Terminan siendo gratamente sorprendidos!

Riyadh una buena ciudad para vivir?

Cuando llegué por primera vez a Riad, tenía expectativas muy bajas. Antes de esta temporada en Riad, viví aquí durante unos 15 años. Cuando llegué por primera vez, no tenía una idea muy clara de lo que iba a encontrar. Se me ocurrió la idea predefinida de que esto sería solo una oportunidad para ganar dinero, pero de hecho terminé enfrentando una realidad muy diferente.

Con todas las limitaciones de un país cuya cultura es muy diferente a la nuestra, de hecho logramos tener una vida muy cómoda. Las cosas que más echamos de menos con la distancia son pequeñas cosas obvias para aquellos que nunca han vivido fuera de nuestro país. Estas son cosas que, siendo inmigrado a Arabia Saudita, los Estados Unidos de América o Japón, sería muy similar!

Como todos expatriado (término que no creo que el más adecuado, pero que actualmente se utiliza ampliamente) en el país están en la misma situación, es muy fácil encontrar grandes amigos. Por lo tanto, este es un punto de partida para sentirse como una familia, y para poder tener una vida normal, en un entorno muy diferente al nuestro.

¿Y qué más te impactó en Riad?

¡Definitivamente, gente! La comunidad de extranjeros occidentales es muy pequeña, y nos hace sentir como un pequeño pueblo. No puedo decir que tengamos una interacción muy grande con los sauditas; tenemos varios amigos sauditas, pero por lo general son personas que han estudiado fuera y que tienen una mente muy abierta.

De hecho, la mayoría de los lazos de amistad son con extranjeros, pero puedo decir que estos lazos son de por vida. A diferencia de los países donde el medio ambiente y la cultura son más similares a los nuestros, aquí un amigo es de por vida!

¿Cómo caracterizáis a los saudíes?

La cultura saudita gira en torno a recibir bien. Los saudíes, independientemente de su clase social, origen o idioma, tratan a sus huéspedes como reyes. Cuando nos invitan a la casa de alguien (o campamento), hacen todo lo posible para proporcionarnos una experiencia inolvidable.

De tal manera que uno debe evitar frases como ” Me gusta mucho esto!”, pues en ese momento ofrecerán el objeto. Como pueblo, son afables, siempre hospitalarios y muy curiosos en cuanto se dan cuenta de que somos extranjeros.

¿Cómo es vivir en un régimen tan diferente de nuestros orígenes occidentales?

Estadio de fútbol en Riad
Partido de fútbol con mujeres presentes

No es muy fácil vivir en una sociedad tan diferente a la nuestra. Así que cuando hay tal posibilidad, preferimos vivir en compuesto, donde se aplican las reglas occidentales. De esta manera, podemos tener lo mejor de ambos mundos: tener una vida similar a la que tenemos en Europa, y al mismo tiempo vivir en un mundo muy diferente al nuestro.

¿Puede explicar lo que un compuesto ¿y las diferencias en las reglas del mundo “exterior”?

O compuesto comenzaron hace unas décadas, en un momento en que la única manera de atraer recursos especializados de Occidente era crear estos barrios con sus propias reglas (occidentales). Fue, de hecho, el llamado ganar-ganar.

Por un lado, obtuvieron los recursos esenciales para el desarrollo del país, y por el otro, no necesitaron hacerles concesiones culturales extranjero a quien se le ocurrieron ideas y formas de vida completamente diferentes. Por lo tanto, no habría un impacto significativo en los hábitos locales. Además, en un momento en que los occidentales eran el objetivo del terrorismo, la compuesto sirvieron como protección para que fuera seguro vivir en Riad (y en el resto del país).

Estos puntos tenían sentido en un momento completamente diferente, pero con la globalización, cada vez más este concepto está obsoleto. La seguridad no es un problema en la actualidad, y con los cambios que han estado sucediendo en el país hay cada vez más occidentales que no viven en compuesto.

En los últimos años, el régimen saudí ha estado tratando de cambiar la imagen del país en Occidente. Específicamente, ¿qué ha cambiado?

En los últimos años mucho ha cambiado. Especialmente en los últimos tres o cuatro años. Más que el medio pueden pasar, o incluso lo que la gente imagina. El hecho de que las mujeres estén conduciendo (y realmente se ha generalizado) ha hecho una gran diferencia en la vida diaria, especialmente para las generaciones más jóvenes.

Por otro lado, comenzaron a trabajar en todos los sectores de actividad, y así comenzaron a tener una autonomía que nunca antes habían tenido. Las empresas comenzaron a contratar mujeres, que comenzaron a compartir oficinas con hombres, algo nunca visto antes o incluso imaginado en mis primeros días en Riad.

Otro aspecto interesante es la organización del país: en los últimos años, se han implementado muchas leyes para regular la actividad económica, combatir la corrupción, diversificar la economía (que era muy dependiente de la exploración petrolera). Estos cambios han creado muchas oportunidades, haciendo que el país sea más atractivo para la inversión extranjera.

Sobre el tema de los cambios y la estrategia para el futuro de Arabia Saudita, ver el proyecto Visión 2030.

Hablemos de turismo. ¿Cómo terminarías esta frase :” no puedes irte de Riad sin…”

Borde del mundo, Arabia Saudita
Edge of the World, una de las atracciones más populares para quienes viven y trabajan en Riad ©Filipe Morato Gomes

Para los que vienen de Europa, salir de Riad es un deber. La gran belleza de Riad realmente tiene que ver con ello. A poca distancia se pueden encontrar los desiertos más sorprendentes. A poco más de 50 kilómetros hay un desierto de dunas con arena roja, un paisaje lunar, una escarpa del estilo barranca, un desierto de calhaus, etc. Por irónico que parezca, las mayores maravillas de Riad están fuera de la ciudad.

Intentemos hacer un guión de tres días en Riad. Cuéntanos las cosas que crees que son “obligatorias” para ver o hacer.

Dependiendo del tipo de viajero, hay muchas cosas que ver en Riad. Uno de los lugares que no debe perderse es, por supuesto, Fort Masmak, con su museo, que cuenta La Historia de Riad y la creación del Reino de Arabia Saudita. Cerca de la fortaleza hay una plaza importante de la ciudad y un zoco (mercado en árabe) para visitar.

Otra de las atracciones de la ciudad es la Torre del Reino, uno de los símbolos icónicos de Riad. Desde el piso 99 de la torre, se puede tener una vista fabulosa de la ciudad.

Atravesar…

Booking.com

Artículo publicado en www.almadeviajante.com

Si continúas usando este sitio, aceptas el uso de cookies. Más información

Esta página web hace uso de enlaces de afiliado. Si sigues usando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar», estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar