Qué ver en la capital de Arabia Saudita

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Visita Riad en Arabia Saudita

Una gran ciudad moderna en medio del desierto: así es como se ve Riad, la capital política y financiera de Arabia Saudita. Yo no diría que es un destino de visita obligada, ya que es singularmente carente de encanto y lugares interesantes para ver desde un punto de vista turístico, pero es el punto de entrada más fácilmente accesible para un viaje al país. Así que también podría pasar dos o tres días allí para descubrir lo que tiene para ofrecer. Más que la ciudad en sí, son sus alrededores los que merecen una visita, con Dariya, la capital histórica de Arabia Saudita, y el sitio natural excepcional de “Borde del Mundo”. Estos son los principales lugares de interés para ver en Riad, y algunos consejos para visitar esta ciudad bastante desconocida.

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Fortaleza y zocos de Al Masmak

Fortaleza de Al Masmak en Riad

Riad es una capital moderna, con pocos sitios históricos. Los beduinos del desierto eran nómadas y erigieron pocos edificios. De ahí el interés de visitar Al Masmak, ubicado en el distrito tradicional de Riad, Deira, donde se encuentran los zocos. Construida alrededor de 1865, la fortaleza es considerada un lugar importante en la historia saudí. Fue conquistada en 1902 durante la batalla de Riad por Abdelaziz ben Abderrahmane Al Saud, conocido como Ibn Saud, el fundador del actual reino de Arabia Saudita en 1932. El espacio del museo presenta la historia del sitio y la dinastía saud.

En el interior, descubrimos elementos de la arquitectura árabe tradicional como puertas de madera pintadas en colores brillantes con motivos geométricos, o torres de viento que permitían una ventilación natural de las casas. El área del museo muestra colecciones de armas, ropa tradicional y objetos cotidianos. Es bueno saber: el tour es gratis.

Justo al lado de Al Masmak está el distrito de los zocos. Ir a por él los fines de semana o por la noche, cuando está animado. De lo contrario, a mediados de la semana, cuando hace calor, la mayoría de las tiendas están cerradas. Aquí encontrará recuerdos locales, muchas alfombras y joyas.

El Riad moderno de los rascacielos

Muchos rascacielos en construcción en Riyadh

Los rascacielos crecen como setas en el cielo de Riad. La capital saudí lleva mucho tiempo rezagada con respecto a sus vecinos en emiratos como Dubai o Doha, pero en los últimos años el ritmo de construcción se ha acelerado, especialmente con el nuevo Distrito Financiero Rey Abdullah emergente en las afueras de la ciudad. Todavía en gran parte bajo las grúas, albergará logros arquitectónicos innovadores como una Gran Mezquita en forma de rosa de las arenas o una espectacular estación de metro futurista diseñada por la prestigiosa firma Zaha Hadid.

El rascacielos histórico de Riad es la Torre Faysaliah, construida en 2000 con el arquitecto británico Norman Foster. Fue el primer rascacielos de Arabia Saudita. Con su enorme globo de oro en la parte superior, es uno de los símbolos de la capital. Magnífica vista desde la terraza a 267m de altura.

Vista de Riad desde la torre Faisaliah

El otro emblema del cielo de Riad es la torre Mamlaka (o torre del reino) en el distrito financiero de Oalya. Construido en 2002, se eleva a 302m de altura, fácilmente reconocible con su silueta de un abrebotellas gigante.

Vista de la Torre Mamlaka en Riad

Al igual que con el Faisaliah, vale la pena subir a la cima y descubrir el “Sky bridge”, esa pasarela que conecta los dos extremos del rascacielos.

Por un lado, tiene una vista de la Torre Faisaliah y el viejo Riad, y por el otro, el nuevo Riad con el Distrito Financiero del Rey Abdullah en el horizonte. Debe saber que dados los vientos de arena, a menudo puede tener una vista bastante nublada, a pesar del buen tiempo.

El Museo Nacional de Arabia Saudita

Otro sitio de visita obligada en Riad es el Museo Nacional de Arabia Saudita, que muestra la historia, la cultura y las artes del país. Un buen paso para entender la historia del país al comienzo de una estancia. Las habitaciones cuentan con recreaciones de campamentos beduinos en el desierto o casas tradicionales en Jeddah. Compruebe los horarios y días de apertura antes de ir: Museo Nacional.

Dariya, la primera capital de Arabia Saudita

Situada a menos de 20 km al noroeste de Riad, Dariya, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue la primera capital de Arabia Saudita, en 1744. El hogar original de la familia Al Saud, fue destruido varias veces por los otomanos, antes de ser abandonado, cuando la capital del país fue transferida a Riad.

Hoy en día, el sitio acaba de reabrir al público después de muchos años de restauración. Es una oportunidad para descubrir su arquitectura tradicional hecha de ladrillos de tierra, en medio de los verdes paisajes del oasis de Wadi Hanifa. Para acceder desde Riad, es necesario tomar un taxi porque no hay acceso en transporte público.

El sitio natural del Borde del Mundo

A poco menos de dos horas en coche de Riad, es uno de los sitios naturales más bellos de Arabia Saudita. Su verdadero nombre es Jebel Fihrayn, pero se ha vuelto más común referirse a él por su apodo “Edge of the World”. En francés, podría traducirse como “En el borde del mundo”: es la impresión que uno tiene cuando admira la vista en la cima de este inmenso y vertiginoso acantilado. Esta escarpa es el resultado geológico de los movimientos de las placas tectónicas en Arabia Saudita: a lo largo de casi 1000 km de norte a sur del país, las dos mesetas terrestres tienen una diferencia de altura de 300 m, lo que da lugar a estos espectaculares acantilados.

Para acceder a él, debe tener un 4×4. El lugar es geolocalizadas en el mapa de google, pero el final del viaje está en un sendero en medio del desierto. Para aquellos que no están acostumbrados a este tipo de conducción, es mejor ir allí con un circuito acompañado. Más información sobre cómo llegar al sitio en Guía de Turismo de Arabia Saudita.

Las rocas históricas del Graffiti Rock

El desierto de Arabia Saudita esconde muchos tesoros históricos, como antiguas rocas grabadas que datan de miles de años antes de nuestra era. Cerca de Riad, dos sitios son bastante fáciles de acceder, llamados simplemente Graffiti Rock 1 y Graffiti Rock 2. El primero se encuentra cerca de la autopista de la Meca, a una hora en coche de la capital, junto al pueblo de Musayqirah. El lugar no es necesariamente fácil de encontrar, por lo que te remito a las indicaciones dadas por el Guía de Turismo de Arabia Saudita.

Es bastante excepcional poder encontrar estos sitios en medio del desierto. Se siente como “jugar a los arqueólogos” tratando de descifrar los dibujos y encontrar las rocas grabadas. Podemos reconocer animales como avestruces, camellos, pero también búfalos de agua, que atestiguan…

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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