Qué hacer en Oita, una ciudad para descubrir en la isla de Kyushu

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Oita es una ciudad muy poco conocida por los turistas extranjeros en Japón, por decirlo suavemente, completamente desconocida. Es la capital de la prefectura de Oita, en la isla de Kyushu, en el sur de Japón. Sin embargo, hay lugares de interés cercanos como los manantiales volcánicos de Beppu o el lago Yufuin, pero nadie se detiene en Oita. Sin embargo, es una ciudad interesante para descubrir. Una parada ideal para los viajeros que no quieren conocer a otros turistas en su camino y descubrir una auténtica ciudad japonesa.

Descubre la historia de Oita y su influencia cristiana

El mapa del mundo del siglo XVI frente a la estación de Oita

Oita tiene una historia propia en Japón. Es una de las pocas ciudades que estuvo marcada por la influencia cristiana y portuguesa desde el siglo XVI, mucho antes de la era Meiji, a finales del siglo XIX, que vio el archipiélago japonés comenzar a abrirse hacia Occidente. Todo gracias a la influencia de Sorin Otomo, señor feudal de la Funai, el antiguo nombre de Oita, que recibió a San Francisco Javier alrededor de 1550 y se convirtió al cristianismo.

Desde la salida de la estación en Oita (lado norte), nos encontramos con la estatua de Sorin Otomo (foto a la izquierda). A sus pies, se dibuja en el suelo un gigantesco mapa del mundo como lo era en el siglo XVI, cuando la isla de Kyushu se llamaba Bungo. Otomo Sorin desarrolló enormemente el comercio con Europa y permitió notablemente la introducción de la medicina europea en Japón. Al lado está la estatua de San Francisco Javier (foto a la derecha).

Para aquellos que quieran aprender más sobre esta parte histórica, hay un nuevo centro de exposiciones que acaba de inaugurarse cerca del sitio de las ruinas de la antigua residencia del clan Otomo. Fui allí justo en la inauguración en otoño de 2018 y había muy poca información traducida al inglés, por lo que por ahora el interés es limitado para aquellos que no hablan japonés. El sitio aún está siendo restaurado y el jardín con las ruinas se abrirá al público en 2020.

Las paredes del Castillo de Funai en Oita

Si no es el principal sitio histórico de Oita, son las ruinas del Castillo de Funai. Construido en 1597, fue destruido varias veces durante las guerras feudales en Japón, y luego de nuevo durante la Segunda Guerra Mundial. Desde el castillo no queda mucho, excepto las paredes y un bonito parque con un santuario sintoísta que por sí solo vale la pena visitar, especialmente en primavera con la floración de los cerezos.

Santuario sintoísta en Funai Castle Park

Visita Oita y sus sitios artísticos

Mi gran favorito en Oita fue el descubrimiento del Museo de Arte de la Prefectura de Oita, que también se llama OPAM. Justo este museo merece detenerse en Oita, si está interesado en el Arte y / o la arquitectura.

Inaugurado en 2015, fue diseñado por el arquitecto japonés Shigeru Ban, ganador del Premio Pritzker en 2014, el equivalente del Premio Nobel de arquitectura (en Francia, diseñó el Centro Pompidou en Metz, por ejemplo). Hay tanto una colección permanente con obras de artistas de la región como exposiciones temporales. Realmente un sitio que no debe perderse en Oita!

Mucho más clásico en términos artísticos, también está elMuseo de Arte de la Ciudad de Oita con una bonita colección de artistas locales. Para los extranjeros, sin embargo, nada se traduce al inglés. El interés radica sobre todo en la ubicación del museo en la cima de una colina con una magnífica vista de la bahía de Beppu y en el jardín alrededor del museo con obras de Arte.

Entre las curiosidades arquitectónicas de Oita, también se puede mencionar laPlaza de Arte. Así que para ser honesto, no me gustó en absoluto, y el edificio bien merecería un lavado de cara, pero para aquellos interesados en la arquitectura brutalista, vale la pena una visita. Hay exposiciones y eventos artísticos en el interior.

Montaña del mono de Takasaki

A las afueras de Oita, en dirección a Beppu, se encuentra el Monte Takasaki (628 m sobre el nivel del mar) donde se han instalado unos 1500 monos macacos de Japón. Es una reserva natural, pero parte del parque está abierto al público. Cada treinta minutos, los curanderos dan comida a los monos que se turnan para descender según sus grupos. Esto permite a los visitantes codearse con ellos de cerca y, al mismo tiempo, los animales viven en libertad y no están en absoluto encerrados como en un zoológico. Solo hay que prestar atención a los monos dominantes que pueden ser agresivos si se acercan de cerca y para almacenar gafas de sol o accesorios llamativos que podrían atraer la lujuria de los ladrones potenciales (estoy hablando de monos, por supuesto). Es demasiado lindo en cualquier caso para poder observarlos tan listos, con los pequeños que chupan a sus mamás o verlos buscar piojos…

Onen con vistas: el balneario de la ciudad Tenku

Onen con vistas a Oita. Crédito de la foto: City Spa Tenku

Así que aquí debo decir que seguramente es el Onen con la vista más hermosa que probé en Japón. El Ciudad Spa Tenku se encuentra en el piso 21 de Amu Plaza, justo en frente de la estación de tren. Hay un baño al aire libre con vistas panorámicas, hermosas, de día y de noche. Rica en sodio y carbonato, es agua termal caliente que brota directamente debajo de la ciudad de Oita. Es muy bueno para la piel y las articulaciones. Además, hay una zona de spa con masajes y un bar para tomar una copa después del baño. Una muy buena idea para pasar una noche tranquila y relajante. Como en todos los onens japoneses (bueno casi todos), tienes que bañarte desnudo, con espacios separados para hombres y mujeres. Por otro lado, está prohibida la entrada a las personas tatuadas.

Oita de noche: izakayas y gastronomía japonesa

Al igual que muchas ciudades japonesas, Oita es mucho más hermosa por la noche que durante el día, cuando las señales de restaurantes y tiendas se iluminan en todos los colores. Por la noche, este es el momento ideal para caminar por la ciudad, especialmente en las galerías comerciales cubiertas (ideales cuando llueve) cerca de la estación, como el Chuo Machi y sus alrededores. Es el mejor lugar para ir a degustar las especialidades locales en un izakaya y salir a tomar una copa.

Izakaya Kotsu Kotsuan con especialidades locales de Oita

Fue en Oita que me enamoré de un izakaya., Kotsu Kotsuan, uno de mis favoritos en Japón. A veces son restaurantes un poco intimidantes cuando no hablas japonés y sobre todo cuando estás solo, pero este, me sentí muy bien. Cené en el mostrador frente al cocinero. No hay menú en inglés (como en la gran mayoría de izakayas de todos modos), pero un camarero que hablaba un poco de inglés me ayudó a tomar mi pedido. Además, el menú está bien hecho porque las especialidades locales de Oita están bien resaltadas con buenas fotos para que entendamos lo que pedimos para comer. Entre las especialidades culinarias de Oita, puedo recomendar el “toriten”, pollo frito, el…

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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