Qué hacer en Kioto (¡la ciudad más fascinante de Japón!)

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Visitantes del complejo Kiyomizu-dera en Kioto

En el transcurso de mi guión en Japón, había dos ciudades de las que me enamoré locamente: la “apetitosa” Kanazawa; y, por supuesto, la ciudad tradicional e histórica de Kioto.

Ahora, con templos como Kinkaku-ji o Fushimi Inari, mercados como Nishiki, jardines zen como Ryoan-ji, calles curiosas como Pontocho, buena comida y barrios tradicionales como Gion – sólo por nombrar algunas atracciones! -, la verdad es que no faltan cosas que hacer en Kioto durante al menos una semana. Me quedé exactamente cinco días; y ciertamente no he visto todo lo que me gustaría.

En este artículo, comparto una lista de las mejores atracciones de Kioto, dependiendo de mi gusto y, por supuesto, de los lugares que he conocido. Tal vez te ayude a decidir qué visitar en Kioto durante tu viaje a Japón; y dedicarle más de uno o dos días. Muy bien, hagámoslo.

Qué ver en Kioto

Mercado de Nishiki

Mercado nishiki, Kioto
Banco de Mercado Nishiki en Kioto

Sin duda uno de los mejores mercados de Japón, el mercado nishiki es un placer para los sentidos.

Conocida como la “Cocina de Kioto”, Nishiki es una larga calle comercial donde hay más de un centenar de restaurantes y pequeñas tiendas especializadas que venden productos vinculados a la cocina japonesa. Desde mariscos, sushi, pepinillos, dulces y otras delicias de la región de Kioto, hasta utensilios de cocina, todo está un poco en el mercado.

Se dice que la mayoría de los productos vendidos en el mercado nishiki son de origen local o regional. Algunos proveedores permiten pruebas de muestras de sus productos, y aproveché este hecho para probar sabores previamente desconocidos.

Y lo mejor es que, aunque ya es un mercado muy turístico, todavía mantiene un entorno de cierta manera tradicional. ¡Me encanta!

Gion, el “barrio de geishas” de Kioto

Qué hacer en Kioto: visite el distrito de Gion
Una geisha en el distrito de Gion, Kioto

Considerado como el principal “barrio de geishas” de Kioto, Gion es un distrito tradicional situado en el corazón de la ciudad, con edificios de madera y calles peatonales. El vecindario está lleno de tiendas, restaurantes y casas de té frecuentados por geishas y Maiko (aprendiz de geisha), cuya ropa presta un color embriagado a las calles de Gion.

Si es posible, aventúrese más allá de la calle Hanami Koji, el más famoso de Gion, entrando en callejones menos concurridos pero no menos interesante.

Trate de visitar Gion al anochecer, cuando las luces presten a los callejones un ambiente cálido, y los aprendices abordan sus compromisos.

Nota: en Kioto, geishas se denominan por el término local Geiko, que significa algo así como “una mujer de arte”.

Templo Ryoan-ji

Templos de Kioto: Ryoan-ji
“Jardín de Piedra” del Templo Ryoan-ji

Situado justo al lado del Pabellón dorado, el Templo Ryoan-ji complementa perfectamente la visita al noroeste de Kioto.

El Ryoan-ji, o Templo del Dragón a la Paz, es un templo Zen que vale, sobre todo, por su Karesansui. Son, por regla general, “jardines de piedra” construidos armoniosamente sólo con grava y rocas y a veces algunos elementos verdes como hierba o pequeños arbustos. No tienen agua y se basan en los principios japoneses de simplicidad, elegancia y moderación.

Este es el caso del jardín Zen del Templo Ryoan-ji. Si hubiera tenido más apetito por las artes de la meditación y creo que sería el lugar ideal para meditar en Kioto.

Templo de Tenryu-ji

Templo de Tenryu-ji Kyoto
Interior del Templo de Tenryu-ji, uno de los templos más visitados de Kioto

No conseguimos encontrar tu ubicación exacta. Templo de Tenryu-ji. Es, por cierto, una de las atracciones turísticas más famosas de Kioto (y uno de los templos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en Japón).

Fui y me gustó. Pero dile a la honestidad que diga que sentí cierta decepción con el edificio; o mejor dicho, con el hecho de que pagué para verlo. Esto se debió a que había dos entradas separadas, una para visitar los jardines y la otra para acceder al interior del propio templo; pero desde los jardines (hermosos por cierto) pudimos ver el interior del templo lo suficientemente bien.

Templo Kinkaku-ji (Templo del Pabellón dorado)

Kinkaku-ji, Templo del Pabellón dorado de Kioto
Kinkaku-ji, o Templo del Pabellón de Oro, ubicado en Kioto, es uno de los sitios del Patrimonio Mundial en Japón

Es frustrante no poder entrar en el edificio, pero no se puede negar la belleza distintiva del Templo Kinkaku-ji, popularmente conocido como el Templo del Pabellón Dorado. De hecho, oficialmente el templo se llama Rokuon-ji, pero aparentemente nadie lo sabe por su nombre. Independientemente de.

Tan pronto como entras en los jardines del complejo, considerado como la representación de la “tierra pura de Buda en este mundo”, hay un lago que secuestra al visitante de kinkaku-ji. Y ahí es donde sucede la magia. Los reflejos del templo en las aguas tranquilas, sólo agitados por los patos en sus actividades diarias, son la primera delicia.

Todo el pabellón, con la excepción de la planta baja, está cubierto por una hoja de oro puro. De ella se desprende un amarillo brillante, casi incandescente, que ilumina el lago, calienta el ambiente, emociona el aspecto. Así que el sol colabora – como fue el caso!

El Templo Kinkaku-ji está en la lista del Patrimonio Mundial de Japón y debe ser parte de cualquier itinerario en Kioto.

Templo Gio-ji

Qué hacer en Kyoto: Gio-ji Temple, Arashiyama
Jardines del pequeño templo Gio-ji en Kioto

Como se puede leer en la guía japan hoppers, Gio-ji “es un pequeño templo rodeado por un bosque de bambú y musgo verde fresco y, cuando llega el otoño, las hojas cubren el suelo como una alfombra, creando un ambiente relajado y tranquilo. En algunas partes, hay “Yoshino Windows”, que crean un juego de sombras y luz para crear arco iris y que a veces se llaman ventanas arco iris. También hay un jardín de bambú cerca y una zona de descanso donde se puede disfrutar de dulces y té verde.”

Aunque no es el más exuberante de los templos de Kioto, recomiendo encarecidamente incluir a Gio-ji en la lista de cosas que hacer en Kioto. No te arrepentirás.

Santuario Fushimi Inari Taisha

Fushimi Inari, Kioto
El famoso Torii de Fushimi Inari, en las afueras de Kioto

Uno de los exlíbris de Kioto, el templo Fushimi Inari, se encuentra a los pies del monte Inari, a las afueras de Kioto, y es uno de los principales santuarios sintoístas de todo Japón. Sin embargo, es más famoso por los senderos, hasta la montaña, arrastrado por miles de toriis que por el templo mismo.

Llegué a Fushimi Inari con la imagen de un “túnel” de toriis rojo en la cabeza. Según el folleto oficial, el rojo brillante “expresa el poder de Inari Okami, el Dios de los cultivos”, y por lo tanto es ampliamente utilizado en edificios y toriis de los santuarios. Inari, además, es un lugar de peregrinación por parte de aquellos que buscan “abundantes cosechas, prosperidad en la seguridad empresarial y familiar”. Y los turistas, claatraído por el fotogénico toriis. Ese era mi caso.

Es otra visita obligada en cualquier viaje a Kioto.

Templo Kiyomizu-dera

Itinerario en Japón: Templo Kiyomizu Dera, Kioto
Templo de Niomon a su llegada al complejo Kiyomizu-dera en Kioto

El Templo Kiyomizu-dera es uno de los templos budistas más visitados de Kioto. Para mí, fue una de las mayores sorpresas de la ciudad.

Visité el Templo Kiyomizu-dera en uno de mis últimos días en Kioto. Había estado en Fushimi Inari esa mañana y, a mi regreso, tomé el tren al hermoso distrito de Higashiyama. De hecho, el interés de la visita a Kiyomizu-dera comienza mucho antes de su llegada al templo. El camino se hace a través de los empinados y pintorescos callejones de Higashiyama, hasta llegar por el Templo Niomon.

De negativo, sólo el circo reunido por algunos falsos Maiko – aprendices de geisha – junto a Niomon. Eran turistas japoneses vestidos como Maiko, con trajes tradicionales, pelo impecablemente arreglado y cara pintada de blanco.

Para subir a kiyomizu-dera en sí, pasé por varios otros templos más pequeños. Esto se debe a que el complejo del templo es grande, con muchos edificios dispersos, separados por espacios verdes y muchas escaleras.

Finalmente allí arriba, me dirigí al punto más famoso de Kiyomizu-dera: su terraza de madera. La plataforma se coloca en el exterior de la sala el principal del templo, levantado a una buena docena de pies del suelo, y ofrece increíbles vistas de la ciudad de Kioto. Y dicen que en otra época del año sería aún mejor. En primavera y otoño las colinas alrededor del templo Kiyomizu-dera son una explosión de color, que no tuve oportunidad de vislumbrar porque era invierno.

Es sin duda uno de los templos más increíbles de Kioto.

Si es posible, combine la visita al Templo Kiyomizu-dera con la exploración de los distritos de Higashiyama – tradicional y fotogénico – y Gion gueishas Kioto.

Bosque de bambú

Bosque iluminado de Arashiyama bambo
Vista nocturna del bosque de bambú de Arashiyama

Garantizado como uno de los sitios más conocidos de Kioto, el bosque de bambú de Arashiyama es una arteria peatonal transformada en otra de las atracciones imperdidas de la ciudad.

Es otro lugar para ser incluido en la lista con qué hacer en Kioto, especialmente si se puede visitar con unas pocas personas y una brisa ligera que hace que los basés de bambú bailen suavemente a su alrededor. Y, por supuesto, si usted incluye las muchas atracciones de la región de Arashiyama en su itinerario (sería un crimen ir allí sólo para ver el bosque de bambú!).

Explora las calles de Arashiyama

Arashiyama Kioto
Arashiyama Street, un distrito tradicional y muy tranquilo de Kioto

Al final del Bosque del Bambú, resiste la tentación de volver atrás. Arashiyama es un barrio tradicional y muy fotogénico, y no se sorprenda si ve un Maiko – aprendiz de geisha – para escapar a través de la madera de una puerta.

Eso es lo que me pasó, y ni siquiera quería creer en mis ojos. Salió de una casa de madera, caminó cien metros de una manera esquiva y sin mirar a su alrededor, y entró en otra casa tradicional. Fue un vistazo fugaz pero sorprendente.

En resumen, vale la pena dejarse perder un poco por las pequeñas calles del vecindario y explorar sin rumbo. O al menos continúe su camino al Templo Gio-ji. Pero nunca, nunca vuelvas cuando llegues al final del Bosque de Bambú. Porque Arashiyama es mucho más que eso.

Templo Otagi Nenbutsu-ji

Los mejores templos de Kioto en Otagi Nenbutsu-ji
Algunas de las esculturas del Templo Otagi Nenbutsu-ji

Después de la visita a Arashiyama, dejo una propuesta completamente diferente: un templo por ahora poco visitado y, digamos, muy extraño.

Otagi Nenbutsu-ji es conocido como el “templo de 1.200 estatuas”. Las esculturas representan la Rakan – discípulos de Buda – y todos son únicos. Fueron hechos por innumerables fieles en respuesta al desafío de un monje-escultor que se encargaba de reconstruir el templo.

Hay rostros con expresiones para todos los gustos: aterradores, dulces, extraños, divertidos, intrigantes, misteriosos. caminar entre ellos es extraño y divertido. ¡No te lo pierdas!

Café % Arabica (Higashiyama)

Cosas que hacer en Kyoto: Arábica coffee, Higashiyama
El pequeño Café % Arabica, en el distrito de Higashiyama

el Arabica % es una red de cafés que apuesta por el llamado café lento. En Kioto, especialmente en la pequeña tienda del distrito de Higashiyama, se ha convertido en una especie de lugar de culto entre los amantes del café en la ciudad.

La bebida es considerada unánimemente el mejor café de Kioto, pero tiene un sabor fuerte y tal vez más amargo de lo que está acostumbrado. Pasa y pruébalo.

Cena en Pontocho

Qué hacer en Kioto: cena en la calle Pontocho
Calle Pontocho, Kioto

Pontocho Street es un estrecho callejón que corre paralelo a la orilla izquierda del río Kamo, muy cerca del famoso distrito de Gion. Algunos lo consideran la calle más hermosa de Kioto; pero eso es tan subjetivo, que no me atrevo a estar de acuerdo.

Es seguro que es una calle con mucho carisma, un ambiente misterioso y buena comida; en cierto modo para recordar al famoso Piss Alley de Tokio (donde probé mi primer Yakitori Japón). Fundamental en cualquier guión con qué hacer en Kioto a última hora de la tarde.

Comprar uno quimono (de segunda mano)

Los que me leen saben que nunca compro sobre la marcha, así que esta recomendación puede sonar extraña. Pero esta vez, tuve una petición de mi hija: quería que yo le llevara un quimono de Japón.

Ahora, como Kioto era el último destino de mi itinerario de viaje a Japón, dejé aquí la misión de comprar un quimono. Y resultó ser una experiencia muy divertida.

Así que incluso si usted no tiene como objetivo comprar un quimono (sobre todo porque los precios son altos), trate de ir a las tiendas con artículos de segunda mano – usted no se arrepentirá.

Terminé comprando un quimono en una tienda de Kimonos cerca de la estación de tren de Arashiyama. Era un espacio pequeño, gestionado por un japonés muy amable y atento, y con precios más amigables. Lo curioso es que entré en la tienda por pura casualidad, cuando ya había renunciado a comprar un quimono porque no pude encontrar nada a precios aceptables.

Tour a Nara

Templo Todai-ji en Nara, cerca de Kioto
Templo Todai-ji en Nara

Estando en Kioto, vale la pena tomarse un día libre para visitar Nara, la primera capital permanente de Japón, una pintoresca ciudad situada a menos de una hora de Kioto.

Y es precisamente debido a este noble pasado que la ciudad está llena de tesoros históricos y arquitectónicos, incluyendo monumentos, senderos sagrados y algunos de los templos más antiguos de Japón. Lugares como el Templo Todai-ji, el Jardín Isui-en o el Santuario Kasuga-taisha. Todo vigilado de cerca por la presencia de ciervos, que circulan libremente por el llamado Parque Nara. ¡imperdible!

Es posible, por supuesto, dormir en Nara para disfrutar del destino después de que los turistas salgan de la ciudad. Por limitaciones de tiempo, terminé sin hacerlo; pero es algo que muy probablemente valdrá la pena.

Guía práctica

Cómo llegar a Kioto

La forma más práctica de llegar a Kioto desde el extranjero es volar al Aeropuerto Internacional de Osaka, desde donde hay trenes frecuentes a Kioto.

Si llega desde otras ciudades japonesas, como Tokio, Kanazawa o Hiroshima, considere la posibilidad de comprar el Japan Rail Pass para viajar en tren a través del país.

Vuelos de búsqueda a Kioto

Dónde alojarse

En primer lugar, recomiendo leer el texto sobre dónde alojarse en Kioto, para entender mejor los diferentes barrios de la ciudad. En resumen, me alojé en un apartamento en Arashiyama, pero la mayoría de los viajeros prefieren alojarse en una parte más céntrica de Kioto. Y lo hacen bien.

Entre los hoteles más elogiados se encuentran los Mugen y el Yadoya Manjiro (dos Ryokan maravilloso); el Yoko y Akira Guesthouse (un buen y barato albergue en el corazón de Kioto); el La cápsula principal (uno de los mejores hoteles cápsula de Japón, ultramoderno y con toques de refinamiento); y el más económico El Pocket Hotel Kyoto Shijo Karasuma, un hotel muy popular entre viajeros independientes.

Para otras opciones de alojamiento, Ryokans kyoto o consultar el enlace abajo.

Buscar hoteles en Kioto

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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