Los viejos teleféricos de chiatura

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Una señora georgiana en la estación principal de teleféricos de Chiatura

Hice un pequeño desvío en mi ruta en Georgia para visitar Chiatura. O, más bien, ver de cerca una particularidad de Chiatura: sus decrépidos teleféricos, de origen soviético, todavía en uso hoy en día.

Un poco de historia…

A principios del siglo XX, las autoridades soviéticas transformaron Chiatura en una próspera ciudad minera, apostando fuertemente por la extracción de manganeso. Resulta que Chiatura tiene una orografía peculiar. Algo así como constantino argelino, hay un profundo desfiladero que divide dos áreas de la ciudad. Y eso convirtió la movilidad de la gente en un gran desafío.

Imagen de Lenin y Stalin, Chiatura
Mosaico con los rostros de Lenin y Stalin en la fachada de la estación central de Chiatura

Así, para facilitar el transporte de los trabajadores de Chiatura a las minas de manganeso y a la planta de fabricación, la minera georgiana Manganese Holding construyó varias líneas de teleféricos a lo largo del desfiladero para unir lo que la orografía se separó.

Hoy en día, sólo dos de las líneas permanecen activas, pero con cabinas tan antiguas como la revolución bolchevique. Recientemente leí un artículo donde el autor llamaba a las cabinas “los ataúdes voladores de Chiatura”; y la imagen no está en absoluto fuera de lugar.

Cosas que hacer en Chiatura: teleférico
Entrada a la estación central de Chiatura

Aún así, di la verdad de que no ha habido muchos registros de accidentes en las últimas décadas. Sólo me referí a un grave accidente, ocurrido en 2008, cuando uno de los cables se rompió, con el teleférico en movimiento, que provocó la muerte de los doce pasajeros.

Sin embargo, mi objetivo era hacer un cruce en uno de los teleféricos.

Mi visita a Chiatura

Al llegar a la estación principal de Chiatura, confieso que sólo mirando la cabaña accidentada y oxidada estacionada allí, era inevitable esbozar una sonrisa nerviosa.

Cabina del teleférico de Chiatura
Estado de la cabina de un teleférico de Chiatura

Y lo que es peor, me sorprendió saber que las líneas no tienen sistemas de seguridad ni frenos de emergencia. En Chiatura, los teleféricos son piezas reales del museo, sólo en funcionamiento. Tan emocionante como peligroso.

Sopesaba los temores y riesgos – cada día los lugareños utilizan esos teleféricos como medio de transporte – estaba dispuesto a hacer el viaje en teleférico. Al final, esa fue la razón por la que decidí visitar Chiatura.

Filipe Morato Gomes en Chiatura
Un retrato raro de mí

Feliz o desafortunadamente, el teleférico de Chiatura fue cerrado al público, bajo mantenimiento. Resulta que sucede todos los años durante unas semanas. Era imposible montar en un teleférico.

Todavía traté de preguntar a los trabajadores de mantenimiento cuando una cabina llegó con tres de ellos a bordo, pero sus letreros indicaban sólo lo que ya sabía : el teleférico estaba cerrado al público. Suerte o lástima, no lo sé.

De todos modos, no me arrepiento de haber visitado Chiatura. Gracias por la visión de esas cabañas que – nadie diría! -, seguir operando diariamente y cumplir con la función para la que fueron construidos: transportar a personas entre ambos lados de la garganta de Chiatura. Auténticas piezas de museo en funcionamiento. O, como diría el autor, “los ataúdes voladores de Chiatura”.

Centro Chiatura
Plaza Central de Chiatura

Vea el post sobre qué hacer en Kutaisi.

Guía práctica

Cómo llegar allí

La forma más eficiente de visitar Chiatura desde Kutaisi – y eventualmente combinar con un ir al pilar Katskhi – es, por supuesto, en coche propio (o taxi con conductor). Aún así, es posible llegar a Chiatura desde Marshrutka. Pregunte por los horarios en la estación principal de autobuses de Kutaisi (temprano en la mañana).

Dónde alojarse

No me aloje en Chiatura pero, si quieres, hay un par de pequeños hoteles recomendados. Entre ellos, el Hotel Newland y el Hotel en Pirosmani parecen ser los más recomendados. Si prefiere pasar la noche con el pilar Katskhi, el Butichi Pensión es el mejor elption.

Para conocer los otros hoteles, busque enlace abajo.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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