Los teléfonos son buenos: crear, conectar y capturar en la carretera

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“Estos niños de hoy seguro que no aprecian el mundo que los rodea” murmuró una voz profunda desde el otro lado del vagón, una ventanilla de tren rayada y manchada que enmarcaba la belleza de Nueva Zelanda detrás de él.

Fue intencionalmente lo suficientemente fuerte como para ser una excavación no solicitada, pero lo suficientemente silenciosa como para no parecer dirigida a nadie en particular; el comentario pasivo agresivo podría haber funcionado si hubiera habido alguien más a nuestro alrededor.

¿Alguna vez has pensado en levantar la vista de esa cosa?”cgruñó el personaje silueteado mientras llamábamos la atención. Me reí, golpeé enviar e hice un comentario desechable sobre el esplendor de la madre naturaleza, instalándome para disfrutar el resto del viaje a Plimmerton en paz ininterrumpida.

Hoy fue un día emocionante, y nada me iba a molestar, especialmente con la insinuación de que todavía era un “niño” y no el adulto canoso que mi barbero parecía tan ansioso por seguir señalando.

Para ser justos, el extraño un poco entrometido, pero algo amigable, tenía un punto. La tecnología ha cambiado nuestro mundo, especialmente cuando se trata de viajar. Puedo entender por qué puede parecer un crimen tocar teclas en lugar de admirar los impresionantes paisajes de Aotorea, pero la forma en que exploramos y vivimos ha cambiado.

Para muchos viajeros, las guías desgastadas y queridas son imprescindibles, pero hoy en día los itinerarios en línea y las aplicaciones de viajes compartidos nos han brindado herramientas de planificación instantáneas. Enterrar la cara en una mora en un espectacular viaje en tren es peor que en un libro?

Para otros, el antiguo arte de aprender la jerga local ha pasado a un segundo plano gracias al traductor de Google, y los días de revelar su rollo de película de 24 fotos se han desvanecido en innumerables capturas con la última tecnología de cámara móvil.

Si bien muchas personas ahora están reprendiendo su conectividad continua, habiendo olvidado que los dispositivos están destinados a mejorar, no a irritar sus vidas, es esencial que recordemos que los teléfonos están destinados a ser buenos. Para ofrecer nuevas oportunidades más allá de interminables desplazamientos y debates sobre cómo las tostadas de aguacate han causado la crisis de la vivienda.

Los teléfonos móviles son mucho más que memes, música y megapíxeles.

Para mí, mi teléfono móvil es mi libertad.

Es mi libertad para conectar, crear y capturar. Es mi libertad vagar, dirigir un negocio y mudarme. Es mi libertad amar, vivir e iluminar el camino hacia un baño improvisado cuando acampa en el interior de Australia, sin pararme accidentalmente sobre una araña del tamaño de un automóvil inteligente.

Cuando se usan correctamente, para mejorar nuestras vidas y no solo para matar nuestro precioso tiempo, los teléfonos móviles son una fuerza para el bien, y eso no podría ser más cierto que en los viajes.

El conocimiento del mundo en nuestros bolsillos es algo que nunca debemos dar por sentado. De hecho, ese acceso ilimitado a la educación incluso me ha traído una nueva carrera, ciertamente mucho más barata que una ruta de grado regular.

Durante esos primeros tres años de viaje, ese dispositivo cambió mi vida, en autobuses nocturnos interminables o al ahogar ruidos cuestionables en dormitorios congestionados. Aprendí cuándo se necesitaba la tecnología y cuándo apagarla. Cómo sacar el máximo partido a mi vida con el móvil, pero sin perderme la oportunidad de vivirla. Seguir estando presente en el momento, pero perseguir nuevos intereses en los momentos adecuados.

Aquí hay tres formas en que mis teléfonos me mantuvieron conectado y me desarrollé en mis viajes que podrían inspirarlo a llevar su tarjeta SIM más allá de hacerlo por el gramo.

Una cena a través de los datos

Solo me había ido unas pocas semanas cuando la nostalgia se apoderó de mí, y los mensajes de texto y las llamadas simplemente no lo atravesaban. Ansiaba a mi familia, pero más que eso, quería lo familiar, así que invité a mis padres a cenar.

Mientras se relajaban en su cocina inglesa comiendo cucharadas de cereal, me senté frente a ellos sorbiendo los restos de mi Bakso Ayam en Indonesia. El espacio vacío a través de la mesa de plástico ya no estaba vacío, FaceTime y un iPhone llenaban el vacío. Hablamos sobre el clima, y mi mamá bromeó sobre pasarle la leche a través de la pantalla. En dos zonas horarias diferentes, dos continentes diferentes, compartimos una comida mundana y una conversación que desterró tanto mi hambre como mi nostalgia.

Mi ubicación podría haber cambiado, pero mi número de teléfono se había mantenido igual. Estaba llevando al máximo la parte’ Go Roam ‘ de mi paquete telefónico, y durante los próximos tres años, mis tres tarjetas SIM me llevarían bastante lejos.

Bandejas de entrada de Instagram y empleo accidental

Cuando la gente me pregunta cómo me metí en la fotografía, me resulta difícil precisar el punto de inflexión entre la afición y la profesión. Siempre había sido creativo, pero era una aplicación que todos conocemos que me enganchó y me hizo querer mejorar mis imágenes.

Empecé a compartir mis fotos en Instagram y no me lo pensé mucho. Pero cuanto más me desplazaba por otras tomas increíbles de lugares desconocidos, no solo quería viajar más lejos, sino que quería mejorar mi fotografía.

Mientras que otras personas en los albergues hacían beer pong, yo me escondía en la esquina con mi teléfono viendo tutorial tras tutorial en YouTube para aprender nuevas habilidades. Recurría a términos de búsqueda de Google como “cómo ser fotógrafo” y “cursos de fotografía en línea” hasta que, finalmente, me di cuenta de que podía desarrollar mis habilidades con la generosa cantidad de recursos gratuitos en línea. Sin que yo lo supiera entonces, estaba trazando una nueva carrera profesional. Entre mi móvil y yo, podría hacer esto. Tenía el conocimiento que necesitaba en mi bolsillo.

Un DM llegó a Instagram de una dama que me invitó a ir a sus giras en Camboya y Vietnam y fotografiarlas. Lo borré, preguntándome de qué estafa se trataba este spam. Unos días más tarde, el DM volvió a aparecer, esta vez con una invitación para charlar.

Intrigado más que nada, configuré Skype en mi nuevo teléfono móvil y conversé con la dama, Simla, quien se convertiría en una de mis mejores clientas y, lo que es más importante, en mi mejor amiga.

Un mes después comencé a fotografiarla en Siem Reap, sorprendí a unos pocos miles de seguidores y algunas fotos publicadas desde mi teléfono me llevaron hasta aquí. Mi móvil me había conseguido un nuevo trabajo, y ni siquiera había tenido que escribir un CV o postularme.

Decir que mi mente estaba alucinada fue una declaración. ¿Cómo había pasado de gerente de restaurante a fotógrafo itinerante? Hashtags y una conexión 4G, amigo mío, esa es la respuesta sorprendente.

Tarjetas SIM para startups

Pero la tecnología móvil no solo empodera a quienes viajan, sino que literalmente puede levantar comunidades enteras.

Uno de mis proyectos de pasión en los últimos años ha sido Turismo de Empoderamiento, un concepto en el que apoyas a las comunidades locales mediante el desarrollo de habilidades, y en los barrios marginales de Delhi, algunos dispositivos viejos y una tarjeta SIM hicieron precisamente eso.

La primera vez que conocí a este grupo de empoderamiento de mujeres, estaban bebiendo Chai y riendo contagiosamente en una habitación pequeña. Delicados bolsos de mano y caminos de mesa se fabricaban en máquinas de coser antiguas, y me preocupaba que sus talentos no fueran recompensados como deberían.

Un año más tarde regresé a ese barrio pobre para ver a mi amigo Sonu. Sentada sobre un montón de escombros, atada a mi punto de acceso móvil, construí un sitio web para que estas mujeres vendieran sus productos al mundo. No más intermediarios, no más comisiones enormes que se toman de ellos. Publiqué una plataforma mientras niños intrigados preguntaban sobre la codificación y apuñalaban mi pantalla con un biro.

Enseñamos a esas mujeres emprendedoras a fotografiar sus nuevos productos con un teléfono móvil y actualizar las imágenes en línea. Cómo aceptar los pagos en PayPal y responder a los correos electrónicos de los pedidos. No era el último teléfono, pero era un dispositivo que podía impulsar su negocio, independientemente de la interferencia de otra persona en el proceso.

Los teléfonos son buenos, y nunca me convencerás de lo contrario.

Los datos y los dispositivos hacen un nómada digital

Y ahora, con los datos y este querido dispositivo digital, puedo dirigir mi negocio desde cualquier lugar.

Me siento muy afortunado de pertenecer a una generación que creció con casetes pero aprendió sobre tecnología informática en la escuela. Para recordar el viejo teléfono móvil de mi padre, que era del tamaño de mi antebrazo, y el sonido lento, doloroso pero emocionante de la marcación telefónica.

Para apreciar cómo el 4G puede cambiar la vida y una colección interminable de lecciones en un dispositivo del tamaño de una palma de la mano.

Por supuesto, es crucial desconectarse y desconectarse del tiempo…

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Artículo publicado en www.danflyingsolo.com

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