Kudeejeen, el portugués de Bangkok

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Los callejones de Kudeejeen, el distrito portugués de Bangkok

Regresé a Tailandia 14 años después de la primera vez, en medio de un viaje alrededor del mundo que cambiaría mi vida. En ese momento, elegí quedarme en Khao San Road, la infame Meca Mochilero, y me aventuré poco más allá de los templos de la orilla izquierda del río Chao phraya y las acaloradas salidas nocturnas con Singha y Tiger Beer. Peor aún, ni siquiera recuerdo haber oído hablar de Kudeejeen (o Kudichin), el portugués de Bangkok.

Esta vez fue diferente, e hice kudeejeen (o Kudichin) mi prioridad en el fugaz paso por la capital tailandesa, antes de proceder a las islas mágicas de la región de Trat.

Cosas que hacer en Kudeejeen: Thanusingha Bakery House
“Pasteles portugueses” en Thanusingha Bakery House

Algunas personas lo llaman Pequeño Reino Unido, fruto de la notoria influencia portuguesa, aunque diluida por el tiempo, que emana de los callejones de Kudeejeen. Naturalmente, con el tiempo, muchas de las costumbres y tradiciones traídas por los portugueses han ido desapareciendo o mezclándose con la cultura local.

Pero no es así, más de 500 años después, Kudeejeen deja de ser el Portugués de Bangkok. Así es como empezó todo.

Breve historia de Kudeejeen

Iglesia de Santa Cruz
Iglesia de Santa Cruz en Bangkok

Los portugueses llegaron por primera vez al Reino de Siam en 1511, y establecieron desde una edad temprana relaciones comerciales con el reino. Oportunidad de libre comercio a cambio de armas y municiones, está claro; y las relaciones estaban prosperando.

En ese momento, la capital de Siam se encontraba en Ayutthaya; pero un ataque de las tropas birmanas a mediados del siglo XVIII dejó la capital en ruinas. Fue entonces cuando el Rey decidió trasladar la capital a Thonburi, a orillas del río Chao Phraya, territorio donde ahora está instalado Bangkok.

A la comunidad portuguesa que vivía en Ayutthaya se le ofreció entonces un pedazo de tierra en Thonburi; y tal vez la mayor prueba de la perfecta integración de la comunidad se permitió más tarde construir la Iglesia de Santa Cruz – todavía hoy en día punto de pie y nervio de la comunidad.

Y así nació Kudeejeen, el portugués de Bangkok.

Mi visita a Kudeejeen

Pastelería Thanusingha, Kudeejeen, Bangkok
La pequeña panadería Thanusingha en portugués de Kudeejeen (o Kudichin)

Era lunes cuando fui a visitar a Kudeejeen. Y eso significaba que, por desgracia, el vecindario tenía menos vida, con gran parte del comercio – e incluso el Museo Baan Kudichin – cerrado. Fue un error de planificación, pero todavía valió la pena.

Caminé por las estrechas calles casi desiertas de Kudeejeen, cerca de las cuales viven juntos el templo chino Kuan An Keng, el templo budista wat kanlayanamitr y la Iglesia de Santa Cruz , que intenté sin éxito visitar.

Había muñecas santa y mensajes de “Feliz Navidad” en algunas fachadas. Las paredes con pinturas le dieron vida y color. Las casas de madera, algunas mal mantenidas pero todas muy hermosas, llamaron la atención. Como el hecho de que las calles están prácticamente desnudas.

Habitantes de Kudeejeen
Descendiente de portugués (séptima generación) en una calle de Kudeejeen

Fue entonces cuando me encontré con un buen vendedor ambulante con coscorões en el menú.

A través de la traducción de un guía tailandés, se dio cuenta de que pertenecía a la séptima generación de portugueses que vivían en Bangkok. Fue uno de los pocos lugareños que conocí en Kudeejeen esa semana.

Pasé por el pequeño Museo Baan Kudichin (que ya conocía cerrado), todo ello dedicado a la relación histórica del Reino de Siam con Portugal. Se dice que tiene hermosos azulejos portugueses, pero no pude probarlo. Dio, aún así, para apreciar la hermosa zona exterior de la casa donde se instala el museo.

Museo Baan Kudichin, Bangkok
Vista del museo baan kudichin en el distrito portugués de Bangkok

Cerca del final de la visita a Kudeejeen, entré en Thanusingha Bakery House. La idea era refugiarse del ambiente cálido y húmedo desde el exterior, descansar un poco y probar el llamado Farang kanon, albóndigas hechas de harina, huevos ycon frutas confitadas en la parte superior y tomadas como de origen portugués.

A petición mía, me invitaron a conocer el proceso de fabricación, familiar y hecho a mano, desde la mezcla de huevos hasta la colocación de la masa en formas de horno listas para usar. Al final, el resultado es de hecho agradable para el paladar, aunque la asociación con cualquier portugués no fue inmediata.

De hecho, se pueden ver las raíces – una mezcla de queso con pastel de plata – pero, 500 años después, los sabores portugueses se diluyen por el tiempo. Es normal.

Panadería Thanusingha
Panadería Thanusingha

¿Recomiendo visitar Kudeejeen, el portugués de Bangkok? Sí, claramente. Pero preferiblemente otro día de la semana, para conocerte más vibrante y poblado.

Guía práctica

Cómo llegar allí

Al estar en Bangkok, no es difícil llegar a Kudeejeen en transporte público. Para ello, simplemente tome el metro hasta la estación de Sanan Chai y luego camine hasta el muelle de Astadang (300 metros), donde puede tomar un barco a la orilla opuesta del río (60 baños). Aterrizará junto a Wat Kanlayanamit, a pocos pasos de los portugueses.

Vuelos de búsqueda a Bangkok

Dónde alojarse

Escribí un texto sobre dónde alojarse en Bangkok, cuya lectura recomiendo, donde explico las ventajas y desventajas de cada región.

En resumen, el maravilloso Museo del Hotel (en Siam) y Avani Riverside Hotel (junto al río) son opciones sin error (aunque costosas). En un segmento más accesible, el bed &breakfast Innspire Bangkok (cerca de Khao San Road); el irreverente Menta de caja de chocolate (en Silom); y el pensión el Casa del Papa (en Siam) son opciones correctas.

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Viajé a Bangkok por invitación de Tourism Thailand.

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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