Kochi, la región relajante ideal como retiro de bienestar en Japón

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PRODUCIDO EN COLABORACIÓN CON LA JUNTA DE TURISMO DE KOCHI

Palabra Kintsugi es algo especial en japonés. Se refiere a tomar algo agrietado o roto, como porcelana o porcelana china, y volver a unirlo con carpintería dorada. El objeto reparado ya no se considera dañado. En cambio, se considera hermoso y perfecto gracias a la nueva decoración dorada.

A veces, creo que los humanos necesitamos una reparación mágica para volver a estar completos, y sin que yo lo supiera, mi viaje a Kōchi, una impresionante prefectura boscosa en la isla japonesa de Shikoku, iba a servir como mi Kintsugi.

La prefectura de Kochi en Japón no suele ser el primer punto de visita al que se dirigen los turistas después de aterrizar en Tokio, pero estaba muy ansioso por ver de qué se trataba este país de las maravillas de la naturaleza. Cuanto más leía y descubría antes de mi viaje, más crecían mis niveles de emoción y más me daba cuenta de que necesitaba este tipo de vacaciones.

Con peregrinaciones que abarcan más de 80 templos preciados, talleres tradicionales de fabricación de cuchillos, costas escarpadas y tardes en kayak a lo largo de ríos lisos bordeados por bosques, Kochi comenzaba a parecerme que mucha más gente merecía saber de su existencia.

Al llegar a la ciudad de Kochi después de la noche gris anterior en Tokio, fue literalmente un soplo de aire fresco. El sol brillaba, las aguas del océano brillaban y, a mi alrededor, las empinadas colinas verdes de las montañas estaban salpicadas de las últimas naranjas del otoño.

El término “viaje de bienestar” aparentemente está en la punta de la lengua de todas las juntas de turismo en estos días, todas las juntas de turismo, excepto Kochi, parece. Tal vez sea porque no son conscientes de lo importante que es su destino para el bienestar, o más probablemente, es porque el bienestar es un elemento básico de la cultura japonesa, no es algo por lo que deba viajar. De cualquier manera, mi viaje a Kochi resultó ser el retiro de bienestar perfecto en Japón.

Dirigiéndome hacia el norte por la ruta 55, que solo puedo suponer que es la versión costera de la Ruta 66 de Kochi, las montañas boscosas se cernían sobre mí a la izquierda, mientras que el océano mostraba su poder a la derecha. La ocasional torre Tsunami, estructuras metálicas a escalar en caso de emergencia, rompiendo las vistas al mar.

Al entrar en un pequeño estacionamiento, marcado por un letrero casi imposible de ver, una cabaña forrada con botas de agua me saludó. Agarrando el par más grande que pude encontrar, me salí de mis zapatillas y crucé la calle. Solo en Japón las atracciones aparentemente más remotas podrían preocuparse de que su calzado no se dañe, pensé.

El Cueva de Ioki ha sido tallado por el mar durante siglos, un testimonio del poder que el océano manda aquí. Es algo sorprendente que a solo segundos de la carretera pueda entrar en una cueva y sentirse instantáneamente transportado a una selva tropical de helechos que gotean, bambú imponente y el ligero goteo de agua, que más arriba se convierte en una cascada de tamaño justo.

Sigo la ruta de un solo sentido, ya que esto es Japón y la organización reina, y un escenario extraño me saluda. Un muñeco de peluche se sienta a la mesa a comer, mientras que el resto de la familia de muñecos de peluche está dispersa en sillas. Eso es un sólido 14/10 para los espantapájaros de Kochi, avergonzando a las figuras en forma de palo que tenemos en casa.

Al devolver las botas a la cabaña, el enérgico cuidador, que simplemente no parecía tener la edad declarada de 90 años, me pidió que firmara el libro de visitas. Obedientemente, me obligué, antes de saltar de nuevo a través de todas las páginas y ver que yo era el primero en no escribir en la escritura japonesa.

De esto se trata viajar, pensé, mientras firmaba con mi nombre, orgulloso de ser el primer residente portugués registrado en el libro de visitantes de Ioki.

Con la batalla del desfase horario en curso, y solo unas cinco horas de sueño logradas en los últimos días, mi pesada cabeza se encontró con un corazón lleno mientras el camino pasaba hacia el Complejo Turístico de Utoco, completo con un centro de terapia de aguas profundas y spa.

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Artículo publicado en www.danflyingsolo.com

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