Itinerario de viaje a Laos | Un ensayo fotográfico

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Respiré hondo. ‘Me gustaría cancelar mi vuelo a Camboya’.

¿Estaba loco? ¿Realmente aborté mi visita prepaga y ‘única en la vida’ a Angkor Wat…

Una Guía de viaje de Laos un poco perdida, con muchas fotos y confusa..historia thing cosa!

Comenzó con un golpe, literalmente. Lao Airlines, que nos dijo con preocupación a mí y a los otros ocho pasajeros de nuestro vuelo ‘estamos listos para ser una aerolínea nacional’ nos llevó por la pista del aeropuerto de Hanoi. No me sentía demasiado confiado.

Pero cuando separamos los cielos de Vietnam y mis sonrisas regresaron (Sí, Vietnam. Tenemos algo de maquillaje que hacer) la belleza de Laos yacía frente a mi ventana. Las montañas rompieron el manto de nubes que cubría el país, exuberantes paisajes verdes que daban a conocer su presencia en cualquier brecha. Demasiado pronto el vuelo había aterrizado.

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Hoteles en Luang Prabang

Las encantadoras calles encaladas se rompieron por los templos cubiertos de oro, los monjes y los novicios que se ponían tonos de naranja y los puestos que servían comida increíble a precios aún más increíbles. Perros bien cuidados bailaban alrededor de niños que jugaban alegremente por las calles.

Sentado junto al río Mekong, prístino y libre de basura, Luang Prabang de repente no se sentía como Asia en absoluto.

A menudo se la conoce como la ciudad más linda de Asia por esta misma razón. Todo parecía demasiado bueno para ser verdad. ¿Pero lo fue?

Río Lao Mekong

Es una ciudad un poco aburrida para ‘visitas obligadas’, por no decir que sea algo malo. La ciudad en sí es la atracción principal, lo que significa vagar sin rumbo, mi cosa favorita, era exactamente cómo matar los próximos días.

Explorando templo tras Templo, los ornamentados patrones dorados y las flores moradas contrastan maravillosamente al sol. Vagando por el Mekong y cruzando los puentes de bambú hacia el lado más real del río, donde las gallinas vagaban libres, las paredes no estaban encaladas y los lugareños realizaban su vida cotidiana sin necesidad de entretener a los turistas.

Fotografía Callejera de los Monjes de Laos

Cuando se puso el sol, todos ascendimos al templo en la parte superior de la torre. Lleno de gente y queriendo encontrar un lugar mejor, me dirigí a la orilla del río. Los barcos transportaban a los lugareños a sus pueblos de origen, las últimas luces del día bailaban alegremente en el agua y las siluetas resaltaban el sueño de un fotógrafo.

Ensayo Fotográfico al Atardecer en el Mekong de Laos

Me salté la puesta de sol la noche siguiente y me dirigí a Big Brother Mouse, una gran organización benéfica que trabaja con escuelas y escribe libros escolares. Cada mañana y noche organizan una sesión para que otros hablantes de idiomas practiquen con los lugareños de todas las edades y los ayuden con la tarea y a mejorar sus idiomas. Me sentí tan privilegiada de estar rodeada de un grupo de jóvenes que realmente tenían sed de mejorar sus habilidades.

“Quiero aprender mejor inglés para poder ir a pueblos más pequeños y ayudarlos a tener una vida mejor también” respondió un tipo cuando le pregunté qué haría cuando terminara sus estudios. Alguien con poco con el objetivo de ayudar a alguien con menos. No quería ser piloto, astronauta o director ejecutivo… ¿Nos equivocamos en Occidente?

Fotos de Templo de Laos
Fotos de Templo de Laos

Levantándome temprano para el amanecer, me dirigí a presenciar la famosa ceremonia de entrega de armas. En pocas palabras, es cuando los monjes recogen sus donaciones de alimentos para el día. Lo he visto antes en partes de Asia y siempre me ha parecido una experiencia edificante.

‘El maldito monje no quería una selfie conmigo’ declaró una chica, en pantalones calientes, a su grupo de compañeros de viaje después de correr junto a una de las Novicias. Los turistas apuntaban con las cámaras a cualquier cara que pudieran, saltando cada vez que aparecía una gran toma. Se sentía como un acto de circo. Dejé la vista de mi asiento trasero y me fui desinflado.

Al final de mis tres días, sin embargo, no pude evitar sentir que estaba en un espectáculo de Disney. Mi amor por la ciudad a la primera llegada se mantuvo, pero ahora también estaba sentado a mi lado. Sabía que este no era el Laos que esperaba.

Me dirigí a la cama. Mi mente se resolvió.

Respiré hondo. ‘Me gustaría cancelar mi vuelo a Camboya’. ¿Estaba loco? ¿Realmente aborté mi visita prepaga y ‘única en la vida’ a Angkor Wat…

No tenía intención de leaving ahora. Podría extender otra semana antes de mi vuelo a Australia, lo que financieramente no era una opción para cancelar. No recuerdo la última vez que un país me hizo cambiar mis planes de manera tan dramática que escribí sobre otro. Pero Laos tenía y no me quejaba.

Templos de Laos Luang Prabang
Ensayo Fotográfico al Atardecer en el Mekong de Laos

Antes de dirigirme al sur, me aventuré a las impresionantes y soñadoras cascadas de Kuang Si, cercanas. La belleza natural brillaba, solo interrumpida por el extraño occidental en bikini o pantalones cortos que ignoraba los letreros locales que nos pedían a nosotros, los huéspedes, que fuéramos respetuosos con las costumbres del país.

Cascada de Laos

¿No a Vang Vieng?’ El empleado de la oficina de turismo me interrogó de nuevo.

Me lo estaba saltando, aunque no se puede negar su belleza a la vista, estaba buscando una experiencia diferente en este momento. No quería estar cerca de otros mochileros o hacer tubing a lo largo de un río. Unos meses antes y no habría podido saltármelo.

Este año aprendí una lección muy valiosa: nunca irás a todas partes, nunca disfrutarás en todas partes y solo debes apuntar a ir a donde quieras ir.

Vang Vieng no era uno de esos lugares, y he aprendido que está bien decir eso.

Vientián Laos

Vientián

De alguna manera terminé teniendo unas vacaciones de tres noches en una ciudad que era una mera parada en boxes. Estaba demasiado enfermo para enfrentarme a otro autobús nocturno, ni era justo acurrucarme con un extraño en mi estado actual (sí, mi autobús de 12 horas desde Luang Prabang a Vientiane estaba en una cama pequeña compartida). Así que reservé una parada prolongada y me relajé.

Esta ciudad capital es pequeña con entretenimiento limitado. Una escena gastronómica sorprendentemente buena que combina cocina asiática con cocina francesa en cada calle y el sol aún a un lado, podría haber matado mis días cenando y deambulando si mi estómago no me hubiera dicho lo contrario (Ver: No comer ensalada)

Palacio de Vientiane Laos

Es una ciudad polvorienta, se sentía menos enérgica que Luang, menos dispuesta a impresionar y más decidida a funcionar. Sentí que la fachada se estaba derrumbando, aunque aún así ordenar la basura y la suciedad parecía más en línea con sus vecinos.

A pesar de toda mi enfermedad, lo pasé muy bien aquí. No logré nada más que perder peso, pero había un encanto en esta ciudad que imagino que me salté tan fácilmente en una escala.

Así que era hora de otro de esos viajes en autobús. Pakse en el sur iba a ser mi próxima parada.

Hotel Champasak Palace

Pakse

El Champasak Palace Hotel, un verdadero palacio de antaño. Al principio parecía una monstruosidad, pero a segunda vista supe que tenía que pasar una noche aquí. Las vistas desde el balcón calmaron la larga noche sin dormir junto a un extraño.

El Palacio en sí mismo en mal estado, demasiado grande con muy poca costumbre para administrar el mantenimiento. Las habitaciones básicas pero adecuadas. Pero, ¿quién no querría quedarse en un palacio?

Pakse se sentía más viva que Vientiane para mí, centrada en la carretera principal que la atravesaba, parecía más energía en el aire y más turistas de los que esperaba. Pero fue solo una simple parada, ya que estaba aquí para explorar el Meseta de Bolaven.

Fotografía de Cascadas de Laos

La Meseta de Bolaven

La Meseta, un área con montañas en las nubes, cascadas de todos los tamaños y turistas mínimos a la vista, se descubre mejor en Scooter/moto o en automóvil, estaba listo para visita los Loas reales más allá de los puntos turísticos.

Con carreteras tranquilas y en relativamente buen estado, alquilé mi scooter. No fue hasta los caminos de barro, los carriles traseros y tratar de encontrar lo que estaba buscando más adelante en el viaje que me di cuenta de que estaba demasiado fuera de camino para mis ruedas.

Pakse Laos Fotografía de Paisaje

Me estrellé en Laos, una tormenta repentina me hizo volar de mi bicicleta. Tuve suerte, sin embargo, vi a otros dos mientras conducía que no lo eran. La carretera no había sido tan amable con ellos ese día y es un trágico recordatorio de que la seguridad en estas carreteras nunca se puede tomar en serio.

Cuanto más conducía la bicicleta por caminos de tierra, más allá de la basura en llamas, los niños saludando y los padres mirando de manera interrogativa, más sabía que me estaba acercando a la verdadera Laos.

Bicicleta Bolaven Plateau Laos

Descansar en un local gasolinera choza que vendía gasolina de botellas de agua e intercambiando risas con la familia de allí sobre mi estado de remojo, me entregaron una taza de café. Un gesto que en ese momento significaba más que cualquier otro que hubiera sentido antes.

Recordé por qué estaba aquí. No era para tomar fotos con una cascada, era para devolver algo. No podíamos comunicarnos, no podían entender que estaba preguntando por una escuela cercana.

También les agradecí el café…

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Artículo publicado en www.danflyingsolo.com

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