Hemorragias cerebrales y Listas de deseos – Dan Flying Solo

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“Estaba en coma. 10% de probabilidades de lograrlo. Se consideró que mi memoria había desaparecido.”

Me meto en un aula improvisada, tratando de escapar del insoportable calor del verano de Delhi. Una pequeña cara se asoma por detrás de un paño manchado de color marrón que no tiene lugar entre sus labios secos. Lentamente, su mirada confusa se desvanece a medida que una amplia sonrisa se apodera de ella, su madre con paciencia desenrolla la lana detrás de ella.

Me siento en un asiento en el suelo, lanzando una sonrisa y una ola a mi amigo Sonu. A lo lejos, una voz familiar le está diciendo a un grupo la importancia de empoderar a estas mujeres con nuevas habilidades y oportunidades de empleo para que puedan dar forma a su propio futuro.

He escuchado esta conversación antes, pero esta vez viene con contexto.

Simla, una mujer nacida en Mauricio, se encuentra pequeña en la esquina entre los restos de papel y recortes de goma que ensucian el suelo. Sus ojos giran alrededor de las damas que están en varias etapas de bufandas, jerseys y sombreros coloridos, dirigiendo su propio negocio, y la misma sonrisa de cara ancha que acabo de ver se apodera de su cara.

“Tenía una colección completa de joyas Tiffany, cientos de zapatos y trabajaba como modelo de novia. Soñaba con ser planificadora de bodas mientras trabajaba como contable.”

La palabra “Lista de deseos” bien podría no tener ningún significado más. Es decir, lo usamos tanto en el mundo de los viajes que puedes encontrarlo etiquetado en las fotos de playa más grises y monótonas. En la película que la hizo famosa, vemos esas experiencias que un hombre soñaba con vivir antes de que el cáncer se quitara la vida.

Pero, ¿y si no lo hubiera hecho? ¿Qué habría en la lista de la segunda oportunidad?

Cuando huyes de la muerte dos veces, ¿qué lista empiezas a escribir?

“Cuando entro en pueblos como Dhatta en Siem Reap, veo un poco de mí en muchos de estos niños necesitados. Miro las hermosas sonrisas y los ojos llenos de palabras tácitas y veo una cara familiar mirando hacia atrás casi como un espejo.”

Los viajes prácticos surgieron a través del amor y la pasión de Simla. Se convirtió en su lista de deseos después de someterse a dos operaciones para salvar vidas y perder dos meses de memoria a los 25 años. Sus sueños de infancia solían ser sentarse en un avión y volar al cielo. Su deseo de ser adulta temprana era hacer viajes de compras en Singapur, abrir un armario a una tierra de zapatos y modelar los últimos khafti mientras planeaba bodas lujosas con las que solo los más ricos podían soñar.

Después de una boda cancelada, una experiencia reveladora y una recuperación milagrosa, todos esos sueños cambiaron. Fue la creación de esta nueva compañía de giras lo que nos ha unido a Simla y a mí como amigos. Y a través de ella, esta comunidad unida que vivía al margen de la sociedad india me había acogido tan amablemente en sus escuelas, sus hogares y sus vidas.

“Lo que está sucediendo y por qué estoy aquí, eso es lo que pensé cada momento de cada día mientras yacía en la sala mientras otros a mi alrededor enfrentaban la muerte y la pérdida.

Barrios marginales en Delhi

Llegamos a otro barrio pobre, esquivando un tren que se serpentea fatigosamente a lo largo de las vías. Mis pulmones pesan mucho por el polvo y el smog. No me había aventurado a esta escuela recién inaugurada en mi última visita, y mi mente se siente llena de todas las preguntas que tengo. Un deslizador de una cortina se levanta revelando una habitación de caras pequeñas estudiando adición, y me asiento en el suelo de barro afuera, deseoso de no interrumpir la clase en acción.

Cuando hablé por primera vez con Simla, al instante decidí que estaba loca. Las palabras brotaban a un millón de millas por hora; su cara parecía electrificada, no eléctrica. La emoción y la pasión con la que me atrajo a través de Skype me hicieron reflexionar sobre lo explosiva que sería esa energía en la vida real.

Era una dama con un plan, y nada o nadie iba a interponerse en su camino. Me encantó.

Le tomó tiempo abrirse sobre su vida y compartir las razones de este nuevo propósito encontrado. Antes de eso era escéptico. Tal vez sea por ver la explotación en el tercer mundo o el abuso del tiempo y el dinero de los voluntarios por parte de algunas ONG.

Cuanto más aprendí de ella, más aprendí de mí misma. Nunca he acuñado o escrito una lista de deseos, pero si lo hiciera, tengo que admitir que probablemente estaría llena de lugares de interés patrimonial de clase mundial, belleza natural y experiencias impresionantes.  Cosas que normalmente escuchas una mención cuando compilan soñadoramente su lista de deseos.  Ver la aurora boreal, atravesar Machu Picchu, nadar en cascadas en México, todas las cosas que los viajeros aspiran a experimentar en su vida. Ciertamente no tendría un taller de tejido en los barrios pobres de Delhi en él una vez, y mucho menos varias veces.

Pero no me he enfrentado a la muerte ni una sola vez, y mucho menos dos veces. No me he despertado de un coma preguntándome dónde estaba. No he mirado un espejo, visto una cabeza calva que no reconocí mirando hacia atrás y pregunté ¿quién demonios es ese? porque nunca he perdido 40 días de mi memoria.

Nunca me he visto obligado a preguntarme por qué tengo una segunda oportunidad, y también soy muy consciente de que, como hombre blanco con pasaporte occidental, no he enfrentado gran parte de la realidad que muchos en este mundo tienen.

“Aproveché esta oportunidad para reflexionar sobre las cosas que estaban sucediendo en mi vida. Tengo una segunda oportunidad de vivir; estoy aquí para un propósito mayor.”

Barrios marginales de Delhi

Las sonrisas en las caras de estos niños me calientan más que los contaminados rayos del sol de Delhi que rasgan los agujeros en los techos de asbesto. A medida que se recitan las tablas de multiplicar, me alegra estar aquí para ayudar, no para obstaculizar. Casi me siento un poco fuera de lugar. Miro a Simla, que casi se siente en casa.

“Al crecer en una pequeña isla, las sonrisas no eran comunes en la casa en la que vivía. El conflicto era común entre mis padres, platos rotos y palabras sucias en abundancia. Un matrimonio arreglado unió a los dos cuando mi madre tenía 16 años y mi padre 33.”

Cuando los bloggers de viajes y los nómadas digitales, como yo, dan toda esta mierda de charla sobre cómo no somos “afortunados” vivir la vida que tenemos por todo el trabajo duro que ponemos no puedo evitar discutir. No se puede negar que muchos de nosotros ponemos nuestro corazón y alma en perseguir nuestros sueños y hacerlos realidad. Pero el hecho es que muchos de nosotros nacimos con suerte.

Suerte con nuestra nacionalidad. Suerte con el pasaporte que vino. Suerte con la moneda en el bolsillo. Suerte con una familia que podía proporcionar comida, amor y un techo. Suerte con el hecho de que nuestros hermanos y hermanas no corrían el riesgo de morir solo por beber agua.

“Las disputas y los problemas económicos continuaron asolándonos como familia. Una niña de 7 años y su hermano de 1 año, viviendo en un hogar que se estaba volviendo cada vez más oscuro. La idea de ahorrar para el futuro de nuestra familia era un concepto extraño; vivir solo para hoy y nunca para mañana.”

Al despedirme, mis ojos se riegan del polvo y de las emociones de las que estoy tratando de alejar mi cerebro de mi corazón. Una pequeña mano atrapa la mía para un apretón de manos. ‘Agradecer’ pronuncia un niño. Para qué, no estoy seguro. Mi legado aquí será de corta duración, pero sé que Simlas y Hands on Journeys no lo serán.

Simla

Cuando Simla finalmente se dio cuenta de su sueño de volar, fue con el corazón apesadumbrado. Dejando atrás a su familia y sosteniendo la mano de su abuela mientras respiraba su último aliento, no pasó mucho tiempo hasta que se mudó a Australia para vivir con sus tíos. Habla de ellos con amor, y la palabra Tía nunca sale de su boca, simplemente Mamá.

“De 2008 a 2013, tuve la oportunidad de ser voluntario en Fiji, India, Ciudad del Cabo, Johannesburgo, Nueva Zelanda, Camboya y, por supuesto, el hermoso país de Australia. A través de mis viajes, construí conexiones amorosas con personas que mendigaban y luchaban por la vida en la calle.”

Pero, ¿realmente puedes combinar Viajes y Caridad? ¿Es sostenible el voluntariado? Noté que retrocedía ante esas palabras. No se trata solo de ser voluntaria, respondió con confianza. Se trata de empoderar.

Quitarle trabajo a los lugareños es lo último en lo que piensa. Proporcionar una casa que podría caerse en unos meses tampoco está en el orden del día. Las conversaciones bidireccionales, enfatiza, son la clave. Qué necesitan realmente estas comunidades como pose de lo que creemos que quieren. ¿Cómo podemos crear oportunidades de trabajo para ellos, para que sean simplemente sostenibles y no dependan del turismo sostenible? ¿Cómo podemos empoderarlos, y a sus hijos, para crear una vida mejor por sí mismos con una mano amiga?

“La ropa hecha jirones y los ojos llorosos pueden recaudar más dinero en un mes que la familia en un año entero. La triste verdad que encontré fue que la educación es un lujo vital.”

Como I…

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Artículo publicado en www.danflyingsolo.com

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