Gion, el distrito de geishas de Kioto

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Uno Maiko (aprendiz degeisha) en Kioto

Considerado como el distrito de entretenimiento más popular de Kioto, Gion es un distrito tradicional situado en la parte sur de Higashiyama, justo en el corazón de la ciudad. Es, por así decirlo, el geishas kyoto – indispensable en cualquier plan con qué hacer en Kioto.

Distrito de Gion

Gion está lleno de hermosos edificios de madera, tiendas, destilerías de sake y restaurantes; y también exclusivo Ochaya – “casas de té” donde los clientes con dinero se entretienen con las actuaciones de geishas y Maikos (aprendices de geisha), cuya ropa presta un color embriagado a las calles del barrio.

Visita Gion, Kioto
Un transeúnte camina por una de las calles de Gion

Se dice, además, que la experiencia suprema en el distrito de Gion es participar en una cena animada por un geisha experimentado en uno de los mejores Ochaya Kioto. Tienen la función de garantizar el entretenimiento y la buena disposición de los invitados – generalmente hombres de negocios – participando en conversaciones ligeras, sirviendo bebidas, promoviendo juegos y, por supuesto, cantando y bailando para los comensales.

Por supuesto, no tuve la oportunidad de intentarlo. No sólo porque son servicios muy caros, sino también porque, como regla general, como en un club privado exclusivo, requieren la introducción previa de un cliente regular.

Pero confieso mi curiosidad por saber un poco más sobre este mundo oculto de geishas Japonés.

En Kioto, geishas se denominan por el término local Geiko, que significa algo así como “una mujer de arte”.

Pareja japonesa en Gion, Kioto
Pareja japonesa en una sesión de fotos en Gion

Sea como fue el caso, para descubrir los secretos de Gion es esencial que el viajero se aventure más allá de la calle hanami-koji, la más famosa y turística del barrio, entrando en callejones menos concurridos pero quizás más misteriosos e interesantes.

Fue en estos callejones que me encontré con más Maikos trajes tradicionales, especialmente al atardecer, momento en el que las luces prestan a los callejones un ambiente cálido y el geishas y sus aprendices recurren a sus compromisos en el Ochaya. Es el mejor momento para visitar Gion.

Kimonos en Gion
el Kimonos son una constante en las calles de Gion

Después de pasear sin rumbo por el barrio gion, todavía es hora de cenar en Pontocho, una calle absolutamente impresionante situada cerca. Fue un epílogo casi perfecto para visitar el geishas, no sólo por la combinación de experiencias, sino también por permitirme evitar los precios aún más exagerados de Gion.

Acabo de perderse conocer un Ochaya tradicional.

Mujeres japonesas en Kioto
Madre e hija en un paseo nocturno por el distrito de Gion en el corazón de Kioto

Guía práctica

Cómo llegar a Kioto

La forma más práctica de llegar a Kioto desde el extranjero es volar al Aeropuerto Internacional de Osaka, desde donde hay trenes frecuentes a Kioto.

Si llega desde otras ciudades japonesas, como Tokio, Kanazawa o Hiroshima, considere la posibilidad de comprar el Japan Rail Pass para viajar en tren a través del país.

Vuelos de búsqueda a Kioto

Dónde alojarse

En primer lugar, recomiendo leer el texto sobre dónde alojarse en Kioto, para entender mejor los diferentes barrios de la ciudad. En resumen, me alojé en un apartamento en Arashiyama, pero la mayoría de los viajeros prefieren alojarse en una parte más céntrica de Kioto. Y lo hacen bien.

Entre los hoteles más elogiados se encuentran los Mugen y el Yadoya Manjiro (dos Ryokan maravilloso); el Yoko y Akira Guesthouse (un buen y barato albergue en el corazón de Kioto); el La cápsula principal (uno de los mejores hoteles cápsula de Japón, ultramoderno y con toques de refinamiento); y el más económico El Pocket Hotel Kyoto Shijo Karasuma, un hotel muy popular entre viajeros independientes.

Para otras opciones de alojamiento, Ryokans kyoto o consultar el enlace abajo.

Buscar hoteles en Kioto

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Artículo publicado en www.almadeviajante.com

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