Descubre la ciudad de Wakayama

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La ciudad de Wakayama es un destino que no está en las guías de viaje Japon En Japón, esta región es conocida por los templos de Koyasan, el Shien de Shirahama, la ruta de peregrinación de Kumano o la cascada de Nachi, pero muy pocos viajeros se detienen en la ciudad de Wakayama, la capital de la prefectura. Sin embargo, es una parada ideal, fácilmente accesible en tren desde Osaka (1 hora) y muy cerca del Aeropuerto Internacional de Kansai (40 minutos) para aquellos que llegan allí en Japón. Desde allí puedes ir a Koyasan, o Shirahama. Pasé cuatro días allí y me sedujo su castillo, sus muchos templos, sus onen y sus bonitas playas.

Vista del castillo de Wakayama desde la puerta de Okaguchi-mon

Un viaje fuera de los caminos trillados

Rara vez uso la frase “fuera de los caminos trillados” porque a menudo se tergiversa y se usa para hablar de sitios que eventualmente son frecuentados por bastantes turistas. Por otro lado, corresponde bien a la ciudad de Wakayama. Hay algunos turistas japoneses o chinos, pero casi ninguno de Occidente. Es una experiencia un poco desestabilizadora a veces porque casi nadie habla inglés y muy pocos restaurantes tienen un menú en inglés, pero eso es lo que hace que el encanto de este viaje. Los japoneses son muy amables y harán todo lo posible para ayudarte si estás perdido. Vienen de otra parte espontáneamente para hablarte en la calle preguntándote de dónde eres. Así que date prisa para ir a Wakayama antes de que la ciudad se abra paso en las guías de viaje… Entonces perderá parte de su encanto de destino “fuera de lo común”.

Qué ver y hacer en Wakayama ?

Castillo de Wakayama

La atracción más popular para visitar en Wakayama es su castillo. Situado en una colina en el centro de la ciudad, ha sido, como la mayoría de los castillos japoneses, varias veces destruido y reconstruido. El edificio actual data de 1958. El interior se transforma en un museo con artefactos de la época y armaduras samurai. Tienes que subir a la cima para disfrutar de una vista panorámica de Wakayama.

El castillo tiene varios accesos y merece la pena recorrer el muro perimetral para verlo desde diferentes ángulos. En el lado norte, tiene un mirador muy hermoso con el puente de madera Ohashiroka (que debe cruzar en calcetines), y en el lado sur, subiendo una pequeña colina, tiene una hermosa perspectiva del castillo a través de una serie de torii, estos hermosos pórticos naranjas. El parque es un lugar muy famoso para ver las flores de cerezo, pero como estuve allí a mediados de marzo, todavía era demasiado pronto (en Wakayama es a finales de marzo). Información práctica (precio del tour 410 yenes).

Visita el templo de Kimii-dera

Templo Kimii-dera en Wakayama

Si solo hubiera un templo para ver en Wakayama, sería este. El templo de Kimii-dera fue fundado en el siglo VIII por un monje que vino de China. Hay que subir 230 escalones para acceder y pagar una entrada modesta (200 yenes). Aquí se puede ver una espectacular estatua dorada de Buda de 12 metros de altura.

Descubre las playas y templos de Wakaura

El avance rocoso de Horai-iwa en la bahía de Wakaura

La bahía de Wakaura, ubicada al sur de Wakayama, es mejor conocida por sus playas, incluidas Namihaya y Kataonami, que han sido nombradas una de las 100 playas más hermosas de Japón por el Ministerio de Medio Ambiente. La forma ideal de ir cuando no tiene un coche es alquilar una bicicleta (500 yenes al día), ya sea en la estación JR o en frente del centro de información del castillo. Es un gran paseo por puertos pesqueros, playas, parques y templos. Realmente me arrepentí de que era marzo y no podía nadar porque el agua está muy fría en este momento. El avance rocoso de Horai-iwa (en la foto de arriba) es una de las vistas al mar más hermosas que he visto en Japón. Para el puerto de Saikazaki, se cree que directamente de una postal, un poco como un puerto en la costa italiana de Amalfi.

Ciclismo por Kataonami-koen Park al sur de Wakayama

Puerto de Saikazaki y Playa de Kataonami

Además de playas y puertos pesqueros, hay otros templos interesantes. Cada vez, estaba casi solo para visitarlos, lo que es muy apreciable para absorber la atmósfera del lugar. El templo de Wakaura Tenman-gu (acceso libre) está dedicado al dios de la escuela y los jóvenes vienen a rezar allí para aprobar sus exámenes. Al lado, el Templo Kishi Tosho-gu (admisión 500 yenes) es apodado el “Nikko de Kansai” por su parecido con el Templo Toshogu de Nikko, declarado patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Templo Kishu Tosho-gu (izquierda) y Templo Wakaura Tenman-gu (derecha)

Un viaje inusual en tren con un gato para el jefe de estación

Los trenes inusuales son parte de la cultura japonesa. Hay uno que se extiende desde Wakayama: es el Ferrocarril Eléctrico de Kigishima, con la originalidad de tener un gato como jefe de estación en su terminal, la estación de Kishi. Nitama, quien reemplazó a Tama, quien murió hace dos años, realiza sus tareas cinco días a la semana, durante las horas de apertura de la estación. Ella también tiene un reemplazo, Yontama para poder tomar fines de semana y días festivos… Es un poco raro ver un gato en una ventana, pero al menos son dos para compartir la posición. La buena historia es que esta línea de ferrocarril fue amenazada con el cierre porque no era lo suficientemente rentable y la publicidad alrededor de este jefe de estación en particular ayudó a atraer turistas y salvar la línea. Toda la estación de Kishi está diseñada sobre el tema felino. Hará las delicias de los amantes de “japoniaiseries” un poco kawai…

Hay tres trenes diferentes que circulan en la línea: Ichigo, sobre el tema de las fresas, Omocha, sobre el de los juguetes y Tama sobre los gatos. Cada uno tiene una decoración original. Lo ideal es tomar un pase para el día (780 yenes) para que pueda subir y bajar cuando quiera. Hay trenes aproximadamente cada 20 minutos.

Viaje a bordo del tren ichigo en el ferrocarril kishigawa

Tomar esta línea de ferrocarril es especialmente una buena oportunidad para descubrir el campo alrededor de Wakayama. Le aconsejo que lo lleve directamente a la terminal de Kishi disfrutando del paisaje y las vistas inusuales del tren. A su llegada, si es temporada de fresas, aproveche para comer algunas, son deliciosas e increíblemente dulces. Podemos tomar un descanso en el café de la estación.

Casas y pueblos alrededor del Templo Ashigami-jinja

En el camino de regreso, puede detenerse varias veces para ver los templos en la ruta. Hay un paseo muy agradable de una hora para hacer mientras se baja en la estación de Sando. Caminando por los pueblos, uno puede ir a ver el templo Ashigami-Jinja, erigido en honor del dios de los pies (hay uno de los dioses para todos en Japón) y especialmente venerado por los deportistas. Luego, pasamos por el Templo Saiouji, luego llegamos al Templo Itakiso-Jinja, donde…

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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