¿Deberíamos ir a Islandia?

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Acabo de regresar de un largo viaje de 7 semanas a Islandia este verano (del 20 de julio al 10 de septiembre), y no puedo evitar tener una cuestión de conciencia en mi cabeza… ¿Es una buena idea hacer que quieras ir a Islandia en mi blog? No es que me disgustara este viaje, por el contrario, me encantó, pero rara vez tuve tanto la sensación de un país literalmente invadido por turistas. Impresión tanto más fuerte como el pico turístico en Islandia se concentra bastante en julio-agosto, los dos meses en que el clima es más suave… por no decir, lo menos malo Is ¿Es razonable contribuir, con mi modesta parte, a esta afluencia? Es difícil de decir. Estos pocos estados de ánimo no me impedirán seguir publicando artículos que ensalzan la belleza de este destino, pero aquí sigo abriendo el debate: ¿deberíamos seguir yendo a Islandia?

Un boom turístico sin precedentes

A decir verdad, este no fue mi primer viaje a Islandia, sino el tercero. La primera vez fue en 2006, hace diez años. Los paisajes no han cambiado desde entonces, pero no he reconocido el país. O mejor dicho: es su estado de ánimo general el que ha cambiado. En 2016, tuve la impresión de viajar en un enorme parque de atracciones para turistas. Algunas cifras (fuente skift.combaste resumir la situación: en 2006, 400.000 turistas extranjeros visitaron el país. En 2016, el pronóstico es de 1,7 millones! Para un pequeño país de apenas 330.000 habitantes, la diferencia es colosal.

Evolución del número de turistas en Islandia (fuente skift.com)

Evolución del número de turistas en Islandia (fuente skift.com)

El auge del turismo en Islandia se remonta a 2010. Gravemente afectado por una grave crisis financiera en 2008, el país ha dependido en gran medida de este sector para asegurar su renacimiento económico. La aerolínea nacional Icelandair ha transformado el aeropuerto de Keflavik en un centro internacional para conectar América del Norte y Europa y muchas compañías de bajo costo como Easyjet, Wow Air o Transavia han invertido en el mercado. Los resultados de crecimiento fueron más allá de todas las previsiones: en 5 años, el número de turistas aumentó en un 264%, un aumento promedio de más del 20% por año. El turismo es ahora la principal actividad económica de Islandia, por delante de la pesca y la producción de aluminio, y representa el 31% de los ingresos financieros del país. Este sector salvó a Islandia de la bancarrota, pero ahora el país enfrenta nuevos desafíos…

Infraestructura turística saturada

Afluencia de tiendas de campaña en el camping en Reikiavik

Afluencia de tiendas de campaña en el camping en Reikiavik

Esta es la observación que encontramos cuando viajamos en el verano en Islandia de forma independiente sin haber organizado su viaje con antelación. Los hoteles son caros y todos completos si uno no ha reservado. Por ejemplo, para una habitación en el centro de Reykjavik en julio-agosto, se necesita 150-200 euros, y para una cama en un dormitorio 50 euros. Los precios son los mismos en toda la parte sur del país, la más turística. Uno puede encontrar un alojamiento un poco más barato en el Este, Norte u Oeste, pero no hay gran diferencia tampoco. Para pequeños presupuestos, la única solución es ir de camping (de 10 a 15 euros por noche por persona), pero aquí de nuevo, es el atasco de tráfico garantizado. Las tiendas de campaña están tan pegadas entre sí que puedes escuchar las conversaciones de todos tus vecinos-y también los ronquidos-y tienes que hacer cola para ducharte o comer en la cocina (cuando hay una). En los grandes sitios turísticos, incluido el” Círculo Dorado ” alrededor de Reykjavik y en la costa sur del país, hay mucha gente, y puede ser difícil abrirse camino entre los polos de selfie…

Aumento del costo de vida

Esta es realmente la principal preocupación de los islandeses frente a este boom turístico. La mayoría siguen siendo acogedores y amigables con los turistas, pero en su vida cotidiana, tienen que lidiar con el aumento de precios que esto conlleva, especialmente cuando se trata de gasolina, vivienda o restaurantes. Al igual que en muchas ciudades importantes de todo el mundo, el aumento de Airbnb en Reykjavik ha aumentado los alquileres y ha expulsado a los residentes de los suburbios.

En otras partes del país, los hoteles y restaurantes para turistas están reemplazando gradualmente otros tipos de actividad comercial porque es más rentable. En Höfn, por ejemplo, un puerto pesquero de 2.000 habitantes en el sureste de Islandia, un joven me dijo que el único bar de la ciudad había cerrado recientemente para ser transformado en un hotel.

Un entorno amenazado

Otro motivo de preocupación para los islandeses es el daño al medio ambiente. Los paisajes grandiosos y la naturaleza cruda son lo que atrae a los viajeros a Islandia, pero es una riqueza frágil que es difícil de proteger. Con cada vez más 4×4s en las laderas en el interior del país y camping salvaje en la naturaleza, la virginidad de estos ecosistemas se ve amenazada. Me llamó la atención una discusión con un islandés que me dijo que los” mejores turistas ” para Islandia eran los turistas chinos: pagan mucho dinero para dormir en el hotel, hacen muchas compras y simplemente se bajan del autobús para tomar dos o tres fotos… Los turistas ideales en cierto modo: ganan mucho dinero sin degradar el medio ambiente.

Miles de turistas visitan el sitio natural de Geysir en Islandia todos los días

Miles de turistas visitan el sitio natural de Geysir en Islandia todos los días

¿Dónde están los islandeses?

Personalmente, este es el aspecto que más daño he encontrado en este viaje. Hay tantos turistas en verano en Islandia que se hace difícil conocer a los islandeses. Es cierto que una población de 330.000 habitantes es muy pequeña… En Reykjavik, por ejemplo, se puede escuchar francés, inglés o alemán en todas partes, pero poco islandés… En los bares y restaurantes, hay una gran cantidad de personal extranjero, y a menudo es un camarero francés que le servirá una cerveza. Lo mismo ocurre con las piscinas, que normalmente son un lugar de encuentro privilegiado en Islandia con todo el mundo charlando en los baños calientes, pero de nuevo, me encontré rodeado en su mayoría solo por franceses o extranjeros. Realmente se siente como viajar a un país frecuentado solo por turistas… Otro ejemplo con una estadística que puede no ser representativa, pero que corresponde a lo que experimenté: Hice autostop varias veces en Islandia, y del total de 27 coches que me llevaron, solo 5 fueron conducidos por islandeses… Esto no significa que los islandeses no acepten autostop, sino sobre todo que son una minoría en sus propias carreteras.

Para conocer a los lugareños en un viaje y dormir en la casa de familia, por lo general uso mucho el sitio couchsurfingpero en Islandia funciona muy mal. Ya hay muy pocos islandeses registrados en el sitio, y los que lo están se encuentran…

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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