13 cosas que hacer o ver en Kumamoto, Japón

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¿Has oído hablar de Kumamoto? Es una prefectura situada en el sur de Japón, en la isla de Kyushu. Lo descubrí durante unos días en septiembre de 2018 y me enamoré de esta región, una de las más bellas de Japón para mí. El paisaje natural es fabuloso y los japoneses son increíblemente acogedor! Hay muchas actividades que hacer y cosas que ver… Eso es lo que puedo recomendar.

1 / Descubre el Monte Aso

Vista del cráter Naka-Dake desde un helicóptero

El monte Aso es uno de los volcanes más activos del mundo. En realidad, incluye unos quince conos volcánicos dentro de una caldera de 128 km de circunferencia, una de las más grandes activas del planeta. Por esta razón a veces es inaccesible debido a los riesgos de erupción y emisiones tóxicas.

Vista del cráter Naka-Dake desde un helicóptero

Monte Naka-Dake, que se eleva a 1,506 m es el más activo. Contiene un hermoso lago ácido de color verde. Se puede subir en teleférico (acceso en autobús desde la estación de Aso). Por mi parte, tuve la suerte de poder volar sobre ella en helicóptero. Fue sensacional y me encantó! Por otro lado, esto es algo que no recomiendo si estás un poco mareado. Es súper impresionante y el helicóptero es muy pequeño, por lo que se siente como volar en una cáscara de nuez que podría caer de un segundo a otro. Información práctica en el sitio web del parque Dominio de Peluche. 7.500 JPY (aproximadamente 55€) para el vuelo de 7 minutos (7 minutos parece corto, pero me pareció suficiente: estamos muy contentos de poder descansar los pies en el suelo después de eso). Por otro lado, tenemos que pagar extra por la entrada al parque de animales (2.400 JPY) y los osos en sus recintos son muy difíciles de ver. Acceso: se puede llegar en autobús desde Kumamoto o Oita, o alternativamente en taxi desde la estación de tren de Aso.

Después del vuelo en helicóptero, fui a descubrir la caldera en bicicleta. Gran paseo en medio de campos de arroz y templos con vistas a los volcanes. Además, el guía, Kota, era muy agradable! No habla mucho inglés, pero lo pasamos bien. Información práctica: Recorrido en Bicicleta Aso Kujyu.

2 / Visita Kumamoto y su castillo

La ciudad de Kumamoto merece una visita, especialmente por su castillo, considerado uno de los tres más bellos de Japón, junto con el castillo de Himeji y el Castillo de Matsumoto. Desafortunadamente, fue gravemente dañado por el terremoto de 2016. Las renovaciones aún están en curso y no he podido acceder a él durante mi viaje, pero se espera que vuelva a abrir en septiembre de 2019, cuando Kumamoto será la sede de los partidos de la Copa del Mundo de Rugby. Históricamente, es famoso por ser el escenario de uno de los episodios finales de the last samurai, cuando estaban tratando de resistir la modernización de la era Meiji. En 1877, los samuráis mantuvieron un asedio de 50 días hasta que el castillo se incendió y fueron derrotados.

3 / Conozca las prácticas de miko

Los miko son las sacerdotisas en los santuarios sintoístas en Japón. Algunos ofrecen la oportunidad de” laicos ” para descubrir este universo y ponerse el uniforme de los miko durante unas horas y aprender sobre sus prácticas. Esto es lo que pude hacer en el Santuario Izumi en Kumamoto, ubicado en el parque Suizenji Jojuen (un sitio que no debe perderse al visitar la ciudad de Kumamoto). El sintoísmo es la religión principal de Japón, junto con el budismo, sabiendo que la mayoría de los japoneses practican ambos ritos de uno y otro. El principio del sintoísmo es adorar a las deidades o espíritus (los Kami) que están presentes en la naturaleza, como el agua, el viento, la montaña y también a los antepasados.

El primer paso del taller es ponerse el atuendo: un kimono blanco en la parte superior y un pantalón rojo brillante llamado hakama. En los pies, los calcetines blancos con separación entre el dedo gordo del pie y los demás se llaman tabi. Te permiten llevar geta, estos zapatos de madera tradicionales que se parecen un poco a chanclas. No se ve así, pero vestirse ya es una experiencia increíble. Se necesita un verdadero know-how para atar el kimono y una vez allí, se siente un poco comprimido! No es el tipo de atuendo que podría soportar todos los días…

El segundo paso es la purificación en la fuente antes de entrar en el santuario. Esto es lo que hacen todos los japoneses que vienen a recoger. En el lavabo de agua es necesario tomar un cucharón con un poco de agua, verter por un lado, y luego por el otro. Después, usted tiene que poner agua en la mano para enjuagar la boca, y escupir el agua en el suelo (no en la cuenca, por supuesto!). Terminamos poniendo agua de nuevo en el cucharón e inclinando el mango hacia nosotros mismos para enjuagarlo para el siguiente visitante.

La tercera etapa es la bendición con el sacerdote en el santuario. No entendí todo en su liturgia porque necesariamente todo está en japonés, pero él canta y pronuncia salmos. Entonces, ambos frente al altar, ofrecemos una rama sagrada a los espíritus girándola en el sentido de las agujas del reloj.

Después de la ceremonia, dibujo mucho omikuji, un oráculo japonés. Estas son predicciones escritas en un pequeño pedazo de papel. Si es un oráculo bueno, debe ser guardado, pero si es malo debe estar atado a un árbol cerca del santuario para evitar el mal destino. Por mi parte, tuve suerte, mi omikuji era muy favorable! Esperemos que estas hermosas predicciones se hagan realidad en los próximos meses. Información práctica para realizar esta actividad: Miko experience.

4 / Descubre la artesanía local: Higo Zogan

El descubrimiento de la artesanía local es a menudo una necesidad durante un viaje a Japón. Los japoneses son muy aficionados a ella y muchos artesanos ofrecen talleres para hacer descubrir su trabajo. Si te gusta este tipo de actividad “Hágalo usted mismo”, te encantará Japón, porque es realmente algo muy común! En muchas tiendas o museos uno puede hacer un objeto usted mismo bajo las instrucciones de un artesano. En Kumamoto, justo al lado del castillo, descubrí la práctica del Higo Zogan, un símbolo artesanal tradicional de la prefectura. Es un arte que se remonta a unos 400 años en Japón y consiste en incrustaciones de oro y plata en placas de metal. En francés, hablamos de Damasco y de hecho es un oficio que nació en Damasco en Siria. El artesano con quien realicé este taller se llama Mitsu Suke. Fue él quien proporcionó las plumas de lujo a los jefes de Estado en el G7 en Japón en 2016. En solo una hora pude hacer un colgante con el castillo de Kumamoto como motivo. ¿No está mal el resultado?

Para aquellos que les gustan los talleres de artesanía local, hice otro en Kikuchi, con Smart Kikuchi, para hacer juguetes de bambú tradicionales.

5 / Comer en un restaurante ninja

En Japón, hay muchos restaurantes o bares temáticos…

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Artículo publicado en www.leblogdesarah.com

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